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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-01-2020

Australia, las dimensiones de una hecatombe

Rosa Guevara Landa
Rebelin


En el mejor de los casos, esta perspectiva es bastante sombra. Pero puede ser peor. Porque para tener alguna posibilidad de mantener el calentamiento en 1,5C, las emisiones globales netas deben llegar a cero para 2050, con cerca de la mitad de esa reduccin en los prximos 10 aos. Esto no se lograr instalando paneles solares o haciendo del lunes sin carne parte de nuestras vidas. Exige la transformacin de todos los aspectos de nuestras economas y sociedades en el espacio de unos pocos aos. En un mundo donde las emisiones siguen aumentando ao tras ao, donde el populismo de derechas est en marcha y el orden internacional parece cada vez ms inestable, las probabilidades de que esto suceda parecen ir desvanecindose. La brutal verdad, en otras palabras, es que las cosas empeorarn hagamos lo que hagamos. Y an mucho peor, es probable que sea muy rpidamente. (James Bradley 2020)

Tal vez no hayamos tomado nota de las dimensiones de la hecatombe ecolgica (y poltica) australiana. Unos datos (provisionales) tal vez puedan ayudarnos a comprender mejor la situacin, a acercarnos a ella con todas las alarmas encendidas:

1. Australia:

a. Uno de los siete pases que Naciones Unidas sita en la categora de megadiversidad; albergan el 70% de la biodiversidad del planeta. All viven entre 600.000 y 700.000 especies, muchas de las cuales son endmicas (no existen en ningn otro lugar del mundo; entre ellas, 84% de las especies de plantas, 83 % de las de mamferos, 45% de las de aves).

b. Uno de los mayores emisores de CO 2 /habitante/ao (ms de 15 toneladas, por encima de EE.UU,, nicamente las monarquas del Golfo le superan).

c. Es el pas que ha ido ms lejos en la privatizacin y la financiarizacin del agua (el precio se fija todos los das en los mercados). Cientos de agricultores han tenido que cesar su actividad: sin dinero, sin agua para regar los cultivos mientras que la agroindustria acapara las tierras y el agua para regar los monocultivos de almendra y especular con los precios. En diez aos, el comercio del agua se ha convertido en un nuevo eldorado, con un volumen de negocio de 2.000 millones de euros al ao. Hay hogares que consagran hasta el 25% de su renta a la compra de agua.

2. Una fotografa de la situacin en Australia:

Sector energtico: el 80 % de la electricidad se genera con carbn (por mucho que el recurso solar sea abundante).

Desigualdades sociales: entre 2003 y 2015, la riqueza media del 20% de los hogares ms ricos ha aumentado un 53%; la del 20% de los hogares ms pobres ha descendido un 9%.

Medioambiental: los recursos naturales estn al servicio del sector privado (especialmente el agua, considerada un recurso minero; cotiza en bolsa).

Aristas democrticas : el poder australiano aplica una poltica particularmente inmunda de rechazo de la inmigracin y es un adalid de la represin de los sindicatos, de los y las periodistas y de los movimientos ecosociales que se oponen a la destruccin del medioambiente.

Lucha anticientfica: el gobierno ha ofrecido 4 millones de dlares australianos al negacionista climtico Bjrn Lomborg; le ha ofrecido todava ms para que se instale en la Universidad de Perth, un proyecto al que ha tenido que renunciar ante la protesta del mundo cientfico

Extractivismo: La influencia del capital extractivista en la vida poltica australiana qued patente en la ltima campaa electoral: el magnate del carbn Clive Palmer (conocido negacionista climtico, famoso por su proyecto de ampliacin de una terminal carbonera que daara gravemente la gran barrera de coral) invirti enormes sumas (53.600 millones de dlares australianos, ms que conservadores y laboristas juntos) en la creacin de un seudopartido poltico, con el nico fin de quitarle votos al partido laborista y asegurar as la victoria de Scott Morrison, fiel devoto de sus proyectos.

3. Avisos cientficos: En octubre de 2019, unos 200 cientficos expresaron su preocupacin por la rapidez con que desaparecen especies nativas de Australia en una carta abierta al primer ministro Scott Morrison; alertaron que otros 17 animales (sumados a los 34 ya extinguidos) podran extinguirse en los prximos 20 aos.

