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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-01-2020

China, Trump y debilidad del crecimiento

Eduardo Lucita
La Arena

El presidente del poderoso pas del Norte anunci un acuerdo con el gigante asitico horas antes que comenzara su juicio poltico. Pretende su reeleccin.


El nuevo acuerdo comercial con China fue anunciado por el propio presidente Donald Trump pocas horas antes que comenzara el trmite del impeachment en el Senado norteamericano. Ambas cuestiones estn relacionadas con las prximas elecciones en EE.UU. Es conocido que la poltica suele tener momentos en que se autonomiza de las relaciones econmicas, al mismo tiempo que la economa siempre, o casi siempre, influye en la poltica. Es lo que est pasando en los inicios de este ao 2020 en que la sociedad estadounidense se encamina a un proceso electoral de renovacin presidencial en el que Trump busca su reeleccin.

Juicio poltico

Esta semana ha comenzado en el Senado norteamericano -mayora republicana- la fase decisoria del juicio poltico, impeachment, al presidente Trump, que tuviera inicio en Diputados -mayora demcrata- hace unos meses atrs. Se lo acusa de haber utilizado en su beneficio informacin de seguridad de su pas. Concretamente de haber influenciado para que el gobierno de Ucrania investigara a su competidor poltico de entonces, el demcrata Joe Biden, para esto habra ordenado retener una partida millonaria en dlares de ayuda militar a ese pas. Complementariamente se lo acusa de entorpecer la labor del Congreso ordenando a las agencias estatales no citar a declaracin a determinados testigos.

El juicio poltico puede concluir con la destitucin o la revocacin del mandato presidencial, pero dada la mayora republicana en la cmara alta los analistas estiman que esto es prcticamente improbable que suceda. Si esto es as por qu los demcratas insumen tanto tiempo, esfuerzos y recursos en el impeachment? Porque esperan obtener rditos electorales, saben que los republicanos solo votarn por lealtad al presidente pero que no tienen argumentos para refutar las acusaciones. No es extrao entonces que Donald Trump retomara de apuro las negociaciones con China para decretar una tregua en la puja comercial que, o casualidad, la informara un da antes de que comenzara el impeachment.

Conviene sealar que en paralelo el Senado aprob el nuevo acuerdo comercial entre EE.UU., Canad y Mxico.

La guerra comercial

Ya desde la campaa electoral Trump anunci que buscara tener una relacin ms equilibrada con sus socios comerciales, a quienes acusaba de ser los responsables del abultado dficit comercial (del orden del 4% de su PBI) y del retroceso de la industria y el empleo en su pas. No bien asumi comenz a hacer realidad sus promesas de campaa y concret sus amenazas proteccionistas.

Interrumpi los acuerdos multilaterales transpacfico y transatlntico (TPP y TTIP) y renegoci el Nafta buscando acuerdo pas por pas. El foco central estuvo desde el inicio centrado en las relaciones comerciales con China principal fuente del dficit comercial. Primero subi los aranceles al acero y al aluminio perjudicando a aliados histricos como Canad, Alemania y Francia entre otros, que a su vez respondieron poniendo aranceles a un conjunto equivalente de productos norteamericanos. Luego grav con el 25% la importacin de ms de 800 productos chinos. La respuesta de China fue equivalente en la suba arancelaria y en el monto, alcanzando ms de 500 productos. Por si algo faltara Rusia se sum a la disputa comercial: impuso aranceles -entre 25 y 40%- a productos norteamericanos. Esta guerra arancelaria escal en febrero de 2018 y se acentu incorporando la disputa tecnolgica -que es lo que verdaderamente est en juego- especialmente el ataque de EE.UU. a la tecnologa china 5G y su empresa Huawei.

El Ministerio de Comercio chino acus a EE.UU. de violentar las normas de la OMC lanzando la mayor guerra comercial de la historia econmica, mientras que EE.UU. aduce que esas importaciones, tambin las de Canad y Europa, "implican un riesgo para su seguridad nacional.

Suspensin de hostilidades

As las cosas se llega al pasado mircoles 15 Donald Trump presionado por el inicio de la campaa electoral y Xi Jinping porque su economa muestra el crecimiento ms bajo en 30 aos- cuando se firm una tregua, Fase uno, entre las dos potencias. Por este acuerdo China incrementar sus compras por 200.000 millones de dlares -de stos, 32.000 sern productos del agro que beneficiaran a buena parte de la base electoral de Trump- adicionalmente adoptar normas comerciales de proteccin de la propiedad intelectual. Como contraparte EE.UU. se compromete a reducir a la mitad parte de los aranceles impuestos. En realidad esta suspensin de las hostilidades arancelarias deja a los pases en la misma situacin que estaban a principios de 2018 y no resuelve el enfrentamiento estratgico sobre quin comandar el desarrollo tecnolgico a futuro.

Bajo crecimiento

Desde hace un tiempo tanto el FMI, el BM, la OMC o la OCDE vienen culpando a la disputa comercial entre EE.UU. y China del bajo crecimiento de la economa mundial. No es para menos EE.UU. explica el 25% del PBI global y China el 15% y sus relaciones comerciales tienen un peso superlativo. Las noticias del acuerdo hicieron alentar mejores pronsticos, sin embargo el FMI acaba de rebajar levemente sus estimaciones sobre la economa mundial respecto a su informe de octubre pasado, que crecera 3.3% en 2020 y 3.4 en 2021. Para EE.UU. recort a 2.0 para este ao y a 1.7 para el prximo, en cuanto a China 6 y 5.8 respectivamente. El ajuste ms fuerte es para la India que si bien crecer 5.8 y 6.5, tuvo un fuerte recorte respecto a las previsiones de octubre. Lo que est en el centro de la discusin, aunque no se lo reconozca pblicamente, es si realmente es la disputa comercial lo que traba el crecimiento de la economa, o por el contrario son las debilidades que muestra el proceso de acumulacin mundial desde el 2008 -baja tasa de inversin, dbil crecimiento de la productividad de los factores, cada de los intercambios comerciales, ausencia de mejoras en la eficiencia productiva- la verdadera causa de las disputas. La inestabilidad continuar. Y nadie puede asegurar que la desaceleracin est controlada, mientras que el riesgo de recesin persiste.

Eduardo Lucita es integrante del colectivo EDI -Economistas de Izquierda-.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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