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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-02-2006

Las 25 'historias top' del Proyecto Censurado 2006 (VII)
Los periodistas hacen frente a peligros sin precedentes a la vida y al sustento

Steve Weissman y Dahr Jamail
Proyecto Censurado


El Pentgono no responde por la vida de reporteros no incrustados en sus tropas**

Segn la Federacin Internacional de Periodistas, IFJ (1), 2004 fue el ao ms mortal para los reporteros desde 19 80, cuando los expedientes comenzaron a ser guardados. En doce meses mataron a 129 trabajadores de los medios y 49 de esas muertes ocurrieron en el conflicto iraqu. Segn el reportero independiente Dahr Jamail [apostado en Irak], los periodistas estn siendo detenidos y amenazados cada vez ms por el gobierno interino de EEUU instalado en Irak. Cuando la nica seguridad para un reportero es incrustarse entre los militares de EEUU, las historias divulgadas tienden a dar un giro positivo. Los reporteros no incrustados sufren el gran riesgo de ser identificados como blanco enemigo por los militares.

El ataque ms evidente contra periodistas ocurri la maana del 8 de abril de 2004, cuando la Tercera Infantera atac el hotel Palestina en Bagdad matando a los camargrafos Jose Couso y Taras Protsyuk e hiriendo a otros tres. El hotel sirvi de sede a unos 100 reporteros y otros trabajadores de los medios. Los funcionarios del Pentgono saban que el hotel Palestina era habitado por periodistas y haban asegurado a la agencia Associated Press que EEUU no apuntara al edificio. Segn www.Truthout.org, el ejrcito rehus entregar los expedientes de su investigacin. El Comit de Proteccin a Periodistas de Nueva York (Ver al final la nota 5 del traductor), fundado en 1981 para proteger a colegas en el exterior, incluyendo a free lancers e independientes, apel a la Ley de Libertad de Informacin (Freedom Of Information ACT) para forzar al Ejrcito a entregar los resultados de la investigacin. La copia esterilizada de los resultados conocibles no demostr nada ms que una investigacin del comandante.

Insatisfecho con la investigacin de los militares de EEUU, Reporteros sin Fronteras, una organizacin internacional que asegura trabajar por mejorar la seguridad legal y fsica de periodistas en todo el mundo, condujo su propia investigacin. Recolectaron evidencia de periodistas que estuvieron en el hotel Palestina a la hora de los ataques, obteniendo testimonios de testigos que la negligencia de los militares no incluy en su informe. Reporteros sin Fronteras divulg tambin informacin proporcionada por otros periodistas incrustados dentro del ejrcito de EEUU, y de soldados y oficiales militares de EEUU implicados directamente en el ataque. El informe indic que los funcionarios de EEUU primero mintieron sobre qu haba sucedido durante el ataque al hotel Palestina y entonces, en una declaracin oficial cuatro meses despus, exoneraron al ejrcito de EEUU de cualquier error de juicio. La investigacin encontr que los soldados en terreno no saban que el hotel estaba lleno de periodistas. Olga Rodrguez, una periodista que estuvo presente en el hotel Palestina durante el ataque, hablando despus para KPFA de Democracy Now!, dijo que soldados y tanques acudieron al hotel 36 horas antes de abrir fuego y que incluso los reporteros haban conversado con los soldados.

Irak: la vida por una noticia

Hubo varios otros ataques inusuales a periodista, incluyendo:

-22 de marzo de 2003: Mataron a Terry Lloyd, reportero de la estacin britnica ITN de TV, cuando su convoy cruz a Irak desde Kuwait. El camargrafo francs Frederic Nerac y el intrprete libans Hussein Osman, ambos en el convoy, desaparecieron en el mismo episodio. (2)

-Junio de 2003: Segn Dahr Jamail [periodista independiente estadounidense que vive en Irak], en los das de la entrega del poder a un gobierno iraqu interino, la televisin rabe Al Jazeera [de Qatar] fue acusada de cobertura inexacta y se le prohibi por un mes hacer reportajes en Irak. La interdiccin fue ampliada despus 'indefinidamente' y el gobierno interino anunci que detendran a cualquier periodista de Al Jazeera que encontrara trabajando en Irak.

-Junio de 2003: Corentin Fleury, un fotgrafo independiente francs, y su intrprete Bahktiyar Abdulla Hadad, fueron detenidos por militares de EEUU cuando dejaban Fallujah antes que comenzara el sitio de la ciudad. Fueron recluidos en una instalacin militar de detencin fuera de la ciudad e interrogados sobre las fotos de ataques de bomba que tomaron en Fallujah. Fleury fue soltado despus de cinco das, pero su intrprete, Hadad, qued preso.

-8 de abril de 2004: El mismo da del ataque contra el hotel Palestina, Truthout report que EEUU bombarde las oficinas en Bagdad de Abu Dhabi TV y Al Jazeera, mientras se preparaban a transmitir, matando a Tariq Ayyoub, corresponsal de Al Jazeera.

