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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-01-2020

Medioambiente y racismo
48217, el cdigo postal ms contaminado de la 'Amrica Frankenstein'

Drew Costley
The Guardian / El diario

Un mapa de la Universidad de Michigan refleja que en los distritos ms pobres, con mayor poblacin negra y menor nivel eduactivo, la contaminacin es mayor "Detroit es un microcosmos de la crisis nacional y global del cambio climtico. Somos el laboratorio del Doctor Frankenstein", denuncian los activistas de la ciudad. La esperanza de vida promedio de alguien que vive en Detroit y de alguien que vive en las afueras difiere en 10 o 15 aos.


Los habitantes de Flint usan agua envasada para beber, para cocinar y hasta para baarse.

Los habitantes de Flint, Michigan, usan agua envasada para beber, para cocinar y hasta para baarse. EFE

Durante su infancia en el suroeste de Detroit, Vince Martin pensaba que era normal que el cielo fuera naranja. Cuando tena tres aos, su familia se mud de Cuba a uno de los barrios de poblacin negra de Detroit. En aquel momento, las polticas de vivienda discriminatorias haban fortalecido la segregacin en la ciudad.

Esta familia afrocubana se asent en el distrito 48217, actualmente el cdigo postal ms contaminado del estado de Michigan, donde el 71% de la poblacin es negra y la contaminacin del aire hace que parezca que el cielo est en llamas. Ms concretamente, los Martin se mudaron a Boynton, un barrio de clase trabajadora. En la zona hay una refinera de petrleo de la empresa Marathon y un polgono industrial en expansin.

Martin, que ahora es activista por el medioambiente, recuerda que cuando lleg al barrio en los aos 60 la refinera tena "uno o dos tanques de almacenamiento". Actualmente, Marathon cuenta con ms de 100 hectreas de tanques y contamina tanto que, desde 2013, ha recibido 15 notificaciones del Ministerio de Energa y Medioambiente de Michigan por sobrepasar los lmites estatales y nacionales de emisiones. Marathon niega estar infringiendo la ley y argumenta que en los ltimos 20 aos ha reducido las emisiones en un 75% y que solo representa el 3% de las emisiones de la zona.

Sin embargo, Martin ha visto cmo, a medida que la refinera iba creciendo, la calidad del aire fue empeorando. l cree que pudo eludir la peor parte porque en su juventud viajaba mucho porque era deportista, pero otras personas "no tuvieron tanta suerte".

En la reunin por el 30 aniversario de la graduacin del instituto, pareca que Martin tena ms compaeros de clase muertos que vivos. Le contaron que muchos haban fallecido de cncer. De pequeo, su hermano pequeo, David, desarroll asma y diabetes juvenil, dos enfermedades relacionadas con la contaminacin del aire. Martin recuerda que tenan que llevar muy a menudo a su hermano al hospital por crisis respiratorias. "Estos episodios sucedan cada vez que l intentaba pasar tiempo al aire libre y disfrutar del medioambiente", explica.

Despus de una vida llena de complicaciones de salud, David muri a los 45 aos de lo que Martin llama "envenenamiento txico". "Es terrible ver morir poco a poco a alguien con tantas ganas de vivir", dice. "Todo por vivir en esta comunidad y estar expuesto a este tipo de contaminantes. Es algo muy triste".

Este tipo de historias es muy comn en el distrito 48217. Cuatro de los principales emisores de partculas de dixido de azufre y xido nitroso de Michigan estn ubicados en un radio de 8 kilmetros en Boynton. Estas sustancias pueden provocar problemas respiratorios y lluvia cida, respectivamente.

La situacin en el distrito es la peor de todos los barrios de Detroit, pero los problemas medioambientales afectan a toda la ciudad. Y en Detroit, la ciudad con ms poblacin negra de todas las grandes ciudades de Estados Unidos, estos problemas afectan desproporcionadamente a las comunidades pobres y afrodescendientes. La despoblacin, el xodo de la poblacin blanca y la implosin de la industria manufacturera de la ciudad han dejado relegadas a las comunidades vulnerables. Estas comunidades luchan hoy por sobrevivir.

"Detroit es un microcosmos del cambio climtico"

Igual que Houston (Texas) y Richmond (California), Detroit es un crudo ejemplo de qu sucede cuando una comunidad pobre y negra vive en medio de la destruccin medioambiental. "Detroit es un microcosmos de la crisis nacional y global del cambio climtico", afirma Michelle Martnez, coordinadora de la Coalicin por la Justicia Medioambiental en Michigan, un grupo que lucha por un medio ambiente ms seguro para los residentes ms vulnerables del estado.

A menudo se transmite la idea de que estas comunidades simplemente han tenido mala suerte o no han tenido quin las defienda. Pero OneZeroconvers con cuatro activistas por la justicia medioambiental en Detroit que han tomado las riendas de su futuro y el de sus comunidades. "En un momento se enciende una bombilla y te das cuenta de que estn experimentando con tu comunidad", dice Martin. "Somos el laboratorio del Doctor Frankenstein en Michigan. Cmo nos vamos a quedar sentados mientras utilizan a los vecinos como conejillos de indias?"

