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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-01-2020

Eugenesia biotecnolgica?
Didig8, un Tinder que usar el ADN para evitar hijos enfermos

Aram Aharonian
Rebelin


El cientfico estadounidense George Church est desarrollando una app de citas que analizar el genoma de los usuarios para evitar parejas con incompatibilidades y as evitar hijos con malformaciones. La revolucin cientfico-tcnica se est convirtiendo en el monstruo totalitario que imaginaba la ciencia ficcin? O es que los descubrimientos de ltima generacin lograrn erradicar las enfermedades congnitas?

Lo cierto es que me son la alarma de la eugenesia, la aplicacin de las leyes biolgicas de la herencia al perfeccionamiento de la especie humana. Y en seguida vinieron a mi memoria los experimentos de Joseph Mengele, el mdico nazi que realiz varios experimentos genticos en Argentina, Uruguay y Brasil y se convirti en una leyenda que inspir relatos y filmes como Los nios de Brasil y Wakolda.

En Los nios de Brasil el propsito de Mengele era producir una generacin de clones de Adolf Hitler. Haba estudiado en Alemania las especialidades cientficas de eugenesia y limpieza racial en la bsqueda quimrica y tramposa de la raza aria. Se le conoca como El ngel de la muerte por los numerosos asesinatos cometidos bajo sus rdenes y personalmente en el campo de concentracin de Auschwitz.

Y a fin de ao la alarma me volvi a sonar cuando el programa de televisin estadounidense 60 minutos emiti un corto protagonizado por el experto en gentica George Church, donde el biotecnlogo haca un breve comentario sobre una aplicacin de citas basada en la gentica que su laboratorio estaba desarrollando y que, segn l, podra eliminar las enfermedades hereditarias. Sealaba que esto podra ser la solucin para evitar que los padres transmitan enfermedades hereditarias.

La biotecnologa se refiere a toda aplicacin tecnolgica que utilice sistemas biolgicos y organismos vivos o sus derivados para la creacin o modificacin de productos o procesos para usos especficos. Dichos organismos pueden estar o no modificados genticamente por lo que no hay que confundir biotecnologa con ingeniera gentica.

Para el Grupo ETC, que monitorea el impacto de las tecnologas emergentes y las estrategias corporativas sobre la biodiversidad, la agricultura y los derechos humanos, biotecnologa es una diversidad de tcnicas que incluyen el uso y manipulacin de organismos vivos para obtener productos comerciales.

Esas tcnicas incluyen cultivo de clulas, cultivo de tejidos, transferencia de embriones y tecnologa del ADN recombinante (ingeniera gentica). No nos oponemos de manera fundamental a la ingeniera gentica, pero tenemos profundas preocupaciones por la forma en que se est imponiendo en el mundo. En el actual contexto social, econmico y poltico, la ingeniera gentica no solamente es insegura, sino que sus niveles de riesgo para la salud humana y el ambiente son inaceptables seala ETC.

Y la Organizacin para la Cooperacin y Desarrollo Econmico (OCDE, club de los pases ms desarrollados) lo confirma: la biotecnologa es la aplicacin de principios de la ciencia y la ingeniera para tratamientos de materiales orgnicos e inorgnicos por sistemas biolgicos para producir bienes y servicios.

El Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologa del Convenio sobre la Diversidad Biolgica define la biotecnologa moderna como la aplicacin de tcnicas in vitro de cido nucleico, incluido el ADN recombinante y la inyeccin directa de cido nucleico en clulas orgnulos, y la fusin de clulas ms all de la familia taxonmica que supere las barreras fisiolgicas naturales de la reproduccin y que no sean tcnicas utilizadas en la reproduccin y seleccin tradicionales.

La respuesta en los medios de comunicacin (tanto convencionales como las redes sociales) a la propuesta de Church fue inmediata y en su mayora negativa. Las personas sordas se ofendieron. Las personas trans tambin. Igual que algunos cientficos. Eugenesia!, seal Antonio Regalado en la revista del Instituto Tecnolgico de Massachussets.

Regalado, editor de biotecnologa de la revista del ITM, seal que prcticamente no hay posibilidad de que esto funcione, es bsicamente eugenesia, no hay que dar la informacin de su ADN a una aplicacin de citas, que probablemente ser superracista.

Ninguna de las opiniones de los indignados dio ms detalles sobre la aplicacin, pero hemos conseguido informacin exclusiva sobre esta nueva compaa de citas por ADN que sale del laboratorio de Church.

Citas por genoma completo

La start-up, llamada Digid8, fue creada en septiembre por Barghavi Govindarajan, quien se describe a s mismo como tecnlogo formado en Harvard (EU), innovador y educador. Church afirma que l es el cofundador de la empresa. La compaa toma su nombre de D8, un concepto del argot de usar internet para citas. Su objetivo ser lo que Church denomina citas del genoma completo.

