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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-02-2020

Coronavirus, tecnociencia y poder

Alfredo Caro Maldonado
Blog la paradoja de Jevons


viruela

* Corrigendum.
La cifra de 15.000 personas muertas por la gripe en Espaa es incorrecta. La cifra correcta es de 991 personas.

Una de las caractersticas de los tiempos contemporneos es que lo que se escribe envejece instantneamente. En el momento de escribir esto se han diagnosticado ya a algunas decenas de miles de personas de infeccin por coronavirus y centenares de muertos, pero segn The Lancet, se podran haber superado las cien mil personas infectadas. Pero son cifras ya viejas, y como no podra ser de otra manera, aqu puedes seguir en tiempo real los nmeros. Esta es la noticia del comienzo de la dcada, sin duda. Se est publicando muchsimo sobre el tema, pero todo es confuso y teniendo claro que toda prudencia es poca, solo queramos resumir lo que se sabe, desmontar bulos y lanzar algunas ideas para el debate.

Qu es el coronavirus (CV)?

A estas alturas la poblacin se ha convertido en una experta en virologa. Hemos visto estas ltimas semanas innumerables veces la imagen de la corona del virus de Wuhan. Es uno de los virus que produce el resfriado comn, junto con el rinovirus, que afecta a las vas respiratorias y que puede causar neumona. Es un virus que se llama de ARN, eso quiere decir que su informacin gentica est contenida en una molcula ms elemental que el ADN.

De dnde viene este 2019-nCoV?

Los virus, para reproducirse, necesitan la maquinaria de las clulas. Son partculas biolgicas muy elementales que se sitan en los lmites de la vida. As que para penetrar en la clula, burlar los controles de defensa, integrarse en el genoma celular y utilizar su maquinaria para producir nuevos viriones, se necesita una adaptacin al husped. O sea, no cualquier virus puede infectar cualquier organismo.

Y aqu hay dos historias falsas que circulan al respecto:

No es un virus que se ha escapado de ningn centro de investigacin bioterrorista chino. Unos investigadores hindes analizaron la secuencia nucleotdica del virus y descubrieron unos fragmentos pequesimos de 18 nucletidos, que cuando se traduce a protena son 6 aminocidos, que no coinciden con otros coronavirus. Adems, esa secuencia s coincide con otros virus de RNA, por ejemplo el del VIH. Este estudio an no se ha publicado pasando los controles normales, sino que ha utilizado una herramienta relativamente novedosa en biomedicina, no as en otras disciplinas, y que est dando buenos resultados, que es el pre-print, un mtodo de pre-publicacin que permite a la comunidad cientfica valorar un estudio. Pero es importante que la sociedad y especialmente los medios de comunicacin sean conscientes de que esta no es una publicacin cientfica, porque no ha pasado los controles necesarios. Aunque esto tampoco quiere decir que una publicacin cientfica tenga necesariamente que ser fiable. As que la comunidad ha escudriado estos resultados y ha desmontado las dbiles conclusiones de los autores. No, no hay indicios de ingeniera gentica tras esta secuencia, sino que son fragmentos muy comunes, propios de las mutaciones necesarias para los saltos de especie.

Tampoco es un ataque bioterrorista extranjero a China como afirman noticias conspiranoicas porque los cientficos chinos y extranjeros tienen bastante delimitado el origen.

Y no procede de una serpiente. Las diferencias son demasiado grandes, es ms probable que proceda de un mamfero, una civeta (como una gineta) o un pangoln al que ha saltado desde el murcilago. Pero esto no quiere decir que tengamos que matar a todos los murcilagos, ni siquiera dejar de comrnoslos, bueno, eso quizs, sobre todo al pobre desgraciado pangoln. Los saltos de virus entre especies son inevitables, pero es verdad que pueden ser ms rpidos (y por tanto ms letales) cuanto ms invadimos zonas no habitadas, como podra ser el caso del bola.

Cul es el alcance y el peligro real?

Se dice que el gobierno chino est ocultando las cifras reales. Incluso figuras mdicas de relevancia como el Dr. Cavadas que es cirujano, no epidemilogo, en una entrevista a Antena 3 que se volvi viral, donde afirma con un nico dato, que sus hijas son chinas, que las cifras son mucho ms altas, entre diez y cien veces. Es muy irresponsable afirmar semejante barbaridad. La OMS ha participado desde el principio, junto con el gobierno chino, en el seguimiento de la epidemia. Si este mdico bocachancla tuviera medio razn habra un milln de infectados y veinte mil muertos. Imposible de ocultar.

Las consecuencias de la paranoia meditica es que en Frosinone, Italia, por ejemplo, se la estn tomando a pedradas con la comunidad china. Todo ese progreso tecnolgico, toda esa civilizacin, para volver a las lapidaciones de los leprosos.

