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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-02-2020

Cmo hacer que las multinacionales paguen su parte y cmo neutralizar a los parasos fiscales

Nicholas Shaxson
the guardian/Attac


Nicholas Shaxson postula que una nueva herramienta financiera: el impuesto unitario, podra acabar con las guaridas fiscales en caso de implantarse. En julio del pasado ao 2019 Attac ya propuso esta medida.

El sistema fiscal internacional fue sacudido recientemente por dos nuevos temblores. ngel Gurra, secretario general de la OCDE, el club de naciones ricas que supervisa estas reglas globales, le dijo a Gran Bretaa que mantenga el tipo en su plan de gravar a las grandes empresas tecnolgicas como Google, Facebook y Apple con el 2% de sus ingresos en el Reino Unido . Estados Unidos respondi amenazando con aumentar los aranceles a las exportaciones de automviles del Reino Unido, pero el canciller britnico, Sajid Javid, insiste en que el impuesto seguir adelante desde abril. El presidente de Francia, Emmanuel Macron, tambin acord retrasar (pero no descartar) un impuesto similar a cambio del acuerdo de Estados Unidos de no imponer aranceles a las exportaciones francesas. Las vastas placas tectnicas de los impuestos internacionales finalmente comienzan a cambiar.

Sin un acuerdo coordinado y global sobre nuevas normas fiscales, argumenta Gurra, el resultado de todas estas medidas ser una cacofona y un desastre. Podra surgir una nueva guerra comercial. Pero hay otro lado de esta historia, uno igual de importante, pero menos comprendido.

En 2019, los principios centrales que organizaron el sistema tributario internacional durante el siglo pasado comenzaron a desmoronarse pblicamente. Una larga consulta de la OCDE dirigida a encontrar formas de arreglar las fugas de las reglas globales termin con expertos que acordaron que se necesitaba un conjunto completamente nuevo de ideas para gobernar la economa digital.

La clave de todo es esta: cuando una multinacional de un pas invierte o vende en otro, qu nacin grava sus ganancias? Se supone que las viejas reglas le darn a cada nacin un mordisco justo de ganancias globales al tratar a cada empresa subsidiaria de una compaa multinacional como una entidad separada y permitir que la nacin anfitriona la grave. Las filiales britnicas de McDonalds, por ejemplo, deberan pagar los impuestos en el Reino Unido.

El problema, como todos sabemos ahora, es que las grandes empresas, ayudadas por grandes firmas de contabilidad, trampean este sistema absorbiendo artificialmente sus ganancias en parasos fiscales, donde pagan poco o nada de impuestos. Tax Watch UK, un grupo de investigacin, calcul recientemente que cinco grandes empresas tecnolgicas (Apple, Google, Facebook, Cisco y Microsoft) obtuvieron una ganancia estimada de 30 mil millones de los clientes del Reino Unido de 2012 a 2017, pero transfirieron la mayora de estas ganancias a otros pases, pagando solo 933m en impuestos del Reino Unido, entre ellos una tasa de aproximadamente 3%.

Las reglas de la OCDE tienen luces y sombras: ayudan al Reino Unido a gravar a sus propias compaas multinacionales (como BP y Lloyds) con mayor facilidad, pero suponen ms dificultades para gravar a empresas extranjeras como Facebook o Netflix. Si las compaas extranjeras pagaran impuestos a las tasas de sus contrapartes del Reino Unido, el Reino Unido podra ganar aproximadamente 25 mil millones ms por ao. Mientras tanto, el tesoro francs calcula que los gigantes digitales pagan una tasa impositiva que es 14 puntos porcentuales ms baja que las pequeas y medianas empresas que los gigantes tecnolgicos estn estrangulando en el mercado. Estos mecanismos que actan sobre las ganancias le suponen a los EE. UU. 100 mil millones de dlares al ao, mientras que el FMI y la Red de Justicia Fiscal estiman que infligen 500-600 mil millones de dlares en prdidas fiscales globales anualmente, de los cuales los pases ms pobres podran perder $ 200 mil millones, mucho ms que el presupuesto de ayuda global de $ 150 mil millones.