-17 de agosto de 2004: Mazen Dana fue muerto mientras filmaba (con permiso) una prisin custodiada por militares de EEUU en un suburbio de Bagdad. Segn Steve Weissman de Truthout, un mes despus el Pentgono public una declaracin asegurando que las tropas haban actuado dentro de las reglas legales. (3)

-4 de marzo de 2005: Nicola Calipari, uno de los funcionarios de la inteligencia de Italia de ms alta jerarqua fue baleado y muerto por las tropas de EEUU, mientras conduca al aeropuerto de Bagdad a la periodista italiana Guiliana Sgrena, quien haba sido liberada de su cautiverio. Sgrena, quien sobrevivi al ataque pero result gravemente herida, en una entrevista con Amy Goodman, de KPFA Democracia Now!, dijo que las tropas 'tiraron contra nosotros sin ninguna advertencia, ninguna intencin o tentativa de pararnos antes' y le pareci que dispararon a la parte posterior del vehculo. (4)

En todos los casos, hubo poca investigacin, no se difundi ningn resultado y todos los soldados implicados fueron exonerados.

En el Foro Econmico Mundial, en un panel titulado: 'La democracia sobrevivir a los medios?,' Eason Jordania, jefe de noticias de CNN, coment que los comandantes de EEUU animan hostilidad hacia los medios y no pueden proteger a los periodistas, especialmente los que eligen no incrustarse bajo control militar. Segn Truthout, durante una discusin sobre el nmero de periodistas muertos durante la guerra de Irak, Jordania indic que saba de 12 periodistas ultimados no slo por las tropas de EEUU, pero que haba sido apuntados. Jordania tambin insisti en que los soldados de EEUU haban disparado deliberadamente a los periodistas. Despus del foro, aunque Jordania se retract de sus declaraciones, fue forzado a dimitir de su trabajo de 23 aos en CNN.

Como una cuestin de doctrina castrense, los militares de EEUU dominan -a toda costa- cada elemento de la batalla, incluyendo nuestra opinin sobre lo que ellos hacen. La necesidad de control condujo al Pentgono a promover que los periodistas se incrustaran entre los militares, pudiendo ir a adonde les digan y filmar y contar historias solamente desde el punto de vista favorable para EEUU. Las ofertas del Pentgono de incrustar periodistas involucran un trato de proteccin, pues el Pentgono considera que los ojos y odos de los no incrustados no tienen ninguna significacin militar, y a menos que el Congreso y la gente estadounidense los paren, los militares continuarn apuntando a los periodistas independientes. Los almirantes y los generales ven el mundo de una forma, los reporteros de otra. Esta discrepancia tambin conduce a la muerte de muchos periodistas.

Actualizacin de Steve Weissman: Cuando Marc Ash, el jefe de Truthout, me pidi temprano este ao [2005] que analizara la matanza de periodistas del Pentgono, muchos reporteros creyeron que los militares los apuntaban adrede. Pero, como descubr rpidamente, el crimen era ms sistmico y de muchas maneras peor. As como nadie todava lo ha probado, ningn oficial o jefe orden nunca a un subordinado dispararle a un periodista como tal. No en el hotel Palestina de Bagdad en abril de 2003. No en el punto de chequeo de Bagdad donde los soldados hirieron a la periodista italiana Giuliana Sgrena y mataron a su protector del servicio secreto en marzo de 2005. Y nunca, en cualquier otro lugar en Irak o Afganistn.

Cmo, entonces, los militares de EEUU terminan matando periodistas?

Comenc con una decisin simple: el Pentagono refuta absolutamente haber tomado cualquier responsabilidad respecto a las vidas de los periodistas que eligieron trabajar independientemente en vez de incrustarse en una unidad militar britnica o estadounidense. A pesar de repetidas peticiones de Reuters y de otras organizaciones importantes de noticias, los funcionarios del Pentgono todava rechazan tomar las medidas necesarias para reducir la amenaza a los periodistas independientes:

1. Los militares deben ser forzados a respetar el trabajo que hacen los periodistas independientes, para protegerlos donde sea posible, y los soldados, a reconocer la diferencia obvia entre los lanzadores del cohete y las cmaras de TV.

2. Los comandantes necesitan pasar la informacin sobre el lugar donde haya periodistas con una orden directa de no disparar contra ellos.

3. Cuando los soldados maten a un periodista, el Pentgono debe aprehender a los responsables, algo que ninguna investigacin militar todava ha hecho.

4. Ante los intentos militares para excluir forzadamente a los periodistas y prevenir de esa manera la 'informacin hostil' sobre sus operaciones, tales como su destruccin de Falujah, el Congreso y los medios necesitan caminar juntos y forzar al Pentgono a retroceder.

Otro problema que necesita urgente atencin:. La inteligencia militar monitorea regularmente el equipo de transmisin [uplink] que utilizan los reporteros para transmitir sus historias y comunicarse por telfonos basados en satlites. Pero, como descubri Nik Gowing de la BBC, los responsables de inteligencia electrnica no hacen ningn esfuerzo por distinguir entre las comunicaciones periodsticas y las del enemigo de su fuerza. Todos los dispositivos de deteccin buscan el trfico electrnico entre los uplinks supervisados y los enemigos conocidos.

