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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-02-2020

Trabajo infantil, la eterna injusticia: Un iceberg en las cadenas mundiales de suministro

Eduardo Camin
CLAE


Dicen los entendidos que un iceberg aparenta ser no muy grande porque sobresale del agua solo la octava parte de su volumen total, aunque, de hecho, su parte sumergida puede alcanzar dimensiones enormes. Al referirme al tema del trabajo infantril esa metfora me pareci pertinente ya que navegamos en este inmenso mar de silencio, entre tanto ruido de ausencias, que parece dictar nuestra conducta

sta no cae del cielo, ni sube al infierno, apenas navega en las profundidades ms oscuras de la tierra, pero cada da despierta y sobrevive entre nosotros esa eterna injusticia. Hace algunas semanas los Pases Bajos (antes conocida como Holanda) fue el escenario de una importante conferencia para definir las medidas a adoptar para erradicar el trabajo infantil de las cadenas mundiales de suministro.

El Director General de la OIT, Guy Ryder, particip en una mesa redonda enmarcada en esta conferencia organizada por el Gobierno de los Pases Bajos en colaboracin con la OIT, Marcha Mundial contra el Trabajo Infantil y Netherlands Enterprise Agency (organismo empresarial de los Pases Bajos).

En su discurso inaugural Ryder inst a aplicar un planteamiento que abarque la totalidad de la cadena de suministro para resolver el trabajo infantil. Explic que las iniciativas de lucha contra el trabajo infantil en dichas cadenas no sern suficientes si no van ms all de los proveedores inmediatos, hasta abarcar a los actores de, por ejemplo, los procesos de extraccin y produccin de las materias primas.

Exhort adems a los gobiernos a resolver las causas fundamentales del trabajo infantil en las cadenas mundiales de suministro, como la pobreza, la informalidad y el acceso insuficiente a la educacin. En la actualidad, 152 millones de nios siguen inmersos en el trabajo infantil. La necesidad de acelerar el progreso resulta evidente, dijo el Director General.

Por lo tanto, la resolucin de las Naciones Unidas en la que se declara 2021 como Ao Internacional para la Eliminacin del Trabajo Infantil sera una excelente ocasin para mantener el impulso y acelerar la actuacin para hacer desaparecer el trabajo infantil en todas sus formas de aqu a 2025. Sigrid Kaag, Ministro de Comercio Exterior y de Cooperacin para el Desarrollo de los Pases Bajos, anunci que su pas se convertira en pas pionero de la Alianza 8.7, ya que se trata del primer Estado miembro de la Unin Europea en sumarse a la misma.

La Alianza 8.7 congrega a 225 organizaciones empeadas en llegar a la Meta 8.7 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible para 2030, que insta a los gobiernos del mundo a erradicar el trabajo infantil para 2025 y a adoptar medidas eficaces para eliminar las formas contemporneas de esclavitud y la trata de personas en el periodo comprendido desde entonces hasta 2025.

Un informe elaborado por la OIT, la OCDE, la OIM y UNICEF, titulado Erradicar el trabajo infantil, el forzoso y la trata de personas en las cadenas mundiales de suministro, incluye las primeras estimaciones jams realizadas sobre el trabajo infantil en las cadenas mundiales de suministro. El estudio indica que la relacin entre el trabajo infantil y dichas cadenas suele ser indirecta. Una apreciable proporcin del trabajo infantil en las mismas tiene lugar en el tramo ms bajo, en actividades como la extraccin de materias primas y la agricultura, lo cual dificulta la diligencia debida, la visibilidad y la trazabilidad. A lo largo de la ltima dcada, y con el apoyo de la OIT, ms de 60 pases que implementaron casi 200 leyes adaptaron sus marcos jurdicos en conformidad con los Convenios sobre trabajo infantil de la OIT.

El trabajo infantil entre convenios y promesas

Se entiende por trabajo infantil todo trabajo que priva a los nios de su niez, su potencial y su dignidad, y que es perjudicial para su desarrollo fsico y mental. Este concepto se define en el Convenio nmero 138 de la OIT sobre la edad mnima (1973), en el Convenio 182 de la OIT sobre las peores formas de trabajo infantil (1999) y en la Convencin de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Nio.

Este informe pretende sustentar las polticas y prcticas pblicas y empresariales para prevenir el trabajo infantil, el trabajo forzoso y la trata de personas en las cadenas mundiales de suministro, y proteger a sus vctimas. A la vez, reconoce la naturaleza pluridimensional de estas violaciones de los derechos humanos y la necesidad de hacerles frente mediante una combinacin acertada de polticas.

Se tiene en cuenta no solo los factores de riesgo y las intervenciones de polticas necesarias para abordar la vulnerabilidad de las personas, sino tambin la extraordinaria complejidad de las cadenas mundiales de suministro que pueden ocultar abusos y vnculos con la informalidad y la migracin laboral.

Las cadenas mundiales de suministro pueden engendrar crecimiento, empleo, desarrollo de capacidades y transferencia de tecnologa. Sin embargo, en ellas se han registrado dficits de trabajo decente, y violaciones de los derechos humanos, y en particular trabajo infantil, trabajo forzoso y trata de personas. Todos los actores que intervienen en este contexto tienen la responsabilidad de velar por que se aborden estas violaciones de los derechos humanos.

