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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-01-2020

El coronavirus de Wuhan y el control sanitario de los mercados de alimentos y animales en China

Rosa Mara Rodrigo Calvo
Observatorio de la Poltica China


El brote epidmico del nuevo virus surgido de un mercado de productos del mar en la ciudad de Wuhan, China, donde, adems, se vendan todo tipo de animales domsticos y salvajes, tanto vivos como muertos, ha sido evaluado por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) como de muy alto riesgo para el propio pas y, a nivel regional y global, la categora se ha elevado ya a alto riesgo. Hasta ahora hay ms de un centenar de muertos y el nmero de afectados crece exponencialmente.

No es la primera vez que en este tipo de mercados se genera una nueva enfermedad, y los expertos consideran que, probablemente, no ser la ltima. El sndrome Respiratorio Agudo Severo, ms conocido como SARS, se origin en un mercado similar en China en 2002. Estos mercados tpicos de China y que se encuentran tambin en muchos otros pases en desarrollo de Asia y frica, tienen a la venta frutas y verduras, carne de res, cerdo y cordero desmenuzados, pollos enteros desplumados con cabezas y picos, cangrejos y peces vivos en tanques de agua estancada. Algunos venden comidas ms inusuales, como serpientes vivas, tortugas y cigarras, conejillos de indias, ratas de bamb, tejones, erizos, nutrias, civetas de palma, incluso cachorros de lobo. Esta venta de animales salvajes se convierte en una peligrosa variable ya que no existen protocolos de control sanitario para los mismos, como son la secuencia de vacunaciones para las enfermedades normales establecidas para los animales domsticos. Por ejemplo, las civetas fueron las portadoras del virus que caus el SARS, aunque los cientficos creen que el virus se origin en los murcilagos. Sin un saneamiento y manejo de animales adecuado, los expertos en salud afirman que estos mercados pueden convertirse en zonas perfectas para la incubacin de nuevos patgenos y enfermedades. En general, la mayora de los animales vendidos all son saludables, pero en las condiciones de hacinamiento en estos mercados, basta un animal enfermo para poder infectar a muchos otros.

El 12 de enero de 2020, China comparti la secuencia gentica del nuevo coronavirus para que los pases pudieran utilizarla en el desarrollo de kits de diagnstico especficos y vacunas.

Las estimaciones actuales indican que el perodo de incubacin del virus oscila entre 2 y 10 das y la transmisin puede ocurrir desde individuos asintomticos o durante el perodo de incubacin. Este virus perteneciente a la familia de los coronavirus, el virus 2019-nCoV, infecta las vas respiratorias y causa sntomas que van desde un cuadro leve (tos seca, fiebre) a graves dificultades para respirar y a una neumona potencialmente mortal, sobre todo para los colectivos ms vulnerables como las personas mayores, personas con otras enfermedades crnicas, como diabetes avanzada, hipertensin, cardiopatas, u otras enfermedades respiratorias, as como cncer. Los coronavirus son una extensa familia virus que afectan al ser humano y varias especies de animales. El que causa el resfriado comn es uno de ellos. Otros solo afectan a animales, pero pueden sufrir mutaciones que les permiten saltar de especie y hacer enfermar a personas. Tambin pueden adquirir la capacidad de transmitirse entre seres humanos. Los precedentes ms conocidos son el Sndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) que caus ms de 800 muertes y el sndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, en sus siglas en ingls), identificado por primera vez en 2012 en Arabia Saud y del que ha habido 2.500 casos confirmados y 850 muertes.

China comunic a principios de la semana pasada que el patgeno poda transmitirse de persona a persona, en contra de los primeros indicios aunque, por el momento, se desconoce cmo el virus pas de los animales a las personas. Desde que dio el salto de especie se contagian como cualquier otro virus de resfriado, a travs de la tos y los estornudos.

El brote del nuevo virus se est extendiendo rpidamente y, segn las autoridades chinas, el martes, aument la cuenta oficial de casos conocidos en casi un 60 por ciento durante la noche y se inform de la muerte de 106 personas. Segn la OMS, a da de hoy, el nmero de casos confirmados ha aumentado a 4.593 y existen 6.973 casos sospechosos, 976 casos severos y 106 muertes. El caso confirmado ms joven es una nia de 9 meses en Beijing. Fuera de China se han contabilizado 56 casos en 14 pases. En Japn se han confirmado 6 casos de infeccin, en Corea del Sur 4, Vietnam 2, Singapur 7, Australia 5, Tailandia 14, Malasia 4, Camboya 1, Nepal 1, Sri Lanka 1, Estados Unidos 5, Canad 2, Francia 3 y Alemania 1. El resto, 4.537 infectados confirmados, en China. Hasta ahora no ha habido muertes fuera de China. Pero esta informacin se va modificando con el paso de las horas.

