Portada :: Mentiras y medios :: Proyecto Censurado 2004/05
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-02-2006

Las 25 'historias top' del Proyecto Censurado 2006 (I)
La administracin Bush impone el 'secretismo'

Karen Lightfoot
Proyecto Censurado


La primera noticia 'ms censurada' en EEUU reportada por el Project Censored 2006 describe los esfuerzos de la administracin Bush por imponer -en sigilo- el secretismo en los actos del gobierno, sepultando la tradicin del 'gobierno abierto'.
A travs de los aos 80, el Proyecto Censurado destac un alarmante nmero de reducciones del acceso a la informacin de gobierno y a su responsabilidad (Vase Project Censored 1982 # 6, 1984 # 8, 1985 #3 y 1986 # 2). Despus sigui una pequea pero sistemtica adicin de cambios a las leyes y rdenes ejecutivas vigentes. Hoy parece que estas acciones fueron algo ms que el preludio de la tranca al libre acceso a la informacin pblica construida por el actual gobierno.

'La administracin Bush tiene obsesin por el secreto', dijo el representante demcrata por California Henry Waxman, comisionado por el Congreso en septiembre de 2004 para emitir un informe sobre el secretismo en la administracin Bush. 'Se han reescrito repetidamente leyes y cambiado las prcticas para reducir el escrutinio del pblico y de los congresistas sobre las actividades gubernamentales. El efecto acumulativo es un asalto sin precedentes contra las leyes que hicieron a nuestro gobierno abierto y responsable'.

Cambios en las leyes que proporcionan acceso pblico a los expedientes federales

La ley de libertad de informacin, en ingls Freedom of Information Act (FOIA), otorga a los ciudadanos la capacidad de reclamar informacin especfica a cualquier agencia del Estado y faculta a las cortes federales para someter a las agencias que no cumplan lo dispuesto por la ley FOIA. Durante las dos dcadas pasadas, comenzando con Reagan, esta ley se ha diluido cada vez ms y ha sido sucesivamente eludida por cada administracin.

Bajo la administracin Bush, las agencias hacen uso extensivo y arbitrario de las excepciones de la ley FOIA, a menudo inapropiado o con justificacin inadecuada (tales como aquellas que afectan a la informacin clasificada, el privilegio de documentos abogado-cliente y cierta informacin compilada para propsitos de aplicacin de la ley). Evidencias recientes muestran a las agencias haciendo frivolidades (a menudo absurdas) como cuando reclaman excepciones abusando del privilegio del proceso deliberativo, abusando de las excepciones para la aplicacin de la ley y reteniendo datos sobre interrupciones del servicio telefnico.

Con demasiada frecuencia, la administracin Bush simplemente no responde a todos los requerimientos que invocan la ley FOIA. Nunca se informa al solicitante si simplemente se trata de un retraso excesivo o de una negativa final a responder al requerimiento especfico. Pero el efecto es el mismo: se niega al pblico el acceso a la informacin.

La administracin Bush tambin abraz una agresiva poltica de cuestionar desafiante los pedidos legtimos usando variadas tcticas, hasta provocar la renuncia del requirente FOIA. Las medidas incluyen minimizar la definicin de 'representante de medios de prensa', alegando que la informacin demandada no contribuir al conocimiento pblico.

Hace diez aos, el gobierno exhort a las agencias federales a liberar documentos al amparo de la ley FOIA --incluso si cupieran argumentos tcnicos para negarlos--, a menos que pudiera resultar algn 'dao previsible'. Pero, segn el informe de Waxman, un memorndum emitido en octubre de 2001 por John Ashcroft, ministro de Justicia de Bush, orden a las agencias negar la informacin si existan argumentos tcnicos para retenerla, torciendo as la ley FOIA.

En 2003, la administracin Bush obtuvo una nueva exencin legislativa de la FOIA para todos los 'archivos operacionales de la Agencia de Seguridad Nacional (National Security Agency, NSA)'. El principal razonamiento del gobierno para imponer esta nueva excepcin fue que las bsquedas permitidas por la FOIA conducan a desviar los esfuerzos de la misin de la agencia. Por supuesto, este razonamiento poda aplicarse a todas las agencias. Si la NSA ha funcionado por dcadas acatando a la ley FOIA, no est claro por qu ahora la agencia necesita esta exencin.