Las viejas reglas tambin estn sesgadas a favor de los pases ricos, en gran parte porque ayudan a los pases de origen de las multinacionales a captar la mayor parte de los impuestos de sus ganancias globales. Este sistema refleja un patrn colonial, reciclado para el siglo XXI, segn Jayati Ghosh , un destacado economista indio. El truco de las ganancias, agrega, ahora se ha vuelto tan grande, tan obsceno.

Hay una forma fundamentalmente diferente de imponer impuestos a las multinacionales que podran eliminar a los parasos fiscales de la imagen. Es el llamado impuesto unitario que divide las ganancias globales totales de una multinacional entre cada pas donde opera, utilizando una frmula basada en la sustancia econmica real: el nmero de empleados y el tamao de las ventas, la facturacin y los activos fsicos en cada lugar. Cada pas puede gravar su porcin a la tasa que desee. Entonces, si una multinacional tiene una oficina de reservas con una sola persona en Bermudas, la frmula asignara solo una pequea parte de las ganancias a esa subsidiaria en particular. El impuesto unitario tiene complicaciones, sobre todo porque hay muchas formas de establecer la frmula, pero es la nica base racional para el impuesto corporativo global moderno.

Hasta el ao pasado, la OCDE, influenciada en gran medida por las empresas multinacionales, trataba las propuestas de impuestos unitarios como si se tratara a un perro rabioso: con furia, desprecio y miedo. Pero produjo un documento de consulta en 2019 que por primera vez adopt el impuesto unitario como una posible solucin. La entonces jefa del FMI, Christine Lagarde, intervino , calificando las viejas reglas impositivas como obsoletas y especialmente dainas para los pases de bajos ingresos. La administracin Trump podra haber rechazado las propuestas que haran a las multinacionales estadounidenses pagar ms de lo que actualmente pagan, pero no lo ha hecho. Se ha abierto la caja de Pandora, y esto es algo bueno.

Las ltimas propuestas de la OCDE para reformar el sistema tributario en torno a la economa digital suponen pocos cambios: todava tratan el beneficio de forma rutinaria

Esto se debe a que contemplan las actividades digitales bajo el antiguo sistema lleno de fugas, mientras que solo las ganancias residuales o excesivas, tal vez una quinta parte del total, si hay suerte, recibiran un tratamiento unitario. La OCDE quiere un amplio acuerdo internacional para fines de este ao. Pero el Reino Unido, Francia, Austria, Espaa e Italia ya estn considerando o implementando sus propios impuestos tecnolgicos, y es probable que ms pases lo hagan, lo que se suma a la cacofona que amenaza el acogedor consenso de las multinacionales y la OCDE.

A medida que se desmoronan las certezas centenarias, Gran Bretaa debe enfrentar las amenazas de Estados Unidos y mostrar solidaridad con Europa. Tambin debera presionar para adoptar un amplio sistema de impuestos unitarios hasta que est listo un esquema global decente.

Tanto en las naciones ricas como en las pobres, millones de ciudadanos estn furiosos porque el sistema, plagado de parasos fiscales, est manipulado contra ellos. Para evitar ser reprobados, los lderes deben enfrentarse a las multinacionales. La buena noticia es que esta vez algo til podra surgir de la cacofona.

Nicholas Shaxson es el autor de The Finance Curse: Cmo las finanzas globales nos estn haciendo ms pobres

ATTAC Espaa no se identifica necesariamente con los contenidos publicados, excepto cuando son firmados por la propia organizacin.

Texto original en ingls: https://www.theguardian.com/commentisfree/2020/jan/27/multinationals-tax-havens-britain-us-corporate-giants

Fuente: https://www.attac.es/2020/02/11/como-hacer-que-las-multinacionales-paguen-su-parte-y-neutralizar-a-los-paraisos-fiscales/



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