El virus se est expandiendo parece que bastante rpido, consecuencia de la universalizacin del transporte (trenes de alta velocidad y aviones) en China. En Espaa murieron 991 personas de gripe en el perodo de 2017-2018. La letalidad del CV parece menor que la de gripe y muchsimo menos que la malaria. Pero las estimaciones del 2% de mortalidad podran estar muy sesgadas por el hecho de que desde que se produce la infeccin hasta que la persona muere pasan semanas, as que la mortalidad de hoy es la de los infectados de hace tres semanas, pero de los diagnosticados hace dos. De nuevo no existen cifras fiables.

Se puede contagiar antes de que aparezcan los sntomas y otras veces pasan desapercibidos, as que las medidas que se estn tomando, como poner en cuarentena a millones de personas, cerrar fronteras o tomar la temperatura en los espacios pblicos, no funcionarn.

Hay otro aspecto interesante. Podra ser que el desmesurado incremento de casos se debe en parte a la mejora en el diagnstico, por lo que, al detectarse a ms pacientes, se contribuye a aparentar que est creciendo a un ritmo mayor del que se hubiera visto hace 20 aos. O sea, es la gran capacidad de diagnstico (PCR y secuenciacin asequible) y de control masivo de temperatura corporal, lo que precisamente hace que se est detectando todos esos miles de casos los cuales hace 20 aos habran pasado por un simple resfriado. Es la Paradoja de Jevons aplicada a una epidemia. Cuanto ms tecnologa, ms enfermos. Sin embargo se desconoce el nmero de asintomticos pero infectivos no diagnosticados. Es el gran desarrollo de China, a su vez, lo que ha permitido una expansin tan rpida; y tambin lo que ha permitido que se reaccione de manera tan bestia y posiblemente desproporcionada. Llama la atencin la reaccin del gobierno chino, construyendo un hospital para mil personas en unos das. Un claro puetazo en la mesa, un mensaje al exterior demostrando su podero tecnolgico y otro al interior respondiendo a una poblacin que demanda un Estado fuerte, capaz de cuidar de su pueblo con eficacia. Aunque ms tecnologa no significa necesariamente ms eficacia. Y el colmo de la paradoja es que el virus haga peligrar el xito del Mobile World Congress de Barcelona.

Medidas de prevencin

Estos virus se transmiten por aerosoles (tos, estornudos) y por contacto. Parece que en el primer caso solo si se est a menos de dos metros. Sin embargo, las autoridades chinas estn hasta regalando mascarillas. La mascarilla no protege del todo salvo que lleve un filtro y est bien ajustada. Las de papel, sobre todo despus de un buen manoseo, no sirven para nada. Lo que protege es obviamente evitar el contacto con personas afectadas, lavarse bien las manos, higiene de superficies que tocan muchas personas, etc. Pero hay que hacer hincapi en la prevencin de la transmisin. Todo el mundo tiene la responsabilidad de toser y estornudar en el codo, usar pauelos (realmente) desechables. Y la medida que s prevendra muy eficazmente de la expansin de virus como este, o el de la gripe, es quedarse en casa cuando uno se siente mal. As de sencillo. El que no te puedan echar del curro por faltar, el que los cuidados de las personas enfermas est reconocido y alguna de las personas cuidadoras puedan ausentarse para cuidar, por ejemplo. Eso sera mucho ms eficaz que muchas de las medidas que se estn llevando a cabo.

Una de las medidas ms interesantes que el gobierno chino ha implementado es dar ms das de vacaciones despus del ao nuevo y muchas empresas piden a sus empleados que trabajen desde casa. Es una de las soluciones ms efectivas. El principal factor de riesgo en la transmisin de la gripe (y por ende el CV) es el Frenadol. S, ese invento reaccionario para que trabajes estando enfermo y para que, como en el anuncio, acompaes a tu hija a la fiesta de disfraces, ambas actividades muy irresponsables con una enfermedad contagiosa. El caso del turista alemn en la Gomera con CV resulta que se infect de una persona que haba estado en contacto con una compaera de trabajo china, y es que el virus se transmite antes de que produzca sntomas. Y tiene un periodo de incubacin de 5 das. Pues resulta que ese alemn fue a trabajar porque ya se senta mejor.

Tratamientos

Vacunas

Las vacunas son medicamentos biolgicos que responden a un principio general que se llama inmunidad adaptativa. Eso quiere decir que frente a un elemento biolgico, extrao (externo) potencialmente patgeno, se desarrollan unas protenas llamadas anticuerpos que atacan especficamente a esos patgenos en base a unas seales que los hacen nicos. Pero claro, la labor del poli de la estrella no es fcil, como nos ensearon maravillosamente en rase una vez la vida, ms bien complejo, pues diferenciar aquello propio de lo ajeno y de lo potencialmente patgeno requiere una serie de controles para no liarla parda (autoinmunidad o sepsis) que hace que muchas enfermedades no tengan una buena respuesta adaptativa, como los resfriados o la gripe. No es nicamente una cuestin de mutaciones de los virus como dicen, sino de respuestas proporcionales. As que a veces la mejor defensa contra el virus es la inmunidad innata, la de que suba la fiebre, estemos cansados y nos quedemos en cama.