En un intento de detener el coronavirus y evitar que se produzca una pandemia, y mientras la Organizacin Mundial de la Salud decide si decreta una alerta de emergencia de salud pblica global, China ha decretado la mayor cuarentena de la historia y ha tomado medidas drsticas, sin precedentes en la poltica de salud global moderna, para intentar detener la propagacin del virus, si bien, la eficacia de dichos pasos tan drsticos sigue aun siendo indeterminada. El da 23 de enero la ciudad de Wuhan, zona cero para el brote del virus, ciudad de 11 millones de habitantes, fue cerrada al trnsito de personas, suspendindose el transporte pblico e impidindose la salida y entrada de vehculos privados, excepto para el abastecimiento sanitario y bsico de la ciudad, bajo estrictos controles de seguridad. Al da siguiente, al menos otras 12 ciudades en la provincia de Hubei haban emitido restricciones de viaje, incluyendo Huanggang, hogar de siete millones de personas, y Ezhou, una ciudad de aproximadamente un milln.

El brote epidmico est agotando el sistema de atencin mdica de China, que cuenta con exceso de trabajo y fondos insuficientes. China no tiene un sistema de atencin primaria en funcionamiento, por lo que la mayora de las personas acuden a los hospitales que se encuentran colapsados. En Wuhan, epicentro del coronavirus, los residentes acuden a los hospitales con cualquier signo de resfriado o tos, los corredores del hospital estn sobrecargados de pacientes y los mdicos se estn esforzando en manejar una enorme carga de trabajo. A pesar de haber tratado el coronavirus del SARS hace casi dos dcadas, muchos hospitales chinos en ciudades ms pequeas no estn completamente preparados para enfrentarse a un brote importante como el virus actual. Los materiales tambin se van agotando y las empresas no dan abasto para la fabricacin de mascarillas y vestuario mdico especializado. Los hospitales de Wuhan han publicado mensajes en lnea que solicitan urgentemente equipos mdicos. La situacin es an ms desesperada en las zonas rurales ms pobres cercanas.

Con la escasez de instalaciones mdicas, el gobierno local tambin se ha comprometido a construir un nuevo hospital de 1.000 camas en 10 das, y ha prometido que a mediados del prximo mes estara listo otro nuevo hospital de 1.300 camas.

Por el momento no existe vacuna alguna para prevenir la infeccin por este coronavirus, aunque los investigadores, desde el momento en que los investigadores chinos publicaron la secuencia del 2019-nCoV en la base de datos pblica y que tiene un 70% de similitud con el SARS, trabajan contrarreloj para intentar desarrollar una. Por ahora. la mejor prevencin es evitar viajar a China y el contacto cercano con las personas que sufren infecciones respiratorias agudas y que son sospechosas de estar contagiadas. Lavarse las manos con frecuencia y evitar el contacto sin proteccin con animales de granja y salvajes.

El da 28 de enero, el Director General de la Organizacin Mundial de la Salud, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, se reuni en Beijing con el presidente de la Repblica Popular de China, Xi Jinping. Ambos compartieron la informacin ms reciente sobre el nuevo brote de coronavirus 2019 y reiteraron su compromiso de controlarlo. La Comisin Nacional de Salud mostr la alta capacidad y los recursos de salud pblica de China para responder y controlar el brote epidmico. Los debates se centraron en la necesidad de colaboracin continua sobre medidas de contencin en Wuhan, medidas de salud pblica en otras ciudades y provincias, realizar estudios adicionales sobre la gravedad y la transmisibilidad del virus y continuar compartiendo datos.

El mensaje principal en los medios estatales chinos es que el gobierno municipal de Wuhan debera asumir la culpa por ocultar la gravedad del virus, y el alcalde de Wuhan ha reconocido que las advertencias iniciales no fueron suficientes. Sin embargo, el gobierno central no est completamente exento de culpa. Los mercados de animales son parte de muchas ciudades chinas, pero ahora, al menos por segunda vez en dos dcadas, se han convertido en la fuente de una epidemia que ha paralizado a parte del pas y que va a tener posibles graves efectos econmicos a largo plazo. Supone un gran desafo de salud pblica para el gobierno que debe, adems, responder a las crecientes preguntas sobre la razn por la cual han cambiado tan poco las cosas en los 17 aos desde que ocurri la epidemia del SARS. Asimismo, a nivel regional y global, se trata de un grave foco de preocupacin en el que se debe trabajar coordinadamente para evitar que degenere en una pandemia que se cobrara un gran nmero de vidas humanas. En este momento lo ms urgente es contener la epidemia con las medidas ms apropiadas, pero sera de gran importancia que el gobierno chino haga frente a la problemtica a largo plazo que presentan estos mercados de comida y animales vivos, regularizar su situacin, llevar a cabo controles sanitarios adecuados e incluso prohibir la venta de animales salvajes en los mismos. La promocin de la salud y las medidas de prevencin, y no los tratamientos para intentar curar o paliar una enfermedad o unos sntomas determinados para el restablecimiento de la salud, son las actuaciones ms eficaces en sanidad para evitar la enfermedad. Es necesario que el gobierno chino trabaje en la creacin y aplicacin de protocolos especficos de salud pblica ms estrictos para controlar estos focos de probable infeccin con el fin de evitar que, de nuevo, pueda surgir una nueva mutacin vrica de resultados impredecibles.

Rosa Mara Rodrigo Calvo es Licenciada en Estudios de Asia oriental y Mster en China Contempornea y Relaciones Internacionales y Doctora en Farmacia.

Fuente: https://politica-china.org/areas/sociedad/el-coronavirus-de-wuhan-y-el-control-sanitario-de-los-mercados-de-alimentos-y-animales-en-china



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