Desde hace casi 40 aos, los activistas por la justicia medioambiental luchan por un Detroit ms sano. Una de ellos es Donele Wilkins, pionera del movimiento por la justicia medioambiental en Detroit. En los aos 80, Wilkins trabajaba en el rea de salud laboral y form parte de un grupo que analizaba la instalacin de una nueva planta incineradora de desperdicios slidos en medio de la ciudad.

Las personas que queran instalar la incineradora, principalmente hombres blancos, remarcaban la posibilidad de creacin de empleo, explica Wilkins. Tambin muchos vecinos y funcionarios del Gobierno apoyaban la propuesta: en esa poca las incineradoras eran consideradas un mtodo seguro y rentable para procesar desperdicios y se crea que podran atraer a nuevas industrias. Pero los trabajadores que finalmente tendran que operar la incineradora se oponan a su construccin. Wilkins los apoyaba. "Ellos saban que ese no iba a ser un sitio saludable para trabajar", afirma.

Wilkins, motivada por la idea de que "era la gente que vive en las proximidades de las fbricas la que iba a sufrir todas esas injusticias medioambientales", luch durante dcadas para que cerraran la incineradora. La planta quemaba la basura de Detroit, pero tambin la de barrios de los suburbios de poblacin mayormente blanca, como el cercano Westland.

Wilkins argumenta que las partculas contaminantes que produca la incineradora aumentaron los casos de cncer y enfermedades respiratorias, malformaciones en recin nacidos y enfermedades endocrinas. En 2018, una vecina de Detroit llamada Kim Hunter, en representacin del grupo Breathe Free Detroit, junt ms de 15.000 firmas de apoyo a una peticin para que el Gobierno cierre la incineradora. Finalmente, en marzo de 2019, la planta cerr para siempre, lo cual represent un importante triunfo para los activistas de Detroit.

En 2017, un informe de National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) concluy que en Detroit, 2.402 nios tienen ataques de asma a causa de la contaminacin por gas natural y cada ao pierden en total 1.751 das de clase por esto. El informe revel que en todo el estado de Michigan, el 40% de la poblacin de los barrios que tienen una refinera es negra. "Una de las cosas que me motiva", explica Wilkins, "es el compromiso por que ni un nio ms muera por no poder respirar".

En Detroit, no est garantizado el acceso a agua ni a aire limpio. Para los vecinos, el precio del agua se ha duplicado desde 2007. En 2014, el Ayuntamiento comenz a cortar el suministro de agua a los vecinos que tenan una deuda de ms de 60 das.

En octubre de 2018, ms de 112.000 hogares haban perdido el suministro de agua y otros 11.000 han tenido este ao cortes de una semana o ms. "Estamos hablando de gente que baa a sus hijos con agua embotellada", seal Gunn-Wright, coautora del Green New Deal, en una conferencia sobre cambio climtico en Nueva Orleans este pasado noviembre. "La gente junta agua de lluvia para beber y para cocinarles a sus hijos".

Una mujer recibe agua embotellada en un puesto de abastecimiento de la Criz Roja en Flint, Michigan.

Una mujer recibe agua embotellada en un puesto de abastecimiento de la Criz Roja en Flint, Michigan. EFE

En 2014, la programadora de software Tiffani Ashley Bell tuite sobre su indignacin al saber que haba cortes de suministro de agua. Otro usuario de Twitter respondi ofrecindose a pagar la factura del agua de algn vecino. A Bell se le ocurri una idea: esa misma noche abri una pgina web que conectaba a vecinos de Detroit que necesitaban ayuda para pagar la factura del agua con donantes que queran ayudarlos. La propuesta se convirti en The Human Utility, una organizacin sin nimo de lucro que recauda fondos para pagar las factura del agua a vecinos de Detroit y otras ciudades donde realizan cortes de suministro por falta de pago.

Desde 2014, The Human Utility, que en sus inicios recibi fondos del programa sin nimo de lucro de Y Combinator, ya ha pagado la factura del agua a ms de 1.100 familias, principalmente de Detroit, con la colaboracin de ms de 4.500 donantes individuales.

"Yo creo que este es un problema que no deberamos tener", dice Bell, que escribe en Medium. En 2020, The Human Utility va a utilizar fondos recaudados mediante una convocatoria abierta para probar un programa de subsidios al suministro de agua que bajar la factura de agua de 100 familias de Detroit. Bell espera demostrar que los vecinos estn dispuestos a pagar sus facturas, si las cantidades son razonables.

Sin embargo, nada garantiza que el agua suministrada sea potable para el consumo. Este ao, a Wilkins se le acerc un hombre que le explic que estaba durmiendo en un coche junto a su hija despus de que ella se intoxicara con el agua de su casa. Ellos eran de la misma ciudad de Detroit, donde muchas personas han tenido que abandonar sus hogares por el nivel de plomo en el agua.

Segn un estudio de 2017, en Detroit, las instalaciones que contaminan con plomo estn ubicadas de forma desproporcionada en barrios de mayora negra. Incluso si estas fbricas cerraran, el plomo que dejan en la tierra sigue siendo peligroso, especialmente para los nios, que pueden sufrir problemas de aprendizaje, menor coeficiente intelectual, hiperactividad o retraso de crecimiento si tienen en la sangre incluso niveles bajos de este metal pesado.

