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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-02-2020

El pangoln, enlace entre el murcilago y el hombre para extender el coronavirus

El Imparcial


Cientficos chinos han identificado las escamas del pangoln, un mamfero nico por su piel escamada, como el enlace entre murcilagos y humanos en la extensin del brote mortal de coronavirus en el pas asitico. La Universidad Agrcola de China del Sur, la que ha dirigido la investigacin, cree que este descubrimiento es de gran importancia para la prevencin y el control del origen de la enfermedad.

Los pangolines son muy apreciados en China tanto para la gastronoma como para la elaboracin de determinados frmacos tradicionales. Pasa algo parecido con la sopa de murcilago o la cobra a la plancha o el licor de hueso de tigre. Muchos chinos creen todava en los supuestos aportes nutritivos de estas exticas especies, cuya venta ha sido temporalmente prohibida en el pas asitico tras la crisis del coronavirus.

Millones de pangolines son "robados" de la naturaleza para su uso en la medicina tradicional en Asia y frica debido a sus creencias tradicionales. Es un problema que se convierte en un riesgo para la salud humana, segn ha advertido este viernes la Sociedad Mundial para la Proteccin de los Animales, que adems estima que "ms de un milln de pangolines han sido asesinados y comercializados entre el ao 2000 y el 2013", fundamentalmente "a causa del comercio para la medicina tradicional asitica".

Pero cada vez son ms las voces en China que piden que este veto sea definitivo. Las autoridades decretaron a finales de enero la suspensin del comercio de animales salvajes tras considerar que el origen del brote se encuentra en la mutacin de un virus procedente de uno de los ejemplares -el pangoln, segn los ltimos estudios- que se vendan en un mercado de marisco de Wuhan, en el centro del pas.

All, adems de pescado, se traficaba de manera ilegal con carne de rata, pavos reales, liebres recin sacrificadas y hasta cocodrilos, atestiguan fotografas compartidas en las redes sociales chinas. Hasta que cese la epidemia, la directiva del Gobierno prohbe cualquier forma de venta de animales silvestres en mercados, supermercados, restaurantes y comercios electrnicos, y ordena la puesta en cuarentena de sus criaderos.

Presin contra el comercio y consumo

Pero esto no es suficiente: cientficos, medios de comunicacin, asociaciones civiles y particulares chinos han alzado su voz para pedir regulaciones permanentes, especficas, as como informacin ms transparente para los consumidores y campaas de concienciacin que frenen su comercio y consumo. A sus ojos, se trata de una prctica nociva que, adems de problemas sanitarios, crea un ingente mercado negro. "Segn la ley china, el comercio de algunos animales salvajes est vetado desde hace dcadas, pero no hay regulaciones especficas al respecto. Hay muchas lagunas legales y muchos acaban lucrndose sin haber infringido la ley", comenta a Efe Cathy Cao, investigadora de la oeneg Informe de Desarrollo de China.

Segn Cao, el Gobierno chino s ha realizado numerosos esfuerzos para abordar problemas de seguridad alimentaria, pero los resultados siguen siendo preocupantes: "No est clara cul es la definicin de animal salvaje, ni cmo rastrear o regular su compraventa de forma prctica", asegura. Muchas veces las regulaciones quedan en manos de las autoridades locales, a lo que se suma otro obstculo: que los consumidores no disponen de informacin sobre lo que conlleva comprar en este tipo de mercados, denuncia la investigadora.

"Son necesarias regulaciones en las cadenas de suministro. El consumo de carne fresca forma parte de la cultura china y eso no va a cambiar. Pero la gente debera ser ms escptica y preguntarse de dnde vienen esos animales", seala Cao, que pide medidas para que su comercializacin, al menos, cumpla con normas bsicas de higiene e inocuidad alimentaria.

Concienciacin

Muchos otros van ms all y en artculos viralizados en las redes sociales reprochan a quienes consumen estas especies: "Cmo puede comer murcilago? Son el reflejo de la muerte! Aprecie la vida y diga no", dice el doctor Meng Fanxing en un post desde su cuenta de Wechat que acompaa de fotografas del quirptero servido en sopa. "S consciente de la naturaleza o sers castigado", dicen otros usuarios, quienes sin embargo han querido dejar claro que la ya famosa sopa de murcilago no es ni mucho menos un plato popular en Wuhan.

En muchos restaurantes, especialmente en el sur del pas, estos animales no aparecen en los mens, y es a travs del boca a boca o mediante pginas de Internet que los interesados descubren en qu establecimientos se pueden encontrar.

Ms all de la especialidad culinaria en cuestin, los artculos critican al concepto mismo de 'yewei' ('gustos salvajes' en chino), considerado por algunos un smbolo de riqueza -son ms raros y caros- y alabado por otros dado su presunto poder curativo para sanar una variedad de dolencias, como la impotencia masculina, la artritis y la gota.

"Son necesarias campaas educativas. Es de vital importancia alterar conceptos errneos ampliamente compartidos dentro de algunas comunidades, como sus supuestos beneficios nutricionales", reclama Cao.

No es la primera vez

El debate, en realidad, no es nuevo, dado que en 2003 se desat una epidemia similar en China, el Sndrome Respiratorio Agudo Grave, conocido como SARS, que se sald con mayores regulaciones de este tipo de mercados en ciudades como Pekn o Cantn, pero que tuvieron escaso eco en las zonas del interior del pas. "China tiene que elegir entre los intereses de una minora, la industria que se dedica a comerciar con los animales salvajes y quienes consumen estos productos, y el inters nacional de la salud pblica", afirma un investigador especializado en la proteccin de la vida silvestre, Peter Li, citado por la cadena estatal CGTN.

Pero para lograr un sistema alimentario ms seguro y aprender una leccin sobre esta epidemia hacen falta esfuerzos "a largo plazo", y "eso debe implicar a todos los actores implicados: Gobierno, ciudadanos y sector privado", zanja Cao.

Fuente: https://www.elimparcial.es/noticia/209750/sociedad/el-pangolin-enlace-entre-el-murcielago-y-el-hombre-para-extender-el-coronavirus.html



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