4. Diciembre de 2019: se bati dos veces el rcord de temperatura ms alta: 40,9 y 41,9 grados centgrados (el propio efecto de los incendios elev las temperaturas por encima de esos valores en muchos lugares)

5. CO2: se han liberado a la atmsfera hasta a fecha ms de 400.000.000.000 kilogramos de CO 2 ( (el equivalente a todo el carbono emitido por la actividad industrial del Reino Unido en un ao). Los incendios generan grandes cantidades de CO 2 , negro de carbn y aerosoles. Emitidos a la atmsfera a gran altitud, estos distintos elementos no tienen el mismo efecto sobre el clima: el CO 2 y el negro de carbn contribuyen el calentamiento, mientras que los aerosoles producen enfriamiento, pues reflejan la radiacin solar (eso mismo se produce a causa de las erupciones volcnicas). Lo que ocurre es que los aerosoles vuelven a caer al cabo de unos meses, mientras que el CO 2 se acumular en el aire durante ms de un siglo. A la larga, por tanto, se impondr el efecto de calentamiento.

6. (Anti)poltica de reduccin de emisiones : en el marco del Acuerdo de Pars, Australia fij una meta de reduccin de emisiones de entre 26 y 28 % (respecto de las de 2005) para ser alcanzada en 2030. Lo peor es que Australia ni siquiera est en camino de cumplirlas: [Alejandro Nadal] de acuerdo con el ndice de desempeo sobre cambio climtico ( www.climate-change-performance-index.org ) que agrupa a las 57 economas responsables del 90 % de las emisiones de GEI, Australia ocup el ltimo lugar en 2019 . Y esta situacin va a empeorar. Desde el primero de agosto de 2019 los incendios en Nueva Gales del Sur y Queensland han emitido 306 millones de toneladas de dixido de carbono; ese monto representa ms de la mitad de las emisiones anuales de Australia.

7. Otros desastres:

a. En el verano de 2019 los incendios arrasaron la selva tropical en el norte de Queensland y devastaron los bosques en Tasmania , mientras en el Barwon-Darling millones de peces y otras especies ribereas murieron como resultado de la sequa y la mala gestin de los sistemas fluviales desde hace mucho tiempo, desastres que fueron seguidos por inundaciones catastrficas en el norte de Queensland , en las que murieron cuatro personas y se ahogaron hasta medio milln de reses.

b. Una ola de calor (noviembre de 2018) mat a 23.000 murcilagos voladores de anteojos, casi una tercera parte de la poblacin total de Australia, y este devastador verano est matando a miles ms. 3. Unas 34 especies y subespecies de mamferos nativos se extinguieron en Australia en los ltimos 200 aos, la mayor tasa de prdida del mundo.

8. Sobre el primer ministro de Australia, Scott Morrison :

a. Para Morrison, los incendios no tienen nada que ver con un pretendido cambio climtico: sus posturas negacionistas adoptan un tono extremo en su Partido Liberal (conservador). El gobierno en Canberra ha aprobado los planes para abrir la mina de carbn ms grande del mundo. Australia sigue siendo el segundo exportador de carbn ms importante del planeta, con 370 millones toneladas en 2018 (principalmente a India y China).

b. La gestin de los megaicendios es un fiel reflejo de su poltica: la lista de fallos del gobierno en esta crisis es tan larga que no es posible enumerarlos todos en este artculo.

c. Morrison descansaba en Hawai mientras que su pas estaba en llamas.

d. Los servicios antiincendio estn formados nicamente por voluntarios insuficientemente equipados. La dejadez del poder es directamente responsable de la muerte de por lo menos 23 personas, de que ms de 2.000 familias hayan perdido su casa, de que ms de 250.000 habitantes hayan tenido que desplazarse, de que 5 millones hayan inhalado humos txicos y de que miles de personas aterrorizadas tuvieran que refugiarse en las playas porque estaban rodeadas por muros de llamas de ms de 70 metros de altura.

9. Muertes, destruccin

a. Nmero de vctimas mortales (hasta la fecha) : 28

b. Animales muertos: el fuego ha causado la muerte de ms de 1.000 millones de animales, sin contar insectos (estimacin de la Universidad de Sdney).

c. Extinciones: unas 13 especies de aves y de otros animales podran extinguirse debido a los infames incendios (Fundacin para la Conservacin de Australia (ACF) y el Fondo Mundial para la Naturaleza-Australia (WWF-Australia)). Entre las especies ms vulnerables: koalas, mielero regente, skink de las Montaas Azules, walab cola cepillo de las rocas y la rana corroboree del sur, en reas de Nueva Gales del Sur. Tambin la cacata lustrosa y el ratn marsupial de la Isla Canguro (o dunnart), en el sur de Australia; adems del petauro gigante y potoroo de patas largas, en el condado de Gippsland Este, en Victoria, y el quokkas y el perico terrestre occidental, en el oeste de Australia.

