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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-01-2020

El sistema sanitario de EE.UU. mata
El 25% de la poblacin no se puede permitir el tratamiento mdico que necesita

Michael Sainato
The Guardian / El diario

Millones de estadounidenses, el 25% de la poblacin, posponen la visita al mdico porque no pueden pagar el coste astronmico de la atencin sanitaria. EE.UU. es el pas desarrollado que ms gasta en atencin sanitaria, aunque en 2018 27,8 millones de estadounidenses no tuvieron ningn tipo de seguro de salud. "No puedo hacerme revisiones porque mi seguro me exige que yo pague los primeros 5.000 dlares de la factura", lamenta una paciente que ha sufrido cncer.



EE.UU. y el trabajo inacabado de dar cobertura sanitaria en el pas ms rico

EE.UU. y el trabajo inacabado de dar cobertura sanitaria en el pas ms rico EFE

Susan Finley regres a su trabajo en un establecimiento de Walmart en Grand Junction, en el estado de Colorado, despus de unos das de baja por neumona. Segn su familia, el da en que se reincorpor al trabajo, la mujer, de 53 aos, recibi un premio por haber cumplido diez aos en la compaa. E inmediatamente despus la despidieron. Se haba ausentado un da ms del permitido por las polticas de asistencia de Walmart.

Tras perder su empleo en mayo de 2016, Finley se qued sin seguro mdico. No consigui otro trabajo. Tres meses despus de ser despedida, Finley fue hallada muerta en su casa. No haba ido al mdico a pesar de presentar sntomas parecidos a los de la gripe.

 

"Mis abuelos fueron a ver cmo estaba y no pudieron entrar en su apartamento", explica su hijo, Cameron Finley, a The Guardian: "Consiguieron que el propietario del apartamento les abriera la puerta, entraron y se la encontraron muerta. Nadie se lo esperaba. Pas de repente". "Apenas llegaba a fin de mes e intentaba por todos los medios que no la desalojaran. En ese contexto, se encontr mal, con sntomas parecidos a los de un resfriado o una gripe, y opt por no ir al mdico para no gastar un dinero que no tena. Esa decisin le caus la muerte", lamenta su hijo.

The Guardian contact con Walmart para obtener su versin sobre el despido de Finley. La compaa no quiso hacer ningn comentario, alegando que los archivos de los trabajadores en nmina en 2016 ya no se encuentran en su sede.

Finley es solo una ms de los millones de estadounidenses que todos los aos optan por no ir al mdico porque no pueden permitirse el coste de la visita.

De una encuesta realizada por Gallup en diciembre de 2019 se desprende que el 25% de los estadounidenses reconocen que ellos o algn miembro de su familia han postergado una visita al medico por una enfermedad grave porque no pueden hacer frente al elevado coste de la visita, y el 33% ha postergado la visita por enfermedades menos graves. Un estudio llevado a cabo por la Sociedad del Cncer de Estados en mayo de 2019 mostr que el 56% de los adultos del pas afirman tener algn tipo de dificultad para pagar las facturas mdicas. Los expertos alertan de que este problema ir a ms si no se toman las medidas necesarias.

La doctora Robin Yabroff, autora principal del estudio, seala que estas conclusiones coinciden con las de otros muchos estudios que han constatado que los estadounidenses tienen problemas para pagar las facturas mdicas.

EEUU, el pas que ms gasta en atencin sanitaria

A pesar de que millones de estadounidenses posponen tratamientos mdicos debido a su elevado coste, Estados Unidos es el pas desarrollado que ms gasta en atencin sanitaria, si bien esto no se traduce en buenos resultados y cada vez son menos las personas con cobertura mdica. Segn un estudio de 2017, Estados Unidos se sita en la posicin nmero 24 de una clasificacin mundial relativa a objetivos de salud pblica marcados por las Naciones Unidas. En 2018, el gasto por atencin sanitaria en Estados Unidos super los 3,65 billones de dlares y se espera que a lo largo de la prxima dcada los gastos mdicos aumenten a un ritmo anual del 5,5%.

La salud de los estadounidenses empeora como consecuencia del elevado coste de los tratamientos mdicos ya que son muchos los que optan por posponer, evitar o interrumpirlos.

A Anamaria Markle, de Port Murray, en el estado de Nueva Jersey, le fue diagnosticado un cncer de ovario en fase tres en 2017. Trabaj para la misma empresa durante veinte aos y su familia asegura que su empleador la despidi despus que le fuera diagnosticada la enfermedad, con un ao de indemnizacin y cobertura de seguro mdico por el mismo periodo. Un ao ms tarde, Markle intent pagar el seguro mdico a travs de Cobra (un seguro mdico para trabajadores que pierden su trabajo o tienen una reduccin de jornada), gastos adicionales, copagos (pagar una cantidad o adelantar el dinero de un tratamiento) y la deuda por la cantidad no cubierta por el seguro.

Laura Valderrama, la hija de Markle, afirma que "al final, seguir pagando Cobra dej de ser sostenible. Adems de las primas, hay que seguir pagando las facturas. Seguimos recibiendo montones de facturas por cirugas, quimioterapia, todos estos tratamientos, todas estas facturas siguieron llegando".

Aument el coste del tratamiento y tambin las deudas, y Markle decidi interrumpir el tratamiento. Muri en septiembre de 2018 a la edad de 52 aos. "Su salud empeoraba y mi madre no paraba de calcular el coste del tratamiento", explica Valderrama. "La echo mucho de menos. No debera haber tenido que tomar la decisin de dejar el tratamiento debido a su coste".

Las familias "no deberan tener esta disyuntiva"

Un estudio llevado a cabo en 2009 por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard evidencia que 45.000 estadounidenses mueren cada ao como resultado directo de no tener un seguro de salud. En 2018, 27,8 millones de estadounidenses no tuvieron ningn tipo de seguro de salud durante todo el ao. Uno de esos estadounidenses era el padre de Ashley Hudson, que muri en 2002 debido a una enfermedad heptica no tratada; una enfermedad que no fue diagnosticada hasta unas semanas antes de su muerte. Se la diagnosticaron en urgencias, ya que hasta ese momento no haba podido permitirse el lujo de ir a un mdico porque no tena seguro mdico ni poda pagar la visita.

Ahora, la madre de Hudson, Sue Olvera, que trabaja en McDonalds y tampoco tiene un seguro mdico se enfrenta al mismo obstculo. Tiene una enfermedad renal y diabetes de tipo 2. "Hace tiempo que tiene dolor pero no va al mdico salvo que realmente sea insoportable ya que no se lo puede permitir", explica Ashley Hudson.

La familia est intentando conseguir el dinero necesario a travs de la plataforma GoFundMe para pagar una operacin de extraccin de las piedras del rin que le fue practicada a principios de ao. Olvera esperaba que esta intervencin quedara cubierta por un programa de beneficencia pero su solicitud fue rechazada y ahora ha acumulado una deuda de ms de 40.000 dlares.

La atencin sanitaria es una de las cuestiones ms polmicas de la campaa presidencial de 2020. Los candidatos demcratas proponen medidas para ampliar el acceso a la atencin mdica y reducir su coste. Bernie Sanders propone un plan de atencin sanitaria universal a travs de un sistema de sanidad pblica financiado por el gobierno que dara una cobertura universal a todos los estadounidenses y eliminara las facturas no previstas, los copagos y el pago de un cierto nmero de tratamientos antes de quedar cubierto por un seguro. Otros candidatos han propuesto planes que ofrecen un seguro pblico opcional en virtud de la Ley de atencin sanitaria asequible.

Mientras los demcratas estudian posibles respuestas a la crisis de salud pblica de Estados Unidos, la administracin Trump ha postergado la revocacin de la Ley de Proteccin al Paciente y Cuidado de Salud Asequible aprobada por Obama (tambin conocida como Obamacare) hasta despus de las elecciones de 2020.

Un tribunal de EE.UU. falla en contra de la reforma sanitaria de Obama

The Guardian ha entrevistado a varias personas que reconocen que han retrasado un tratamiento mdico por una enfermedad grave o que se enfrentan a una enfermedad que ha empeorado por no haber podido pagar el coste del tratamiento necesario.

Gretchen Hess Miller es una mujer de 48 aos que trabaja como profesora sustituta en Carlisle, Pennsylvania. Le fue diagnosticado un cncer oral en 2009 estando embarazada. La operaron para extirparle el tumor pero debera hacerse chequeos anuales y no ha pasado por ninguno en los ltimos cuatro o cinco aos porque ni ella ni su familia se los pueden permitir.

"Mi doctor me dijo que se trata de un cncer muy agresivo y que volver algn da y que tengo que estar alerta, pero no puedo hacerme los chequeos rutinarios porque mi seguro me exige que yo pague los primeros 5.000 dlares de la factura de las revisiones", lamenta.

Hess afirma que ha tenido muchas dificultades para que su seguro le cubra el tratamiento de la enfermedad ya que la compaa considera que se trata de una cuestin que debera quedar cubierta por un seguro dental y no por el seguro mdico [en Estados Unidos son dos seguros distintos].

"Tengo hijos. Me preocupa nuestro futuro. Quiero estar para ayudarlos," afirma. "Estamos agradecidos por el hecho de tener un seguro, pero las familias no tendran que enfrentarse a la situacin de tener que elegir entre pagar la universidad de un hijo o hacerse pruebas para ver si alguien tiene cncer. La gente no tendra que estar ante esta tesitura":

Amy Keeling, una mujer de 51 aos que trabaja de ayudante en un bufete de abogados en New Hampton, en el estado de Iowa, opt por no ir al mdico durante un ao, ya que ella y su pareja estaban intentando ver cmo pagar las facturas de una operacin de triple bypass a la que l se someti en 2018.

"Ya haca algn tiempo que no me encontraba bien pero pens que era algo propio de mi edad. En septiembre de 2019 tuve la gripe y termin en urgencias porque no poda respirar", explica Keeling. Le diagnosticaron la enfermedad de Graves, una tiroiditis autoinmune.

"Si hubiera ido al mdico y me hubieran diagnosticado la enfermedad mucho antes, podra haber probado otros tratamientos y controlar la enfermedad antes de que empeorara. Me han diagnosticado la enfermedad en una fase en la que los medicamentos ya no pueden controlarla y la nica alternativa posible es que me operen", lamenta.

Su seguro exige que ella pague los primeros 5.000 dlares de tratamiento. Sin embargo, como las primeras visitas con el mdico fueron en 2019 y no ha conseguido que le den hora para la operacin hasta 2020, el cmputo vuelve a hacerse desde cero. Al mismo tiempo, su pareja quiere declararse insolvente porque ha acumulado una deuda que supera los 40.000 dlares.

Traducido por Emma Reverter.

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/estadounidenses-muriendo-permitir-tratamientos-necesitan_0_983051886.html

 


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