En la punta del iceberg la pobreza

Es importante sealar que la naturaleza oculta del trabajo infantil, el trabajo forzoso y la trata de personas en las cadenas mundiales de suministro refleja tanto la complejidad de los procesos de produccin como las limitaciones de los datos.

Las lagunas en materia de datos, debido a la ausencia de encuestas nacionales peridicas sobre trabajo infantil y trabajo forzoso en varios pases, y la dificultad para obtener datos detallados sobre la prevalencia de estos fenmenos en ciertos proveedores que operan en los niveles iniciales de las cadenas mundiales de suministro, limitan considerablemente la capacidad de las partes interesadas para dar prioridad a las zonas o industrias en las que es ms urgente tomar medidas, pero estas lagunas no deben servir de pretexto para no actuar con la debida diligencia ms all de los proveedores inmediatos.

Si podemos afirmar que el carcter pluridimensional de la pobreza es central para comprender la vulnerabilidad al trabajo infantil, el trabajo forzoso y la trata de personas. El papel de la pobreza como motor de estas violaciones de los derechos humanos resulta claro. La pobreza aumenta las probabilidades de que los hogares tengan que recurrir al trabajo infantil a expensas de la educacin de sus hijos para satisfacer sus necesidades bsicas y hacer frente a la incertidumbre y las crisis.

Algunos estudios muestran que los hogares pueden responder a las crisis relacionadas con la salud, como la repentina enfermedad de los tutores o del principal sostn de la familia, poniendo a los nios a trabajar. Esto sugiere que el trabajo infantil acta como un amortiguador o un seguro del hogar contra el impacto de las crisis relacionadas con la salud.

En el contexto del trabajo forzoso y la trata de personas, la pobreza puede llevar a aceptar cualquier trabajo, independientemente de los riesgos, para poder sobrevivir, o a permanecer en empleos en condiciones abusivas.

Algunos estudios tambin relacionan la servidumbre por deudas con la exposicin a las crisis, como la muerte repentina del principal sostn de la familia, o los desastres naturales, ya que el endeudamiento de alto riesgo es otra prctica a la que recurren los hogares para hacer frente a las crisis.

Sin dudas que la privacin de la educacin es otra de las principales formas en que las familias experimentan la pobreza, y est asociada al trabajo infantil, el trabajo forzoso y la trata de personas de manera importante.

Por un lado, el papel que desempea la educacin pblica gratuita y de calidad como alternativa al trabajo infantil y, por el contrario, la manera en que la falta de acceso a las escuelas o la mala calidad de la enseanza pueden empujar a los nios al trabajo infantil y a las situaciones de trabajo forzoso o trata de personas.

Existen numerosas pruebas de esta interaccin negativa entre el trabajo y la escolarizacin, por ejemplo, en las comunidades cacaoteras y en las comunidades vinculadas a la minera artesanal, en las que la falta de opciones de escolarizacin que valgan la pena es una de las principales razones por las que los nios empiezan a trabajar prematuramente.

El trabajo infantil, el trabajo forzoso y la trata de personas se producen en su inmensa mayora en la economa informal. Un gran nmero de estudios revela que los trabajadores de la economa informal figuran entre los grupos ms vulnerables y menos protegidos.

Otro aspecto para destacar es el tema de la violencia, por ejemplo, en el hogar, en la escuela o en instituciones, puede llevar a los nios a abandonar la escuela y volverlos vulnerables al trabajo infantil. El trabajo se convierte en una manera de sobrevivir, incluso en formas de extrema explotacin como la explotacin sexual, el reclutamiento por pandillas, grupos o fuerzas armados, el trabajo forzoso y la trata de personas.

La discriminacin y la violencia en las escuelas, por parte de compaeros, maestros u otros miembros del personal escolar, tambin pueden contribuir al trabajo infantil, ya que aumentan las probabilidades de que los nios abandonen la escuela prematuramente si son objeto de discriminacin o violencia incluidas las peleas en el patio de recreo, los abusos verbales o sexuales, la intimidacin, la humillacin, los castigos corporales, la violencia de las pandillas u otras formas de trato cruel y humillante.

En realidad, vivimos en un momento peligroso, un momento en que el autoengao es un tema cada vez ms actual. La humanidad como especie enfrenta una amenaza, su destruccin total. Ya se trate por muerte rpida causada por una guerra nuclear o de muerte ecolgica lenta como consecuencia de la destruccin inexorable de los bosques, la tierra frtil y el agua potable, insistimos que la tendencia del hombre a engaarse a s mismo desempea un rol importante en esta aniquilacin. Por eso cada da despierta y sobrevive entre nosotros, esa eterna injusticia.

 

Eduardo Camin. Periodista uruguayo, acreditado en ONU-Ginebra. Analista asociado al Centro Latinoamericano de Anlisis Estratgico (CLAE, www.estrategia.la)

Fuente: http://estrategia.la/2020/02/08/trabajo-infantil-la-eterna-injusticia-un-iceberg-en-las-cadenas-mundiales-de-suministro/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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