La Ley de Archivos Presidenciales (Presidential Records Act) asegura que, una vez que un Presidente abandona el cargo, el pblico tenga completo acceso a todos los documentos de la Casa Blanca usados para desarrollar polticas pblicas. Bajo esta ley y una orden ejecutiva de Ronald Reagan, se crey que sera liberada la mayora de los documentos. Sin embargo, el presidente Bush public una orden ejecutiva estableciendo un procedimiento nuevo, que generalmente bloquea la liberacin de papeles presidenciales.

Cambios en leyes que restringen el acceso pblico a los expedientes federales

La administracin Bush aument dramticamente el volumen de informacin del gobierno vedada a la visin pblica. En una orden ejecutiva de marzo de 2003, el presidente Bush ampli el uso de la clasificacin de seguridad nacional. La orden elimin la presuncin de desocultar, pospuso o evit la desclasificacin automtica, protegi la informacin gubernamental extranjera y reclasific cierta informacin, debilitando el panel que decide los documentos a eximir de desclasificacin, adjudic clasificaciones arbitrarias y exceptu a los expedientes vice presidenciales de la revisin obligatoria de desclasificacin.

La administracin Bush tambin obtuvo una autoridad sin precedentes para conducir operaciones secretas del gobierno, con poca o ninguna supervisin judicial. Con la ampliacin de autoridad legal conferida por la Ley Patritica (Patriot Act), el departamento de Justicia puede emitir ms fcilmente rdenes secretas para obtener bibliotecas y otros archivos privados, conseguir autorizaciones para conducir bsquedas secretas con 'vigilancia furtiva y disponer intercepciones telefnicas secretas. Adems, la administracin Bush utiliza novsimas interpretaciones legales para ampliar su autoridad y poder detener, juzgar y deportar individuos en secreto.

Desde los ataques del 11 de septiembre 2001, la administracin Bush detenta una autoridad sin precedente para detener a una persona bajo la etiqueta de 'combatiente enemigo' adjudicada indefinida y secretamente por cualquier rama ejecutiva. Se establecieron juicios militares que pueden ocultarse no slo al pblico sino tambin a los demandados y a sus propios abogados. Y la administracin autoriz procedimientos para la detencin y deportacin en secreto de extranjeros residentes en EEUU.

Acceso del Congreso a la informacin

En comparacin con los gobiernos anteriores, la administracin Bush opera con una notable y escasa vigilancia del Congreso, atribuible parcialmente a la alineacin de los partidos. La mayora republicana ha frenado en el Senado los intentos por investigar mala conducta de la Casa Blanca.

Otro factor importante ha sido la resistencia del gobierno a la supervisin. La administracin Bush rehsa constantemente proporcionar la informacin necesaria para investigar y efectuar revisiones significativas de actos del gobierno, solicitada por miembros del Congreso, funcionarios de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno (Government Accountability Office) y comisiones del Congreso.

Por ejemplo, la administracin cuestion en las cortes de justicia la prerrogativa de conducir investigaciones independientes de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno y ha rechazado aceptar la regla que permite a los miembros del Comit de la Reforma de la Casa de Gobierno obtener informacin del ejecutivo, forzndolos a recurrir a los tribunales para reclamar los derechos que le otorga la ley. Tambin ha ignorado y rechazado numerosas peticiones de informacin de miembros del Congreso que intentaron ejercer su responsabilidad de vigilar actividades del poder ejecutivo, y repetidamente bloque la informacin requerida por la comisin establecida por el Congreso para investigar los ataques del 11 septiembre.

El informe del representante Waxman no fue escuchado por el Congreso antes del receso de invierno de diciembre, y su cuenta tampoco fue reintroducida en la sesin de apertura de enero 2005. Sin embargo, el 16 de febrero, despus del inicio del perodo de sesiones N 109 del Congreso, Juan Cornyn (republicano de Texas) y Patrick Leahy (demcrata de Vermont.) introdujeron una cuenta francamente favorable al gobierno, titulada en ingls Openness Promotes Effectiveness in our National Government Act of 2005, S. 394. En sus propias palabras, la cuenta fue 'diseada para consolidar las leyes de inters del gobierno sobre acceso a la informacin gubernamental, particularmente la Freedom of Information Act'. En el mismo da, otra cuenta idntica, H.R. 867, fue introducida en la Cmara de Representantes por Lamar Smith (republicano por Texas)**.

Para ms informacin sobre la legislacin del representante Waxman y el trabajo por un gobierno abierto, ver el sitio www.democrats.reform.house.gov .

Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter