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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-01-2020

Trabajo esclavo, fusilamientos masivos y cmaras de gas
Gitanos, el genocidio olvidado de la Segunda Guerra Mundial

Barbara Warnock/Toby Simpson
A lencontre


Comparado con el Holocausto, el asesinato en masa de medio milln de gitanos (romanes, sintis y otros grupos) en Europa permanece ignorado y no reconocido. Esta ausencia y la persecucin de la que siguen siendo vctimas nos plantean preguntas para las que todava no hay respuestas claras.

Se trata del "genocidio olvidado" de la Segunda Guerra Mundial: alrededor de 500.000 gitanos fueron asesinados en Europa por los nazis y sus colaboradores durante la Segunda Guerra Mundial, tras la aplicacin de polticas destinadas especficamente a perseguirlos. Por qu ha sido olvidado el genocidio de los gitanos? Por qu el reconocimiento aunque sea parcialmente, de esas muertes tard tanto?

Cules son los obstculos que nos impiden an hoy reconocer plenamente la importancia de este genocidio?

Actualmente, y hasta marzo del 2020, tiene lugar la exposicin Vctimas olvidadas: El genocidio nazi de los sintis y los romanes, en la Biblioteca del Holocausto de Viena en Londres, dedicada a examinar la destruccin nazi de la vida de los gitanos, a examinar las polticas que precedieron a la masacre y a sacar a luz aspectos de esta historia que permanecieron ocultos y en gran medida desconocidos durante dcadas. (1)

Ya antes de 1933, los romanes y los sintis eran vctimas de prejuicios y discriminacin en Alemania, pero cuando los nazis llegaron al poder la persecucin se acentu.

A mediados de la dcada de 1930, se prohibi a los gitanos el ejercicio de ciertas profesiones y muchos fueron trasladados a campos de concentracin. A finales de los aos1930, la ideologa racial nazi se ampli para incluir la nocin de que los gitanos eran de "sangre extranjera" y representaban una amenaza para la fuerza racial de la "raza maestra aria". Como parte del desarrollo de estas ideas, los gitanos fueron sometidos a un programa masivo de investigacin pseudocientfica y a programas de esterilizacin forzada.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los gitanos de los territorios ocupados por los nazis fueron vctimas de deportaciones a campos y guetos, condenados a trabajos forzados y malos tratos, muchos murieron de inanicin, fueron vctimas de fusilamientos masivos o murieron en las cmaras de gas en campos como el de Chelmno o el de Auschwitz. Algunos regmenes colaboracionistas, como los Ustachas en Croacia, cometieron tambin asesinatos en masa contra las poblaciones judas y romanes.

En un relato donado a la biblioteca de Viena, el doctor Max Benjamin, sobreviviente judo de Auschwitz, describe la "liquidacin" del "campo de gitanos" el 2 y 3 de agosto de 1944: esa noche, "todos los gitanos que formaban parte de la poblacin de ese campo fueron asesinados en las cmaras de gas".

A pesar del terrible sufrimiento y de la injusticia sufridos por la poblacin gitana de Europa durante el perodo nazi, el genocidio de los gitanos ha sido a menudo relegado o minimizado. Una de las principales razones de ello es la multiplicidad de prejuicios, la discriminacin y la marginacin que los sobrevivientes romanes y sintis siguieron sufriendo despus de la liberacin. La hostilidad y los estereotipos negativos sobre los gitanos permanecieron despus de 1945. En muchos pases, la exclusin de los gitanos de la representacin poltica y del poder econmico ha sido un obstculo para toda campaa en favor del reconocimiento de la persecucin y del genocidio.

Esta marginalizacin se manifiesta en el hecho de que no se proces a los autores de los crmenes contra los gitanos en los primeros juicios por crmenes de guerra. En la Alemania occidental de la posguerra, exista un clima de negacin de la importancia de los horrores cometidos contra las vctimas gitanas, que a menudo no reciban siquiera la indemnizacin otorgada a otras vctimas de la persecucin racial nazi. Muchos memoriales construidos en las dcadas posteriores a la guerra no dejaban lugar para las vctimas gitanas.

Alemania reconoci oficialmente los crmenes nazis contra los gitanos como genocidio recin en 1982. La primera disculpa de Francia por haber colaborado en los crmenes nazis contra los romanes y sintis recin tuvo lugar en 2016.

En la Unin Sovitica y en Europa del Este, el genocidio gitano fue tambin en gran medida ignorado. Los gitanos, que deseaban seguir siendo nmadas, debieron asentarse por la fuerza. En el perodo poscomunista, la discriminacin contra los gitanos aument an y al mismo tiempo, las condiciones de vida y el acceso a los servicios se deterioraron drsticamente.

Nuestra exposicin intenta abordar la amnesia colectiva con respecto al genocidio de los gitanos. La Biblioteca del Holocausto de Viena cuenta con colecciones importantes sobre este tema, incluyendo los primeros testimonios de sobrevivientes gitanos (2) recopilados en el marco de un proyecto dirigido por la doctora Eva Reichmann, miembro de la biblioteca, a partir de los aos 50. La Biblioteca tiene proyectado publicar algunos de estos testimonios en el correr del ao 2020.

Tambin contamos con material recogido en ocasin del primer proyecto de investigacin que intent documentar sistemticamente el genocidio, un proyecto llevado a cabo por Donald Kenrick y Grattan Puxon a finales de la dcada de 1960. En la exposicin se presentan varias piezas de esta coleccin, incluidos resmenes de testimonios de sobrevivientes.

Otro elemento destacado de la exposicin es una fotografa de posguerra de Margarete Kraus en la que se puede ver, pese a que no aparece con claridad en la foto, el tatuaje del nmero de campo en su antebrazo izquierdo. Margarete Kraus fue una roman checa sobreviviente de Auschwitz, donde fue vctima de experimentos mdicos forzados. El retrato de Kraus fue realizado por el periodista de Alemania Oriental Reimar Gilsenbach en la dcada de 1960. Gilsenbach investig la persecucin de los romanes durante el perodo nazi.

Una pieza muy diferente en esta exposicin es un documento titulado "Prohibiciones publicadas con respecto a los polacos, judos y gitanos", presentado en el Juicio de Crmenes de Guerra de Nuremberg como prueba de los crmenes nazis. Con fecha del 10 de marzo de 1944, se trata de una circular enviada por Heinrich Himmler a un grupo de altos funcionarios del Estado informndoles que la "evacuacin completa y el aislamiento efectuado" de los judos y gitanos significaba que ya no eran necesarias ms directivas sobre ellos.

La "evacuacin" y el "aislamiento" significaban en este contexto que la gran mayora de los judos, sintis y romanes de la Gran Alemania ya haban sido deportados a guetos, a campos de concentracin o asesinados. La terminologa utilizada aqu ilustra la "realidad plomiza" del lenguaje burocrtico de las SS, descrito memorablemente por el historiador Mark Roseman como una "parodia diablica de la precisin administrativa" [Mark Roseman es autor, entre otros trabajos, de The Wannsee Conference and the Final Solution: A Reconsideration, 2003].

La exposicin recoge tambin la historia de Hans Braun, un sinti alemn nacido en Hannover en 1923. Braun sobrevivi tanto a Auschwitz como a Flossenbrg. La mayora de los miembros de su familia fueron asesinados en Auschwitz.

Cuando Hans Braun present una demanda de indemnizacin al estado alemn en 1950, la polica local decidi abrir una investigacin en su contra - buscando pruebas falsas de que Braun haba sido encarcelado como "criminal" - para justificar el rechazo de su pedido.

El hecho de que la verdadera naturaleza y la amplitud del genocidio de los gitanos hayan sido negadas, minimizadas o ignoradas por tantas personas durante tanto tiempo ha resultado insoportable, provocando indignacin entre las vctimas sobrevivientes y sus familias.

Si bien ya es demasiado tarde para reparar las injusticias sufridas, no lo es para ocuparse de la marginacin y la discriminacin a las que se enfrentan las comunidades gitanas hoy en da en pases como Hungra, donde la discriminacin y la hostilidad hacia los gitanos es habitual, o Ucrania, donde los grupos fascistas han llevado a cabo una serie de ataques violentos contra los gitanos en los ltimos dos aos. Esta exposicin es quizs un comienzo, al reconocer hasta dnde pueden llevar la discriminacin y los prejuicios.


Toby Simpson es directora de la Biblioteca del Holocausto de Viena, en Londres. Barbara Warnock es conservadora principal y responsable pedaggica en la Biblioteca del Holocausto de Viena, Vctimas olvidadas: El genocidio nazi de los romanes y sintis. Fuente original del artculo, Haaretz, Israel, 23-1-2020.

Las Editions Page deux (http://www.page2.ch/page2/), Lausana, Suiza, public en 2009 la investigacin de Thomas Huonker et Regula Ludi, Roms, Sintis et Yniches. La politique tsigane suisse lpoque du national-socialisme (Romanes, sintis y yeniches. La poltica gitana suiza en la poca del nacional socialismo, con eplogo de Thomas Huonker y un cuaderno de documentos comentados por el mismo Huonker.

Notas

1) Forgotten Victims: The Nazi Genocide of the Roma and Sinti. https://www.wienerlibrary.co.uk/Forgotten-Victims

(2) https://blog.ehri-project.eu/author/cschmidt/
http://alencontre.org/

Traduccin de Ruben Navarro Correspondencia de Prensa



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