Las vacunas lo que intentan es imitar ese proceso natural, por eso algunas funcionan estupendamente y otras no funcionan por ms que los de la AEP intenten vendrnoslas a toda costa incluso incumpliendo la legalidad.

El caso del CV, como los resfriados (rinovirus) o la gripe, son ejemplos de vacunas muy complicadas. En el mejor de los casos se tardara un par de aos en tener una lista para vacunar masivamente. Las farmacuticas quieren acelerar ese proceso a toda costa y eso tiene algunos problemillas, por mucho que los Iker Jimnez del solucionismo digan lo contrario. Por ejemplo, estas vacunas contra el CV del 2002, el SARs, producan una respuesta inmunitaria tan exagerada en ratones que induca neumona.

Las vacunas no son soluciones tecnolgicas uniformes, inocuas y siempre efectivas, sino que tienen consecuencias imprevisibles y efectividad variable.

Tambin se habla de antiretrovirales . Hay varios tipos, por ejemplo los inhibidores de la transcriptasa inversa. Estos virus, como el HIV, tienen el material gentico en forma de ARN, lo que obliga a hacer una transcripcin inversa a ADN, algo que ciertamente solo se da (que se sepa) en virus ARN. O los inhibidores de la proteasa que necesita el virus para infectar una clula. Pero, como pasa en pacientes de sida, estos frmacos producen efectos secundarios ya que los antiretrovirales no son molculas superespecficas, al final hay otras protenas en la clula parecidas y necesarias a las que ese frmaco se une. As, contra el VIH han sido muy beneficiosos, tanto que han convertido a la enfermedad en crnica, pero esos mismos efectos en una infeccin vrica tan leve sera como matar moscas a caonazos.

El gobierno chino ha empezado a producir un antiviral de marca cubana, el IFNrec, que es una molcula recombinante de un tipo de interfron, una sustancia producida por las clulas cuando son infectadas por un virus y que aumenta esa inmunidad innata de la que hablaba antes. Esta puede ser una medida para reducir la sintomatologa, aunque como todo medicamento no es algo inocuo.

Y por ltimo, cuidadn con aprobar frmacos con prisas, sin las pruebas cientficas adecuadas, como pas con el Tamifl, frmaco de sobrada ineficacia, pero cuyo fabricante consigui muchos millones de beneficios porque los gobiernos de medio mundo se tragaron el bulo, la fake-science. China quiere acelerar un ensayo clnico de un supuesto frmaco de Gilead, solo utilizado en el laboratorio, y la empresa ya ha empezado a aumentar su produccin en caso de que termine aprobndose. Son medidas irresponsables.

El sistema sanitario es clave tanto para prevenir la expansin como, sobre todo, para reducir la mortalidad.

Hay motivo de alarma?

Hay motivo para estar alerta. La OMS ha actuado correctamente al declarar la emergencia, no porque sea una epidemia muy severa, donde solo el 20% de los infectados desarrolla enfermedad y de estos los que han ingresado por neumona son mayores de 50 aos o con enfermedades previas, sino por las consecuencias que tendra en regiones como India o el continente africano.

Lo que tenemos que preguntarnos es por qu nos preocupamos tanto como sociedades por epidemias relativamente poco letales, mientras obviamos la del ictus por la contaminacin de las ciudades o que mueren 700 personas al ao en el trabajo. Es un miedo atvico, inducido o ambos?

S puede ser motivo de alarma las consecuencias de cmo se est afrontando la epidemia. Por un lado se est utilizando como arma en la guerra comercial, meditica y poltica contra China. Algo que, como decamos, est echando lea al fuego racista que recorre Europa y el mundo. Medios occidentales se regocijan de las consecuencias humanas y econmicas sobre los pueblos chinos. Por otro lado el gobierno chino est utilizando la epidemia para aumentar el control sobre la poblacin, cosechar ingentes cantidades de datos, probar nuevas tcnicas de inteligencia artificial (control de temperatura, reconocimiento facial, etc.). Nuestro deber es no echar ms lea al fuego fomentando y transmitiendo bulos, sean del signo poltico que sean. Debe primar la prudencia.

Consecuencias econmicas. La debilidad de una economa de mercado dependiente del crecimiento hace que por un lado una disminucin del turismo y los viajes, el consumo, la incertidumbre, etc. pueda ayudar a la crisis econmica aparentemente en ciernes, y por otro la gran dependencia sobre la produccin de mercancas tecnolgicas chinas, con unos mrgenes de beneficio minsculos, hace peligrar el comercio tecnolgico internacional.

Las enfermedades son inevitables, la tecnologa tendra que estar a nuestro servicio para mitigar, paliar y en ocasiones erradicarlas, pero siempre con la mejor evidencia disponible y priorizando derechos humanos e igualdad, no parece ser el caso en esta crisis.


Fuente: https://www.elsaltodiario.com/paradoja-jevons-ciencia-poder/coronavirus-tecnociencia-y-poder

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.


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