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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-01-2020

Los arquitectos de la tortura, la historia de los dos psiclogos que disearon los interrogatorios secretos de EE.UU.

Javier Biosca Azcoiti
El diario

James E. Mitchell y John 'Bruce' Jessen declaran como testigos en el juicio contra los cinco principales acusados de llevar a cabo los atentados del 11 de septiembre. Los psiclogos fueron fichados por la CIA por su experiencia en la escuela de Supervivencia, Evasin, Resistencia y Escape de la Fuerza Area de EE.UU., encargada de entrenar a soldados para resistir torturas en caso de caer presos. Primero reciban hasta 1.800 dlares al da por aplicar su programa de torturas y despus formaron una empresa que recibi 81 millones de dlares de la CIA.



Los psiclogos James E. Mitchell (I) y John 'Bruce' Jessen (D) durante su declaracin a puerta cerrada en la demanda interpuesta por tres detenidos acusados de terrorismo
 

Los psiclogos James E. Mitchell (I) y John 'Bruce' Jessen (D) durante su declaracin a puerta cerrada en la demanda interpuesta por tres detenidos acusados de terrorismo. ACLU

La teora de la "indefensin aprendida" sostiene que se puede romper la voluntad de una persona sometindola a acontecimientos incontrolables y adversos. En esta teora se basaron los psiclogos James E. Mitchell y John 'Bruce' Jessen para disear el programa de torturas de EEUU. La CIA los fich por su experiencia en el ejrcito de EEUU entrenando a militares a soportar todo tipo de abusos en caso de caer en manos enemigas.

18 aos despus de su trabajo para la CIA, Mitchell y Jessen declaran estos das en Guantnamo como testigos por primera vez en un juicio abierto. Se trata de las audiencias previas en el juicio de los atentados del 11-S contra los cinco principales detenidos en este caso, todos ellos torturados. El principal acusado, Khalid Shaikh Mohammed (KSM), fue sometido a ahogamientos simulados 183 veces, algunas de esas directamente a manos de Mitchell.

Los dos psiclogos que disearon el programa de torturas de EEUU en el marco de la guerra contra el terrorismo han sido convocados por los abogados de la defensa, que quieren que se invaliden las declaraciones de sus clientes por considerar que se obtuvieron de forma ilegal. Este martes comenz la comparecencia de Mitchell y Jessen lo har la semana que viene.

"Es muy importante porque estos dos psiclogos nunca han testificado en un tribunal abierto antes y lo van a hacer en condiciones adversas e interrogados por los abogados de la defensa", seala Julia Hall, experta de Amnista Internacional en terrorismo.

Hall est siguiendo las sesiones desde 'la galera' del tribunal de Guantnamo, donde un triple cristal le separa de la sala principal y donde el sonido llega a travs de un altavoz con 45 segundos de retraso para que en caso de que alguien revele informacin clasificada, las autoridades puedan activar una alarma y no escuchen secretos que no deben.

Psiclogos militares

Antes de trabajar para la CIA, Jessen y Mitchell trabajaban como psiclogos e instructores en la escuela de Supervivencia, Evasin, Resistencia y Escape de la Fuerza Area de EEUU (SERE, por sus siglas en ingls). SERE se cre al final de la guerra de Corea con el fin de entrenar a sus soldados para soportar tcnicas de abuso si caan prisioneros. Tras la guerra de Vietnam, el programa de entrenamiento extremo se expandi al resto del ejrcito.

 
Campamento de entrenamiento SERE (Survival, Evasion, Resistance, and Escape) en Fort Bragg. En la foto aparecen el capitn Michael Kearns y el psiclogo Bruce Jessen.
 

Campamento de entrenamiento SERE (Survival, Evasion, Resistance, and Escape) en Fort Bragg. En la foto aparecen el capitn Michael Kearns y el psiclogo Bruce Jessen (derecha). Wikimedia | Michael Kearns

 

En diciembre de 2001 escribieron un anlisis sobre el conocido como 'Manual de Manchester' de Al Qaeda y lo enviaron a la cpula de SERE. El manual ensea a los terroristas a mentir en los interrogatorios. El texto de los psiclogos circul por las ms altas esferas hasta que finalmente recibieron el encargo de la CIA de desarrollar un programa de 'tcnicas de interrogatorio reforzado' para sacar informacin a los detenidos acusados de terrorismo.