d. Hectreas calcinadas: (efecto del calentamiento global): aunque el fuego forma parte del ciclo climtico natural australiano, nunca haba alcanzado estas proporciones: ha calcinado ms de 10,3 millones de hectreas (una superficie mayor que Portugal; ms de dos veces la superficie de Aragn).

e. Sector ganadero: ha perdido 100.000 cabezas de ganado y las explotaciones han quedado devastadas.

f. Fauna silvestre: mucho ms difcil: La intensidad de los fuegos y la rapidez de propagacin, con frentes que llegaron a alcanzar 100 kilmetros, impeda que los animales pudieran huir. Pero los incendios no solo matan a causa de las llamas y el humo. Tambin destruyen el hbitat de manera que los que sobreviven quedan en una situacin de extrema vulnerabilidad. Muchos de ellos acaban muriendo de hambre o como consecuencia de la ruptura del equilibrio entre depredadores. Las medidas para facilitar agua y comida a los que han sobrevivido tendrn un impacto muy limitado.

g. Bosques: se han quemado bosques que tardan entre 100 y 200 aos en crecer (afectar gravemente a las condiciones de vida de muchas especies, algunas de las cuales ya estaban en peligro de extincin).

10. Reflexiones de futuro:

a. Es necesario considerar lo ocurrido como una advertencia de lo que el cambio climtico puede provocar en las zonas de alto riesgo como el Mediterrneo con un ecosistema muy parecido.

b. Si las emisiones de CO 2 continan aumentando, los incendios forestales se multiplicarn. En qu proporcin? Cientficos californianos consideran que la relacin entre el aumento de temperaturas y los incendios no es lineal, sino exponencial. Segn el GIECC, con semejante grado de calentamiento (3 C), la frecuencia de los incendios aumentar en ms del 60 % de la superficie del planeta.

c. Cientficas brasileas y estadounidenses han llegado a la conclusin de que, si no se cambia de poltica, la Amazonia podr conocer, de aqu a treinta aos, la misma suerte que Australia.

d. Incluso con 2C ms, nuestro mundo se ver irrevocablemente alterado. Segn el informe especial del IPCC, Calentamiento Global de 1.5C , publicado en octubre de 2018, 2C de calentamiento conducir a aumentos significativos tanto en la incidencia como en la gravedad de las olas de calor y de los fenmenos meteorolgicos extremos, lo que afectar drsticamente a la produccin de alimentos, especialmente en el sureste asitico, Amrica del Sur y Central y frica Subsahariana, lo que motivar una evacuacin rpida de personas de los pases tropicales.

e. Las enfermedades tropicales se extendern a zonas anteriormente templadas.

f. Los niveles del mar subirn hasta un metro para 2100, y continuarn subiendo varios siglos despus.

g. Los impactos en el mundo natural sern igualmente devastadores: las tasas de extincin se dispararn, la acidificacin de los ocanos y el calentamiento de las aguas devastarn la vida marina y los arrecifes de coral desaparecern casi por completo en una o dos dcadas.

h. Los optimistas dirn que en Australia predominan los suelos arenosos, calcreos y arcillosos, de color ms bien claro, y que estos suelos reflejan ms rayos solares cuando en ellos crecen matorrales que cuando estn cubiertos de bosque. En efecto, un bosque de frondosas forma una masa oscura que solo refleja del 15 al 20 % de la radicacin, unas dos veces menos que un suelo claro. Sin embargo, es dudoso que este efecto de enfriamiento de un albedo incrementado vaya a compensar el efecto de calentamiento del CO 2 emitido a la atmsfera a raz de la destruccin de millones de hectreas de bosque.

Fuentes: Editorial de El Pas: https://elpais.com/elpais/2020/01/17/opinion/1579287447_013513.html

Alejandro Nadal: https://www.jornada.com.mx/2020/01/08/opinion/021a1eco

James Bradley https://www.theguardian.com/australia-news/2020/jan/11/terror-hope-anger-kindness-the-complexity-of-life-as-we-face-the-new-normal

Neena Bhandari: http://www.ipsnoticias.net/2020/01/incendios-condenan-muerte-la-flora-fauna-nativa-australia/?utm_source=Spanish+-+Mejor+de+la+Semana&utm_campaign=8a5b2ffa0b-EMAIL_CAMPAIGN_2020_01_17_07_47&utm_medium=email&utm_term=0_b685ec7ed3-8a5b2ffa0b-5657257

Pip Hinman: https://vientosur.info/spip.php?article15523

Daniel Tanuro: http://www.europe-solidaire.org/spip.php?article51797

 

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de la autora mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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