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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-02-2006

Del control de la red depende que nuestros hijos decidan su vida o inauguren el totalitarismo digital
Internet, libertad vigilada

Manuel Castells
El Peridico


Internet es el primer medio de comunicacin de masas de la historia que permite comunicarse a personas y organizaciones, de muchos a muchos en cualquier lugar y en cualquier tiempo. Como ya hay ms de 1.000 millones de usuarios en el mundo y sigue creciendo la red, las empresas se devanan los sesos para acotarla comercialmente y los gobiernos se mesan los cabellos para poder controlarla o, como mnimo, vigilarla. Porque el control de la comunicacin siempre ha sido el fundamento del poder a travs de la historia. A veces, las dos estrategias entran en contradiccin.

As, recientemente, el gigante de la bsqueda por internet, Google (valor burstil: 138.000 millones de dolares), rechaz la peticin del Departamento de Justicia estadounidense para que le proporcionara datos de un milln de direcciones, escogidas al azar, con el pretexto de perseguir la pornografa infantil. Y es que la pornografa infantil y el terrorismo son las coartadas ms utilizadas por los gobiernos para imponer controles restrictivos de la privacidad de los usuarios.

Ya durante la Administracin de Clinton, el Gobierno trat en dos ocasiones de aplicar una ley de control de internet para prevenir la pornografa infantil, pero las dos veces los tribunales la anularon por contradecir la libertad de expresin. Bush vuelve de nuevo a la carga. Aprovech el precedente de Microsoft (accedi a entregar los datos de sus usuarios) para hacer lo mismo con Google. Pero ste que, a diferencia de Microsoft, no tiene un monopolio, teme, con razn, perder muchos clientes si las bsquedas que cada uno hacemos acaban en manos de los servicios de seguridad. De modo que se ha iniciado un enfrentamiento judicial de grandes consecuencias para el futuro de internet.

Google est liderando, adems, la oposicin de las empresas del sector contra el proyecto de directiva europea sobre la Televisin sin Fronteras que intenta extender el control de los reguladores a la televisin transmitida por internet. Al mismo tiempo, los principios libertarios de Google se adaptan a las realidades de cada mercado. As, como en China su principal competidor Yahoo! haba aceptado seguir los consejos del Gobierno chino en el control de la comunicacin, Google tambin va a practicar la autocensura, controlando los accesos de sus usuarios a ciertos sitios de internet.

EN EUROPA, la mayora de los gobiernos siguen intentando vigilar y controlar internet lo ms ampliamente posible. Pero mientras Estados Unidos no consiga hacerlo, el control se hace difcil porque siempre se encuentra un circuito de paso por la red estadounidense.

Ahora bien, el verdadero peligro contra la privacidad proviene de las propias empresas, porque tanto Microsoft como Google como Yahoo! como Amazon acumulan informacin de sus usuarios con objetivos comerciales, una enorme cantidad de informacin que permite construir perfiles personalizados y que al cruzarse con los datos de las tarjetas de crdito y los nmeros de telfono permiten saber la vida de todos nosotros en sus detalles ms ntimos.

Sea legal o ilegal, la conexin entre las bases de datos comerciales y su utilizacin por los gobiernos hace realidad la famosa frase que lanz hace algn tiempo Scott Mc Nealy (el legendario fundador de Sun Microsystems): "En la era de internet, la privacidad no existe, !acostmbrese a la idea!".

Las buenas noticias para la privacidad es que los sistemas de vigilancia son todava bastante primitivos. Sistemas como Carnivore, del FBI, o sus equivalentes chinos, son fundamentalmente sistemas automticos de anlisis de contenido que buscan en los mensajes las palabras clave. De modo que evitando pronunciar palabras feas (como "democracia" en China o "sexo" en Europa y Estados Unidos) se evitan muchos problemas. Es ms o menos como cuando se escriba bajo el franquismo.

POR ESO, las nuevas iniciativas de vigilancia tecnolgica van mucho ms lejos. El Departamento de Seguridad del Pas en Estados Unidos est trabajando en un programa an poco conocido llamado Advise destinado a organizar una inmensa base de datos de toda informacin digital, tanto de fuentes de empresas, como de medios de comunicacin, de transacciones comerciales y de cualquier interaccin en lnea que haya tenido la gente con administraciones o empresas, cruzndolas mediante nmeros comunes como los del DNI, seguridad social, tarjetas de crdito o de telfono.

El resultado es la posibilidad de tener fichado a todo el mundo con su vida e historia. Aqu no se trata de interceptar mensajes, sino de determinar por anlisis previo perfiles de personas peligrosas (pedfilos, terroristas, violadores o cualquier otro perfil) y buscar en esa base de datos lo que corresponde potencialmente a los perfiles, procediendo entonces a una vigilancia especial de dichas personas.

Por eso el mundo digital es a la vez el reino de la libertad sin fronteras y el reino de la vigilancia omnipresente. De lo que hagamos con esa libertad y de cmo seamos capaces de controlar a los controladores depende que nuestros hijos decidan sus vidas o que inauguren la era del totalitarismo digital.

* Manuel Castells. Catedrtico emrito de Sociologa de Berkeley y miembro de la Real Academia de Ciencias Econmicas y Financieras.




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