La idea consiste en usar comparaciones de ADN para asegurarse de que las personas que compartan una mutacin gentica, como las que causan la enfermedad de Tay-Sachs o la fibrosis qustica, nunca se encuentren, no se enamoren ni tengan hijos. Para Regalado hay tres tipos de usarios para usar esta aplicacin: jvenes neonazis, usuarios que no quieren salir accidentalmente con sus primos y hackers chinos que crean armas biolgicas.

Con este tipo de caractersticas recesivas (existen miles de ellas) los nios solo desarrollan la enfermedad si heredan dos genes de riesgo, uno de cada progenitor. La probabilidad suele ser de alrededor del 25 %. Church asegura que la aplicacin gentica que Digid8 est desarrollando se ejecutara en segundo plano en las pginas de citas ya existentes, como un GPS para evitar que esas personas se junten a travs del servicio.

Una secuenciacin del genoma cuesta alrededor de 670 euros, pero los costos siguen bajando. Church, cuyo laboratorio lanza proyectos cada vez ms polmicos, cree que el costo podra incorporarse al precio de suscripcin de los sitios de citas, que suelen costar alrededor de 45 euros al mes.

La revista del Instituto de Tecnologa de Massachussets seala que el laboratorio de Church recibi fondos para investigacin del convicto de delitos sexuales Jeffrey Epstein, por lo que no es un buen momento para entrar en el tema de las citas. Esa conexin solo se sum a la furiosa reaccin a su aparicin en el programa 60 minutos.

Poco despus de la emisin de 60 minutos, Church indic que los crticos no se han parado a pensar en profundidad en este problema tan complicado. Segn sus explicaciones, cualquier usuario sera compatible con el 95 % de otras personas. Y asegur que la aplicacin no proporcionara los datos de salud a la gente, solo usara sus genes para descartar las coincidencias de riesgo.

Entonces, se pregunta Regalado, es Digid8 una empresa de eugenesia? S y no. No porque la eugenesia suele referirse a la esterilizacin forzosa, a la procreacin impuesta o al exterminio de personas por parte de un Estado. Pero tambin s, porque la aplicacin est tratando de evitar el nacimiento de personas con serias enfermedades. Y esa idea no gusta a todo el mundo. Segn Vice News, es un desarrollo horrible que ataca a las personas marginadas.

Church seal en un tuit: No eliminar todas, sino reducir la incidencia de las enfermedades ms graves. La eugenesia (Estados Unidos, Alemania, etc. 1920-1970) interfiri en las vidas humanas y en las elecciones reproductivas personales. Doryeshorim ayuda a las personas a comprender el riesgo gentico de las enfermedades graves como Tay Sachs.

Lo cierto es que la medicina ya trata de evitar esas enfermedades: las pruebas genticas preconcepcin son comunes en parejas que planean tener hijos y, a veces, los embriones de fecundacin in vitro (FIV) se analizan y seleccionan en funcin de sus genes. Algunos futuros padres deciden abordar cuando la prueba revela resultados negativos.

Si todo eso se hace despus de que una pareja se enamore, resulta una mala noticia. Una cuarta parte de los nios tendrn esas enfermedades. Si es posible retroceder en el tiempo antes de que se enamoren, el mensaje sera mucho ms positivo, explica Church, quien anhelaba la idea de usar la gentica para prevenir enfermedades.

Una de sus inspiraciones es un grupo de investigacin judo en Brooklyn (EE. UU.), Dor Yeshorim, que analiza a los adolescentes de las comunidades ortodoxas y usa esa informacin para ayudar a concretar sus matrimonios. Como resultado, las tasas de Tay-Sachs, el trastorno neurodegenerativo fatal ms comn entre algunos grupos judos, han disminuido.

Church sostiene que una aplicacin de citas como Didig8 lo automatizara todo y lo hara ms fcil, pero afirma que la tecnologa no es nueva. El cientfico detalla: Todas las piezas ya estn comprobadas, solo estamos uniendo la secuenciacin del genoma completo con encriptacin con el software gentico de buscar pareja. Las citas por ADN, en teora, permitiran muchas aplicaciones que algunos podran considerar problemticas.

Por ejemplo, en algunas culturas la gente trata de casarse solo dentro de ciertas castas, clanes o tribus. Un anuncio de trabajo publicado en el sitio de Digid8 afirma que la compaa est buscando un mercado sin explotar al crear un servicio de citas que utiliza la ciencia para evaluar dicha compatibilidad lineal, refirindose aparentemente a las prcticas de autosegregacin grupal que ocurren en la regin del Golfo y en la India.

Acaso la idea no era evitar el nacimiento de nios enfermos? Se tratara de eugenesia si su aplicacin intentara impedir a toda una clase de personas a que tengan citas.

*Periodista y comuniclogo uruguayo. Magster en Integracin. Fundador de Telesur. Preside la Fundacin para la Integracin Latinoamericana (FILA) y dirige el Centro Latinoamericano de Anlisis Estratgico (CLAE, www.estrategia.la ) y susrysurtv. 

http://estrategia.la/2020/01/18/eugenesia-biotecnologica-didig8-un-tinder-que-usara-el-adn-para-evitar-hijos-enfermos/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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