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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-02-2020

Quin representa a la izquierda en Estados Unidos?

Bhaskar Sunkara
Nueva Sociedad

En qu candidato est el potencial para reconstruir la izquierda estadounidense? Cules son las principales diferencias entre Bernie Sanders y Elizabeth Warren? Por qu Sanders tiene una base ms amplia, ms activa y con mayor proporcin de trabajadores y Warren cuenta con mayor apoyo entre los sectores profesionales? Estos son algunos de los interrogantes abiertos en el camino de los demcratas a la eleccin presidencial.


No hay duda de que el Partido Demcrata ha cambiado. Mientras escribo esto, das apenas antes de que se emitan los primeros votos en las primarias para determinar quin ser el candidato presidencial del partido, Bernie Sanders ha logrado cierta ventaja en algunas encuestas nacionales enarbolando un programa ntidamente de izquierda y una apasionada retrica de lucha de clases.

El candidato de centro, Joe Biden, se vio forzado a ceder algo de terreno en favor de esa agenda, y muy por detrs de los dos candidatos que lideran la carrera electoral se encuentra la senadora por Massachusetts Elizabeth Warren, quien ha llevado a cabo una campaa progresista que impulsa un gran cambio estructural en las instituciones econmicas y polticas de Estados Unidos. Pero qu distingue a Sanders de Warren y qu tan dividida est la izquierda estadounidense entre estos dos contendientes?

La respuesta a la segunda pregunta es fcil: pese a que Warren captur inicialmente el apoyo de algunos grupos progresistas como el Partido de Familias Trabajadoras (WFP, por sus siglas en ingls), un partido minoritario con base de apoyo en el estado de Nueva York, el grueso de los activistas se encolumnan detrs de Sanders.

Distinguir a Sanders de Warren puede resultar un poco complicado. Por supuesto, Warren y Sanders estn vinculados en el ala izquierda del partido y los analistas hablaron del ala Sanders-Warren del Partido Demcrata. Sanders mismo consideraba a Warren como un par y alguien con slidas credenciales progresistas. En su libro publicado en noviembre de 2016, Nuestra revolucin, el senador por Vermont afirmaba que Warren hizo un trabajo notable en la comunicacin de conceptos econmicos complejos mediante un lenguaje que todos podan comprender y agregaba que era una lder fuerte y progresista en el Senado, que se enfrenta a las conductas ilcitas de Wall Street y aborda muchos otros temas temibles. De hecho, la decisin de Warren de no enfrentar a Hillary Clinton en las primarias de 2016 hizo que Sanders sintiera que deba involucrarse para presionarla desde la izquierda.

Sin embargo, a pesar de los puntos en comn, ambos senadores no son lo mismo ni en la teora ni en la prctica.

Para comenzar, los antecedentes de Sanders son lisa y llanamente inusuales para la poltica estadounidense. Se form en los vestigios agonizantes del pequesimo Partido Socialista (en la universidad, en Chicago, se haba unido al ala juvenil, la Liga Socialista de la Juventud) y se fogue en el trabajo sindical y en derechos civiles. Cul fue la leccin que aprendi para toda la vida? Que los ricos no estaban moralmente confundidos, sino que tenan intereses creados en la explotacin de los dems. Y que habra que quitarles el poder por la fuerza.

El mensaje de Sanders, desde sus inicios en la poltica de partidos minoritarios en el estado de Vermont hasta el presente, ha sido increblemente coherente. A comienzos de la dcada de 1970 denunci el mundo de Richard Nixon y los millonarios y multimillonarios a los que representa y les record a los posibles votantes que vivan en el mundo en el que 2% de la poblacin es dueo del ms de un tercio de la riqueza privada de Estados Unidos.

En contraste, Elizabeth Warren inici su carrera como acadmica, dictando clase en facultades de derecho para luego convertirse en experta en quiebras y proteccin de los consumidores. Convencida de que los mercados bsicamente funcionaban aunque era necesario que las reglas de juego fueran ms justas, Warren fue miembro del Partido Republicano hasta 1995 e incluso tuvo una poco reivindicable historia como representante de grandes empresas en los tribunales.

