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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-02-2006

El gasto de Bush en defensa supera el dficit

Andy Robinson
La Vanguardia

El presidente norteamericano presenta un proyecto presupuestario polmico


Convencido, al menos en su discurso pblico, de que la democracia lo resuelve todo, el presidente estadounidense, George W. Bush, descubrir pronto si una serie de draconianos recortes de programas sociales y un aumento del 7% del gasto en defensa sern compatibles con las aspiraciones republicanas en las elecciones legislativas de noviembre.

Bush anunci ayer un presupuesto -que debe ratificarse en el Congreso- por valor de 2,8 billones de dlares (2,35 billones de euros) que mantiene el compromiso de reducir el dficit pblico a la mitad antes del 2010. La Administracin pretende reducir el dficit desde los 423.000 millones de dlares (353.500 millones de euros) que se prev que alcance en este ejercicio fiscal hasta 208.000 millones en el 2009. Esta meta se mantiene pese a la expansin del gasto en seguridad nacional y defensa en la "guerra contra el terror". La megaburocracia de seguridad interna (Homeland Security) recibe un aumento de presupuesto del 8%, hasta 35.600 millones de dlares, gran parte de ello en medidas de control de fronteras, incluidos 1.500 policas y 6.000 plazas en centros de detencin. El presupuesto de defensa sube casi un 7%, hasta situarse en 439.000 millones de dlares, ya algo ms que el dficit previsto para el conjunto del ao. Esto no incluye la hemorragia presupuestaria que supone la guerra en Iraq. La Administracin pide un aumento para las guerras en Iraq y Afganistn de 120.000 millones de dlares (100.000 millones de euros).

Ala vez, el presupuesto incluye la propuesta de hacer permanentes los recortes de impuestos multimillonarios aprobados hasta el 2010 en los dos primeros aos de la Administracin de Bush. Se calcula que el coste fiscal de esta medida girara en torno a 1,7 billones de dlares, casi el 15% del PIB de este ao.

Por todo ello, el plan de reduccin del dficit -que el Fondo Monetario Internacional considera imprescindible para evitar una crisis financiera en el futuro, dada la vulnerabilidad externa de EE.UU.- depende exclusivamente del gasto social. La Administracin pretende ahorrar 65.000 millones de dlares en prestaciones sociales, entre ellos 36.000 millones en recortes en los prximos cinco aos en el programa de sanidad Medicare que proporciona servicios mdicos a los jubilados. Se efectuarn estos recortes mediante la reduccin del presupuesto en hospitales.

En otro programa de sanidad, Medicaid, cuyos beneficiarios son, principalmente, familias de muy bajos ingresos, el recorte ser de 5.000 millones de dlares en cinco aos. A la vez, el nuevo presupuesto de la Administracin de Bush prev reducir un 6,5% el gasto en programas de apoyo a la agricultura, un 3,8% en enseanza, y casi un 10% en transporte e infraestructuras. En total, Bush propone terminar o recortar 141 programas que "no cumplen prioridades esenciales".

Pero varios comentaristas polticos y econmicos se mostraron escpticos respecto al grado de apoyo en el Congreso a estos recortes a nueve meses de las elecciones. "En presupuestos anteriores el Congreso ha pasado olmpicamente de los recortes, as que habr que ver qu pasa", dijo Max Sawicky, del Economic Policy Institute de Washington. James Miller, ex asesor de Ronald Reagan, dijo que en un ao electoral la mayora de los recortes de gasto "no va a hacerse". Otro ex asesor de Reagan dijo antes de presentarse el presupuesto que "a diferencia de los aos de Reagan no hay conviccin en el Congreso de la necesidad de recortar el gasto".

En el resumen del plan, Bush pareca volver a lo que los crticos calificaban de "economa vud" de los aos de Reagan, al sostener que los recortes de impuestos, al impulsar la actividad econmica, generaban "un aumento rpido de la recaudacin fiscal que es clave para reducir el dficit". En el presupuesto se prev que los ingresos fiscales crecern un 6% (132.000 millones de dlares).



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