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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-02-2020

Lo ltimo que se sabe sobre el 2019-nCoV
La epidemia del coronavirus alcanzara su punto mximo en febrero y puede ser ms contagiosa que el SARS

Agencias

Nueva informacin sobre este virus aparece casi continuamente, y dentro de ello hay una buena noticia: junto con la propagacin, aumenta el conocimiento cientfico al respecto. Ya se sabe ms sobre cmo se propaga, as como sobre los sntomas y el perodo de incubacin.


El coronavirus 2019-nCoV, que se origin en Wuhan (China) el pasado diciembre, ya ha resultado en al menos 213 muertes en ese pas asitico, mientras que el nmero de casos confirmados de infeccin ha llegado a casi 10.000. Entre tanto, la Organizacin Mundial de Salud (OMS) anunci este jueves que el nuevo virus representa una "emergencia de salud pblica de preocupacin internacional".

Nueva informacin sobre el 2019-nCoV se produce casi cada hora y esto incluye una buena noticia: no es solo la enfermedad en s la que se est propagando, sino tambin el conocimiento cientfico sobre ella.

En los ltimos das, los investigadores han aprendido mucho al respecto: ya saben ms sobre su origen y cmo se propaga, as como sobre los sntomas y el perodo de incubacin. Adems, cientficos chinos han detectado que algunos compuestos podran ser utilizados para combatirla, entre ellos un antibitico y un antiviral.

Origen

El 2019-nCoV es un virus que se aloja en el cido ribonucleico (ARN)molcula similar a la de ADN, pero de cadena sencilla y es muy similar al patgeno del SARS, un sndrome respiratorio agudo severo cuyo brote se origin por primera vez en 2002, tambin en China.

El 2019-nCoV y el patgeno del SARS tienen un mecanismo de infeccin similar: el primero usa la misma 'puerta' para ingresar a la clula (la protena ACE2), segn recientes estudios publicados en el servidor de preimpresin para biologa bioRxiv.

Sobre todo, el nuevo coronavirus se asemeja a virus de murcilagos parecidos al SARS. Segn las estimaciones actuales, la similitud entre ellos alcanza el 98%. Algunos genes son completamente idnticos, y la estructura del genoma tambin es muy similar.

Rapidez de la infeccin

No obstante, es probable que el 2019-nCoV sea ms contagioso que el SARS-CoV, segn una simulacin de la dinmica de la propagacin de la infeccin, que fue realizada de forma independiente por varios grupos de especialistas.

Las estimaciones obtenidas de R₀ factor que refleja el nmero esperado de enfermos en una poblacin vulnerable cuando all aparece una persona infectada son de momento muy variables. Inicialmente, los cientficos sugirieron que una persona podra llegar a infectar a otras 3-5 en promedio, pero posteriormente las estimaciones se redujeron a entre 2,2 y 2,9 personas.

Estas cifras son ms o menos consistentes con el contagio del SARS, pero el 2019-nCoV puede ser contagioso antes de que aparezcan los sntomas, lo que lo distingue de aquel y podra incrementar su propagacin en gran medida. En este sentido, los cientficos enfatizan en la importancia del diagnstico precoz para combatir el virus.

Posible punto mximo

La epidemia del coronavirus podra alcanzar su punto mximo ya en febrero, segn seal este martes el jefe de un equipo de expertos chino creado para el control y la prevencin de la neumona causada por el coronavirus, Zhong Nanshan, en una entrevista con la agencia Xinhua.

"Es muy difcil estimar definitivamente cundo alcanza su punto mximo el brote. Pero creo que alcanzar su punto mximo dentro de una semana o alrededor de 10 das, y despus no habr aumentos a gran escala", dijo Zhong.

El nmero de casos confirmados del coronavirus ya super el de los infectados por el SARS en los aos 2002 y 2003 (9.692 casos contra 8.098). Pero hasta ahora, este ltimo tuvo una tasa de mortalidad considerablemente mayor que el 2019-nCoV: el 9,6 % (774 muertes) contra aproximadamente 2,7 % (213 muertes confirmadas).

No obstante, en otro estudio los especialistas afirman que la infeccin parece haber comenzado alrededor del 17 de diciembre, lo que coincide con la informacin sobre el primer paciente, pero su contagio ha cambiado mucho desde entonces. Este cambio puede reflejar la influencia de las medidas de contencin que las autoridades chinas estn implementando, como la prolongacin de las vacaciones del Ao Nuevo chino y las restricciones de viajes en varias ciudades.