Los psiclogos entonces invirtieron su dinmica de trabajo habitual: de entrenar a soldados para soportar torturas, a disear torturas que puedan hacer cantar a los soldados enemigos. "Mitchell se sent al teclado y juntos escribimos nuestra lista", afirm Jessen en un testimonio a puerta cerrada por una demanda civil interpuesta por tres personas que fueron torturadas.

Su trabajo se bas en la teora de la "indefensin aprendida", la cual sostiene que se puede romper la voluntad de los detenidos hasta convertirlos en pasivos y depresivos con acontecimientos incontrolables y adversos. En esa infame lista se inclua el ahogamiento simulado, encerrar al detenido en pequeos cubculos, privacin de sueo, golpear al detenido contra la pared, etc.

 
Dibujo de Mohamed en el que describe la privacin de sueo que sufren los presos en Guantnamo
 

Dibujo de un detenido en el que describe la privacin de sueo que sufren los presos en Guantnamo. ACLU

An as, tal y como seala el informe del Senado de 2014 sobre el programa de torturas, "ningn psiclogo tena experiencia como interrogador ni conocimientos especializados en Al Qaeda, en antiterrorismo ni ninguna experiencia cultural o lingstica relevante". Aun as, los psiclogos adquirieron un enorme poder en el programa de interrogatorios que va mucho ms all de su simple planificacin.

Mitchell y Jessen llegaron incluso a llevar a cabo personalmente algunos de esos interrogatorios sobre detenidos del ms alto nivel. Tambin analizaron si el estado psicolgico de los detenidos permita continuar aplicando su programa y evaluaron su efectividad.

Jessen y Mitchell reciban hasta 1.800 dlares al da por aplicar su programa, cuatro veces ms que los interrogadores que no podan usar las 'tcnicas de interrogatorio reforzado', segn seala el informe del Senado. En 2005, Jessen y Mitchell crearon la empresa 'Jessen, Mitchell y Asociados', constituida especficamente para continuar con el programa que ellos mismos haban diseado y que la CIA haba decidido subcontratar. El valor del contrato entre la empresa de los psiclogos y la CIA superaba los 180 millones de dlares. Cuando se anul el contrato en 2009, los contratistas haban recibido 81 millones. El contrato inclua una cobertura de hasta cinco millones de dlares para hacer frente a costes legales que pudieran surgir de posibles demandas contra los psiclogos por su trabajo.

Desde entonces, Jessen ha mantenido un perfil bajo y no ha hecho declaraciones a medios de comunicacin. Mitchell, sin embargo, se ha convertido en un asiduo comentarista de Fox News, ha dado entrevistas defendiendo su trabajo e incluso ha publicado un libro con sus memorias sobre todo el asunto (Interrogatorio reforzado: dentro de las mentes y las motivaciones de los terroristas islamistas que estn intentando destruir Amrica).

"Es mucho ms complicado que la narrativa que circula por ah de que me present en la CIA, llam a la puerta y dije: dejadme entrar, quiero torturar a gente y puedo ensearos cmo", afirm Mitchell en una entrevista con The Guardian para intentar desmentir las conclusiones de la investigacin del Senado.

En la entrevista cuenta que aunque el informe destaca su falta de experiencia, ha pasado parte de su carrera estudiando la mentalidad de los terroristas cuando trabajaba como especialista en desactivacin de bombas, despus como negociador en secuestros y tambin en la escuela de supervivencia del ejrcito del aire. Mitchell seala que fue destinado al Mando de Operaciones Especiales del Ejrcito del Aire en Fort Bragg para "desarrollar un protocolo para evaluar perfiles de criminales de guerra y de gente que probablemente hiciera cosas con multitud de bajas".

Mitchell insiste en que el programa de 'interrogatorio reforzado' funcion, aunque el Senado en sus conclusiones no opinaba lo mismo. "Estoy seguro que hay gente que piensa que si EEUU reconoce que la coercin funcion, hay una probabilidad mayor de que la gente use la coercin contra nuestra gente. En el cuento de hadas en el que viven, todo lo que tienes que hacer es darle a alguien un t y una galleta y todo ir bien".