Sin embargo, en los siete aos transcurridos desde que gan su banca en el Senado, Warren se ha mostrado como una demcrata progresista creble. Pero sus antecedentes sugieren una diferencia entre su enfoque ms basado en propuestas especficas que busca construir mejores polticas pero no una poltica alternativa y el enfoque de lucha de clases ms amplio, centrado en los trabajadores, que sostiene Sanders. No es sorprendente entonces que Warren se haya mostrado ansiosa por asegurar a los grupos de inters econmicos que cree que mercados fuertes y saludables son la clave para consolidar la salud y fortaleza de Estados Unidos y que ella es capitalista.

Warren tiene un apoyo significativo entre los miembros profesionales de las ONG ms progresistas que orbitan alrededor del Partido Demcrata, como as tambin entre muchos renombrados expertos en polticas. En comparacin, Sanders es alguien que viene de afuera, sin lazos con muchas de las figuras que fueron importantes en la poltica liberal de la era Obama. Quizs no sea una sorpresa que sus bases de votantes sean diferentes: la de Sanders est constituida en su mayora por clase trabajadora, mientras que la de Warren proviene principalmente de las filas de votantes de la clase profesional.

El ncleo de la teora de Warren es que la revolucin neoliberal que ella se propone desarmar fue un desplazamiento ideolgico que puede corregirse, al tiempo que se mantienen muchos de los parmetros existentes del capitalismo. Para Warren, el capitalismo estadounidense sola ser bueno: Las empresas buscaban triunfar en el mercado, pero tambin reconocan las obligaciones que tenan hacia sus empleados, sus clientes y la comunidad. Pero entonces algo cambi en la dcada de 1980: A partir de trabajos del economista conservador Milton Friedman, emergi una nueva teora segn la cual los directores corporativos tenan una nica obligacin: maximizar las ganancias de los accionistas.

Pero no fue una falla moral lo que gener el neoliberalismo, sino un cambio estructural: en la dcada de 1970, las empresas no podan seguir el ritmo de las activas demandas salariales de los sindicatos, las secuelas de la crisis del petrleo de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) y el incremento de la competencia internacional. La rentabilidad cay. Sin una agenda ideolgica ms amplia, el capital saba que tena que reestructurarse y percibi las leyes laborales y a los sindicatos como obstculos. Los mantras y la ideologa neoliberales siguieron a estos procesos.

Lo que Sanders suele reconocer, debido a sus particulares antecedentes, es que la nica forma de deshacer esa vuelta en U es reconstruir los sindicatos y los movimientos polticos de izquierda que podran de hecho propiciar un tipo diferente de economa poltica. Y eso no surgir de la poltica de responsabilidad compartida ni de iniciativas polticas inteligentes; surgir de la movilizacin de la gente en las calles, en sus lugares de trabajo y en sus comunidades.

Sanders es el nico candidato en la historia contempornea de Estados Unidos que discute abiertamente usar el cargo presidencial para abrir algunas de esas posibilidades.

Mucho ms que Warren, es Sanders quien se las ha ingeniado para transmitir su visin a la gente que siente que el establishment poltico no la representa. Con su incansable y sistemtico envo de mensajes, ha comunicado a millones de estadounidenses de qu se trata exactamente la cuestin. No se trata de la ciudadana corporativa, sino de impulsar una revolucin poltica para obtener de los millonarios y multimillonarios lo que es nuestro por derecho.

Sin importar lo improbable que pudiese haber parecido hace unos meses, hoy existe un camino viable para Sanders hacia la Casa Blanca. Una vez en el poder, tendra que lidiar con la debilidad histrica de los sindicatos estadounidenses, con el desafo de mantener a su base movilizada y con los problemas que aparecern por pelear con una Justicia hostil y un Poder Legislativo poco dispuestos a trabajar con un socialista democrtico.

Pero el potencial para reconstruir la izquierda estadounidense est all, tanto a travs de la campaa de Sanders como en el caso eventual de una victoria. Sanders no solo es ms puro ideolgicamente que Warren, sino que tiene una base ms amplia, ms activa y con mayor proporcin de trabajadores que ella. Es infrecuente que todas estas cosas se alineen, y no podemos confiarnos en que esta situacin perdure en el tiempo.

Traduccin: Mara Alejandra Cucchi.

Bhaskar Sunkara es editor y director fundador de Jacobin y autor de The Socialist Manifesto: The Case for Radical Politics In an Era of Extreme Inequality [Manifiesto socialista: Por una poltica radical en una era de extrema inequidad], que publicar en espaol en octubre de 2020 Siglo Veintiuno Editores.

Fuente: http://nuso.org/articulo/quien-representa-la-izquierda-en-estados-unidos/



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