Sntomas y perodo de incubacin

ltimamente tambin han aparecido las primeras descripciones clnicas del nuevo coronavirus.

Este jueves, la revista The Lancet public un estudio que describe el curso de la enfermedad en 99 infectados de Wuhan. As, los cientficos encontraron que la mitad de ellos trabajaron o visitaron el mercado de esa ciudad, donde comenz la propagacin de la infeccin. En la mayora de los casos, la enfermedad se acompa de tos, fiebre e insuficiencia pulmonar, mientras que en tres cuartos de los casos se desarroll una neumona bilateral. Adems, los mdicos confirmaron que el 2019-nCoV afecta principalmente a los ancianos y a aquellos que tienen enfermedades concomitantes.

Mientras tanto, un estudio publicado en la revista New England Journal of Medicine precis el perodo de incubacin desde que el virus entra en el organismo hasta que muestra sus primeros sntomas, que ha sido de 5,2 das en promedio, aunque puede variar dependiendo de cada paciente. Por su parte, la OMS comunic este lunes que el perodo de incubacin puede oscilar entre 2 y 10 das.

Asimismo, ya se sabe que el 2019-nCoV puede transmitirse de persona a persona, pero an no est claro con qu facilidad esto ocurre, lo cual es ahora una de las cuestiones ms importantes por determinar.

Inicialmente, las autoridades chinas hablaron de un potencial limitado de infeccin, pues solo familiares de las personas ya enfermas o trabajadores mdicos estaban infectados. Pero ahora ya apareci evidencia de transmisin de persona a persona incluso fuera de China. As, este jueves transcendi que una residente de Illinois (EE.UU.) infectada con el coronavirus transmiti ese microorganismo a su marido.

Un poco ms sobre el comportamiento del 2019-nCoV

Cabe destacar que de momento se han publicado ms de 40 genomas completos de variantes de patgenos del 2019-nCoV, que se han aislado de diferentes pacientes en diversos pases del mundo. Todas ellos son muy similares, y la mayora de los expertos lo interpretan como evidencia de que la infeccin de un humano por un animal fue un evento nico y que el contagio entre unos y otros ya no ocurre.

Asimismo, los cientficos encontraron que la protena S, con la cual el virus se une a las clulas husped, presenta rastros de seleccin positiva, es decir, cambia direccionalmente con el tiempo, lo que podra indicar que el coronavirus se est adaptando a un nuevo portador, o ser solo un signo del proceso de co-evolucin, cuando el antiguo portador cambia con el virus.

Adems, al igual que el patgeno del SARS, el 2019-nCoV requiere no solo la interaccin de las protenas virales y celulares para ingresar a la clula, sino tambin el corte de la protena S, que es realizado por una de las proteasas celulares. Cientficos chinos han encontrado varios compuestos que interfieren con el proceso de fusin y que podran ser utilizados para combatir el virus. Entre ellos se encuentran el antibitico prulifloxacino y el medicamento antiviral bixtegravir.

Por su parte, investigadores australianos emplearon muestras de un paciente afectado por el coronavirus para crear una rplica de ese microorganismo y acelerar la bsqueda de un remedio para combatirlo. Esta es la primera vez que el coronavirus ha sido cultivado fuera de China.

Estos investigadores, de la Universidad de Melbourne, tienen la intencin de utilizar el virus aislado de los tejidos de una persona infectada para desarrollar sistemas de pruebas de laboratorio y pruebas posteriores de vacunas. Al mismo tiempo, las muestras limpias del 2019-nCoV han estado disponibles en China desde el 7 de enero.

Lo que an se desconoce Donde ver la informacin actual sobre el 2019-nCoV?

Para estar al tanto de la informacin actual sobre el 2019-nCoV, cabe visitar la pgina especial de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) sobre el nuevo coronavirus, donde se publican informes diarios al respecto.

Los Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades de EE.UU. Tambin crearon una pgina dedicada al virus en el pas.

Adems, existe un mapa interactivo y un agregador, que recopila la informacin ms reciente sobre los infectados, que son publicados por las autoridades chinas y medios locales.



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