El caso Zubaydah

Abu Zubaydah fue el primer conejillo de indias sobre el que los psiclogos aplicaron su programa de torturas. El Gobierno afirmaba que era uno de los ms importantes dirigentes de Al Qaeda, pero despus reconoci que se haba equivocado (era peligroso, pero no formaba parte de la cpula de Al Qaeda). Zubaydah fue sometido 83 veces a ahogamientos simulados, sufri privacin de sueo, le pusieron msica a todo volumen, le quitaron la ropa

 
Dibujo de Mohamed donde describe una de las cajas de confinamiento en Guantnamo
 

Dibujo de Mohamed donde describe una de las cajas de confinamiento en Guantnamo ACLU

Aunque Zubaydah nunca dio la informacin para la cual se haban justificado las torturas, tal y como seala el informe del Senado, los dos psiclogos dijeron que haba tenido xito y que se debera utilizar como "modelo" sobre otros detenidos no porque las 'tcnicas de interrogatorio reforzado' produjesen informacin til, sino porque su uso confirmaba que Abu Zubaydah no tena la informacin que la CIA pensaba que tena.

"Nuestro objetivo era llegar a la fase en la que hubisemos roto su voluntad o habilidad a resistirse o negarse a darnos informacin. Buscamos llevar al sujeto al punto en el que evaluamos con seguridad que no tiene informacin o inteligencia que pueda prevenir un ataque terrorista", afirmaron los psiclogos en un documento.

Prohibido citar libros

La declaracin de los psiclogos en la audiencia de Guantnamo se rige por unas normas muy estrictas en las que ni siquiera la defensa tiene permitido citar libros en los que se hable del programa de torturas aunque hayan pasado por el filtro de la CIA para su publicacin.

Uno de esos libros podra ser el del exagente del FBI Ali Soufan, que en el libro'The black banners' (Las banderas negras) relata un fuerte enfrentamiento con Mitchell (a quien se refiere con el pseudnimo Boris) en el interrogatorio a Zubaydah en una crcel secreta de la CIA. Soufan dedica todo un captulo a criticar su intromisin en los interrogatorios y sus tcticas. El exagente del FBI cuenta que Mitchell y sus hombres no consiguieron ninguna informacin adicional a la que haba conseguido l previamente y Soufan acab abandonando el interrogatorio y volviendo a EEUU tras su enfrentamiento con 'Boris'.

Lo siguiente es un dilogo entre Mitchell y Soufan tal y como lo describe el exagente en su libro:

 

La gente como Abu Zubaydah est preparada para morir por su casa. Est preparada para volarse por los aires.

Esto es ciencia.

Has interrogado antes a algn terrorista islamista?

No.

Has hecho alguna vez un interrogatorio?

No.

Mitchell le respondi en la entrevista con The Guardian: "Se te pide que creas que l estaba consiguiendo toda esta buena informacin y que la CIA dijo: 'Bueno, no importa. No nos interesa esa informacin. No nos interesa la verdad. Vamos a hacer esto otro'".

En un momento determinado, ambos psiclogos abogaron por dejar de practicar el ahogamiento simulado, pero la CIA no quiso. "Me decan constantemente que iba a explotar una bomba atmica en EEUU y como les dije que parasen, iba a ser mi culpa", afirm Jessen. Mitchell confirm lo sucedido y asegur que les llamaron "maricones". "Va a haber otro ataque y tendris las manos manchadas de sangre de civiles muertos", cuentan que les dijeron.

Los "equipos limpios"

Cuando Khalid Shaikh Mohammed (KSM) fue trasladado a Guantnamo en 2006 ya haba hablado en interrogatorios de la CIA realizados durante sus tres aos y medio de reclusin en una crcel secreta y bajo torturas.

Esas declaraciones, por tanto, no se podan utilizar en el juicio. Entonces el Gobierno mando "equipos limpios" del FBI para interrogar de nuevo a KSM y el resto de acusados. El objetivo de la defensa al llamar a declarar a los dos psiclogos es desestimar tambin las declaraciones obtenidas por esos "equipos limpios". Los abogados de los acusados quieren demostrar que el FBI tambin estuvo implicado en las torturas y sostienen que las declaraciones obtenidas bajo tortura no se pueden separar de las que se obtuvieron sin ella.

En 2018, el juez prohibi el uso de los interrogatorios del FBI realizados en Guantnamo, los cuales la Fiscala considera "la prueba ms crtica en este caso". El nuevo juez del caso est estudiando ahora la reincorporacin de esas pruebas. La actual sesin previa en la que participan Mitchell y Jessen se extender hasta el 1 de febrero, segn afirma Amnista Internacional.

Fuente: http://www.eldiario.es/internacional/arquitectos-programa-EEUU-psicologos-militares_0_987252174.html



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