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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-02-2006

Al Jazeera, presionada pero exitosa

Dahr Jamail
IPS


Al Jazeera sufri bombardeos areos de la aviacin estadounidense en Afganistn e Iraq y tiene prohibido informar desde cuatro pases de Medio Oriente. Pero la cadena qatar de televisin satelital, lejos de achicarse, no hace ms que crecer en popularidad.

Un camino interesante y a menudo trgico condujo a Al Jazeera al xito desde que inici sus transmisiones, en noviembre de 1996, fundada por la corona de Qatar aunque es administrada como empresa privada.

La prohibicin de informar desde Iraq, Irn, Arabia Saudita y Argelia pareci aumentar la fervorosa lealtad de ms de 40 millones de espectadores.

La oficina de Al Jazeera en Afganistn fue bombardeada por aviones de Estados Unidos en 2001. Durante la invasin a Iraq, en marzo de 2003, tanques estadounidenses acorralaron a periodistas de la cadena en un hotel de la meridional ciudad iraqu de Basora.

Poco despus, su oficina en Bagdad fue alcanzada por un misil lanzado desde un avin estadounidense. En el ataque muri el corresponsal Tareq Ayoub.

Periodistas de Al Jazeera fueron detenidos por fuerzas de Estados Unidos y enviados a prisiones en Iraq y en la baha de Guantnamo, en Cuba.

La cadena tambin soport ataques verbales del secretario (ministro) de Defensa de Estados Unidos, Donald Rumsfeld, y de funcionarios del gobierno en muchos pases de Medio Oriente.

"Definitivamente puedo decir que lo que Al Jazeera hace es malintencionado, impreciso e inexcusable", dijo Rumsfeld el 15 de abril de 2004. El canal haba mostrado cadveres de mujeres y nios muertos por bombas estadounidenses en la central ciudad iraqu de Faluya.

El presidente estadounidense George W. Bush acus a la cadena de "incendiaria" por esos mismos informes.

Bush tambin la calific de "portavoz" de la insurgencia iraqu y de la red terrorista Al Qaeda, liderada por Bin Laden, a la que se atribuye los atentados que dejaron 3.000 muertos en Nueva York y en Washington en septiembre de 2001. La cadena rechaza tales acusaciones.

"Estamos muy preocupados por las emisiones de Al Jazeera porque, una y otra vez, hallamos informes imprecisos, falsos y equivocados", dijo por esos das el portavoz del Departamento de Estado (cancillera) estadounidense Richard Boucher.

En noviembre de ese mismo ao, Bush intent convencer al primer ministro de Gran Bretaa, Tony Blair, de realizar un bombardeo conjunto contra la oficina central de Al Jazeera en Doha, segn actas secretas de una reunin publicadas por el diario britnico Daily Mirror.

"Usted piensa que dejaramos de trabajar por un memorandum?" El jefe de programacin de la televisora, Samir Khader, contest as, con otra pregunta, al corresponsal de IPS, que le haba inquirido si el informe sobre el dilogo entre Bush y Blair haba afectado su trabajo.

"Por supuesto, no podemos. Tenemos que hacer nuestro trabajo. Si el memorndum es real y Bush quera bombardear Al Jazeera, qu podramos hacer? Pueden hacer eso, y el mundo entero lo sabra", afirm, en un alto de un foro organizado por la cadena en Doha a comienzos de este mes.

Khader, que produjo un conocido documental sobre la cadena qatar llamado "Control Room" ("Sala de control"), agreg: "No porque un periodista sea amenazado dejar de hacer su trabajo."

Al Jazeera no recibi ninguna explicacin sobre el informe, agreg. "El portavoz oficial del gobierno britnico dijo que no haba nada en ese memorandum que se refiriera a Al Jazeera, y Tony Blair tambin dijo eso en la Cmara de los Comunes" del parlamento en Londres, explic.

"Pero al responder otras preguntas de ciudadanos britnicos, el mismo portavoz reconoci que ese memorandum existe, y que hay una referencia a Al Jazeera. As que hay una contradiccin en sus propias declaraciones", seal Khader.

Al Jazeera todava est esperando una respuesta de ambos gobiernos, sostuvo.

Esta emisora de televisin satelital alcanz destaque mundial y popularidad en el mundo rabe por sus entrevistas a Bin Laden y su cobertura de la ocupacin israel en Palestina y de la invasin estadounidense a Afganistn tras los atentados de 2001.

Al cubrir la invasin de Iraq en 2003, Al Jazeera logr ganarle la carrera por la informacin a muchos medios estadounidenses en esa cobertura.

Al Jazeera es llamada "la CNN del mundo rabe", en referencia a Cable News Network, la popular cadena estadounidense de noticias para abonados. Pero los responsables de la emisora prefieren decir que su influencia mayor procede de la BBC britnica.

"A veces lo nico que nos hace avanzare es el apoyo de nuestra audiencia", dijo a IPS el director de la cadena, Wadah Khanfar. "Pero tambin porque realmente tenemos a personas grandiosas trabajando aqu", aadi. Entre ellas, mencion a los periodistas de tiempo parcial y a los choferes.

Khanfar dijo que Al Jazeera construye su reputacin exitosa en medio de la hostilidad.

"Hay una cultura que hemos creado con nuestro estilo de informar. Ahora, los regmenes opresivos tienen ms problemas para detener a Al Jazeera", dijo Khanfar.

"Si usted, como periodista, quiera ser leal a su profesin, sabe que a veces le va a resultar difcil obtener la nota, pero tiene que hacerla de cualquier modo si hay posibilidades", agreg.

Esta actitud impuls a los corresponsales de Al Jazeera en Faluya a obtener imgenes de civiles asesinados por soldados estadounidenses, que atacaron incluso a ambulancias.

El general Mark Kimmitt, principal portavoz del ejrcito estadounidense en Iraq durante el sitio de Faluya en abril de 2004, haba dicho que "las estaciones de televisin que muestran a estadounidenses matando intencionalmente a mujeres y nios no son fuentes noticiosas legtimas".

Una periodista que escribe en el sitio web de Al Jazeera en ingls, quien pidi reserva de su identidad, coment que no siente presin "directa" del ejrcito de Estados Unidos o de gobiernos represores de Medio Oriente.

"Pero desde que sabemos que estamos siendo tan controlados siento una responsabilidad mayor por hacer mi trabajo bien", sostuvo.


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