En la opinin de Gowing, todo esto condujo a los estadounidenses a pedir un ataque de cohetes contra la oficina en Kabul del la televisin rabe Al Jazeera, cuyos periodistas mantienen contacto regular con el Talibn como parte de su cobertura periodstica.

Hasta la fecha, ni el Congreso ni los militares han hecho lo que se necesita hacer para proteger a los periodistas no incrustados y a la informacin que proporcionan. Ms vergonzante es que los grandes medios continan bajando el perfil de esta historia.

Pero, para quienes la deseen, la informacin confiable est fcilmente disponible, del Comit de Proteccin de Periodistas (CPJ), Reporteros sin Fronteras RSF) o la Federacin Internacional de Periodistas (FIP). (5)

Notas:
1. www.ifj.org.
2. Missing ITN Crew May Have Come Under Friendly Fire, www.guardian.co.uk/Irak/ Story/0,2763,919832,00.html, March 23, 2003.
3. Democracy Now! March 23, 2005, Wounded Spanish Journalist Olga Rodriguez describes the U.S. Attack on the Palestine Hotel that killed two of her colleagues.
4. Democracy Now! April 27, 2005, Giuliana Sgrena Blasts U.S. Cover Up, Calls for U.S. and Italy to leave Irak.
5. Nota del traductor: La brutalidad del ataque al Hotel Palestina fue un hecho que conmovi al mundo y tambin provoc reacciones del Comit de Proteccin de Periodistas (CPJ), Reporteros sin Fronteras RSF) y la Federacin Internacional de Periodistas (FIP). Pero la CPJ y RSF responder con igual rapidez cuando los periodistas que sufren atentados profesan ideas progresistas, como la detencin arbitraria del periodista mapuche chileno Pedro Cayuqueo ocurrida en 2003, quien fue reivindicado por RSF casi dos aos despus, a despecho de los alegatos de la ONU contra el racismo que padecen en Chile los indgenas. Las tres organizaciones comparten la lnea gruesa del punto de vista imperial de EEUU e, incluso, reciben financiamiento directo e indirecto del gobierno de ese pas, incluida la ONG RSF, que tiene su sede central en Francia.
En fechas cercanas al clsico debate de la ONU sobre DDHH, RSF hace lobby contra Cuba en Ginebra, mientras el CPJ suele clamar desde Nueva York por los dudosos periodistas perseguidos en esa isla, sujetos subsidiados por la Oficina de Intereses de EEUU para desarrollar actividades desestabilizadoras del gobierno de Fidel Castro mediante agencias fantasmas de noticias que surten a una red de medios de Miami, en cuyo grupo slo hubo dos periodistas de verdad: uno fue el fallecido Nstor Baguer Snchez Galrraga, que en realidad actu como agente de la Seguridad del Estado de Cuba infiltrado en el grupo para investigarlo por dentro, y el otro fue Ral Rivero, quien recibi un premio de la CPJ estando detenido y sometido a juicio, para despus ser liberado.
La FIJ fue la contraparte de la Organizacin Internacional de Periodistas (OIP), desaparecida simultneamente con la cada del campo socialista y el desplome ideolgico asociado simblicamente al desmoronamiento del muro de Berln, los dos acontecimientos que dieron origen al mundo unipolar en que vivimos. En la regin existe la Federacin Latinoamericana de Periodistas (FELAP), con sede en Buenos Aires y Mxico, que tiene una Comisin Investigadora de Atentados a Periodistas (CIAP) que tambin emite informes sobre periodistas cados, en particular en Amrica Latina, y tambin se pronunci sobre el episodio del hotel Palestina (Ver www.ciap-felap.org y/o www.utpba.com.ar/felap.html).

Fuentes:

www.truthout.org, Feb. 28, 2005
Title: Dead Messengers: How the U.S. Military Threatens Journalists
Author: Steve Weissman

http://www.truthout.org/docs_2005/022405A.shtml
Title: Media Repression in Liberated Land

InterPress Service, November 18, 2004
Author: Dahr Jamail
http://www.ipsnews.net/interna.asp?idnews=26333

Faculty Evaluator: Elizabeth Burch, Ph.D.
Student Researcher: Michelle Jesolva

(*) El Proyecto Censurado (Project Censored) es un programa de la Universidad Sonoma State, California, que todos los aos emite un estudio sobre 25 grandes noticias ocultadas por la gran prensa de EEUU. Estas 25 historias top sobre grandes temas sustrados del debate periodstico ofrecen una radiografa actualizada de la sociedad estadounidense, cuyo conocimiento permite comprender mejor los designios del imperio. Los textos completos pueden verse (en ingls) en http://www.projectcensored.org/censored_2006/index.htm#1
(**) Ttulos y subttulos del traductor

Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)


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