En 2016, los rastros de plomo en nios pequeos de Detroit aumentaron un 28% respecto del ao anterior, y no slo porque ahora se hagan ms pruebas, afirma Lyke Thompson, director del Centro de Estudios Urbanos de la Universidad Estatal de Wayne. Los expertos apuntaron al plomo en el polvo, la pintura y la tierra como los culpables menos analizados.

En 2019, las escuelas pblicas de Detroit tuvieron que instalar 500 "estaciones de hidratacin" para que los alumnos pudieran tener acceso a agua sin plomo, cobre ni otras sustancias txicas. "La realidad es que vivimos a la sombra de innumerables antiguas zonas industriales y fundidoras de plomo que destruan e incineraban bateras de la industria automotriz que contenan plomo", afirma Wilkins.

El mapa de la injusticia

En 2019, Martnez y la Coalicin por la Justicia Medioambiental en Michigan se asociaron con la Escuela de Medioambiente y Sostenibilidad de la Universidad de Michigan para crear un mapa de las zonas ms y menos contaminadas del estado. El mapa combina informacin pblica sobre sustancias txicas y contaminantes y datos de sanidad y demogrficos. A cada zona se le asigna una puntuacin de contaminacin medioambiental.

As, se comprob con datos concretos lo que muchos saban de forma anecdtica: los distritos de Michigan con mayor contaminacin son los de mayor nivel de pobreza, mayor poblacin afroamericana, menor nivel educativo y otros indicadores de desventaja social. El centro de la ciudad es negro y pobre y la periferia es blanca.

Mapa que muestra los puntos calientes de la justicia medioambiental en el estado de Michigan

Mapa que muestra los puntos calientes de la justicia medioambiental en el estado de Michigan Escuela de Medio ambiente y Sostenibilidad de la Universidad de Michigan

El mapa tambin muestra claramente las divisiones geogrficas de la segregacin en Detroit, generadas por el xodo de la poblacin blanca. La puntuacin de contaminacin de Boynton, el barrio donde creci Martin, es de 78; el de Oakwood Heights, donde est la refinera de Marathon, es de 80. A menos de media hora de viaje, Grosse Pointe Shores, el barrio ms rico de Michigan, tiene una valoracin de 14.

"La gente no se da cuenta de que la esperanza de vida promedio de alguien que vive en Detroit y de alguien que vive en los suburbios difiere en 10 o 15 aos", dice Martnez. Los creadores del mapa esperan que el Gobierno adopte medidas de justicia medioambiental en el estado.

Si bien el discurso nacional se enfoca en la reduccin de las emisiones de gas invernadero y el cambio hacia fuentes de energa limpia, Detroit se debe concentrar en sus necesidades inmediatas. Sus residentes se estn ahogando hasta la muerte a causa de la contaminacin del aire.

La crisis de suministro de agua de la ciudad es comparable con la de algunos pases en desarrollo. Las fbricas vacas han dejado manchas txicas que perduran por mucho tiempo despus del cierre de las refineras y las fbricas. La poblacin de Detroit se ha reducido de 945.741 a principios del milenio a 673.104 personas en 2017, y la falta de preparacin de la ciudad para el cambio climtico sugiere que la cantidad de habitantes se seguir desplomando en los prximos aos.

Y an as, los activistas de Detroit son optimistas. Para Martnez, la situacin medioambiental en la ciudad representa "una gran oportunidad de recuperar el movimiento trabajador, los principios del movimiento por los derechos civiles y los medios de produccin".

Martnez seala los aproximadamente 1.600 jardines comunitarios en Detroit, que han surgido en terrenos abandonados por personas que se marcharon de la ciudad despus de 2008. "Esa es una economa local, orgnica y de bucle cerrado que ayuda a que nuestros ancianos coman alimentos orgnicos y accesibles cada temporada", asegura.

A medida que se desintegra la infraestructura de la ciudad, los activistas van desmantelando la historia de injusticia medioambiental de Detroit y la preparan para el cambio climtico al promover empleos "verdes".

Aunque la lucha ha sido ardua, Wilkins dice que los recientes triunfos, como el cierre de la incineradora, le dan la esperanza para necesita para seguir peleando por justicia medioambiental para los vecinos de su ciudad.

"Comprendo la resiliencia de mi gente", dice. "Sobrevivimos a la esclavitud. Sobrevivimos al peor tratamiento de un ser humano que se ha visto en este mundo. Sobrevivimos a las leyes Jim Crow de segregacin racial. Sobrevivimos a todas esas cosas terribles y seguimos aqu. Y mientras est vivo, mi deber ser ayudar a lo que sea que necesitemos para que mi gente viva mejor. "Yo lucho por la fortaleza de un bien comn", dice Martin. "Soy la voz de los nios que estn creciendo y no saben que van a tener que enfrentarse a estas cosas en el futuro".

Traducido por Luca Balducci.

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/contaminada-EEUU-pesadilla-injusticias-medioambientales_0_983402430.html


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