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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-03-2006

Las 25 'historias top' del Proyecto Censurado 2006 (XII)
EEUU abri la participacin privada en el negocio de la guerra y contrat violadores de derechos humanos para matar en Irak

Barry Yeoman, Pratap Chatterjee y Jonathan Groner
Proyecto Censurado


El gobierno de EEUU est contratando a firmas privadas para reclutar, alquilar y entrenar civiles que realizan tareas que normalmente ejecuta el personal militar. Estos empleados corporativos son enviados a desempearse como guardias de prisiones, policas militares e interrogadores en las instalaciones militares de EEUU de todo el mundo, incluyendo Irak, Afganistn y Cuba.

Debido a que estos empleados en rigor no pertenecen al personal militar de EEUU, tcnicamente carecen de responsabilidad ante la ley militar. Muchos de los reclutados son individuos con experiencia anterior como policas o soldados. Sin embargo, una gran cantidad de estos empleados tiene antecedentes como mercenarios y soldados que sirvieron a regmenes represivos a travs del mundo, por ejemplo en Sudfrica, Chile y Yugoslavia. Recientemente, empleados de algunas de estas firmas fueron sealados en los abusos contra los detenidos de la prisin de Abu Ghraib en Irak.

El Pentgono arguye que no puede librar ninguna guerra prolongada contra el terrorismo sin la ayuda de alistados de contratistas privados. La razn de esta incapacidad radica en que el nmero de tropas activas de la fuerza militar de EEUU descendi desde 2,1 millones a 1,4 millones desde el trmino de la guerra fra. Esto aplica mucha presin sobre las compaas privadas para llenar las posiciones vacantes lo ms rpidamente posible. Otra consecuencia negativa del sistema de empleo adoptado es la ausencia de una revisin seria de los antecedentes de los aspirantes. Muchos reclutados estuvieron implicados en anteriores violaciones de derechos humanos, incluyendo asesinato y tortura.

Empleo para asesinos profesionales

Uno de estos ex-soldados transformados en empleados de EEUU es Gary Branfield, quien fue muerto en un encuentro con soldados iraques en la primavera de 2004. En los aos 80 sirvi al gobierno surafricano del apartheid como especialista en operaciones secretas. El trabajo de Branfield consisti en vigilar y asesinar miembros del Congreso Nacional Africano que residan fuera de Sudfrica. Misteriosamente, esta informacin no apareci durante la revisin del currculo realizada por los patrones de Branfield, el Hart Gropup (Grupo Ciervo).

El Hart Gropup fue contratado por EEUU para resguardar las instalaciones energticas de Irak y proteger a los ingenieros que reconstruan la red de electricidad del pas. El juez jubilado de la Corte Constitucional de Surfrica Richard Goldstone coment: 'Los mercenarios de quienes estamos hablado trabajaron para fuerzas de seguridad que fueron sinnimos de asesinato y tortura.

La Titan Corporation, que proclama proveer 'productos de informacin comprensible y comunicaciones, soluciones y servicios para Seguridad Nacional' (www.corpwatch.org), tiene un contrato con EEUU para proporcionar traductores a la prisin iraqu de Abu Ghraib. La investigacin militar sobre los maltratos a los presos de Abu Ghraib estableci en 2004 que los 'empleados de Titan Corporation participaron activamente en abusos contra detenidos, incluyendo ataques y posible violacin' (Mother Jones, 2004).

Sin embargo, en la nica demanda legal iniciada a la fecha contra Titn en la corte del Distrito Sur de California, los presos de Abu Ghraib entablaron un juicio de 'accin de clase' (1) contra los empleados de Titn. Tambin se descubri que los empleados del Centro de Anlisis Incorporado de California (CACI) haban participado en el abuso. Los demandantes en este juicio estn exigiendo que se designe a un jurado, pero el proceso avanza muy lentamente. Jeffrey Ellefante, vice presidente ejecutivo de CACI, dijo que esa empresa todava no ha sido informada de las acusaciones especficas contra sus empleados. Extraa bastante que los soldados implicados en el abuso ya fueran llevados a una corte marcial bajo el cdigo de conducta militar.

Inconsistencias jurdicas favorecen al crimen

Entonces, por qu hay tanta diferencia entre el castigo a los soldados y la impunidad de los empleados autnomos por un mismo crimen? La respuesta tiene ramificaciones legales. El personal militar de EEUU est sometido al Cdigo Uniforme de Justicia Militar, pero no los contratistas externos que trabajan para el Pentgono como civiles.

Debido a esto, el Congreso aprob en 2000 la Ley de Jurisdiccin Militar Extraterritorial (MEJA, sigla en ingls) para permitir el procesamiento de civiles 'empleados cerca o acompaando a las fuerzas armadas de EEUU (www.law.com). Desafortunadamente, la MEJA se puede aplicar nicamente a los empleados civiles contratados por el ministerio de Defensa (DOD, en ingls) y los crmenes cometidos en el extranjero ameritan sentencias de escasos aos segn la ley federal. Actualmente, se investigan las muertes de prisioneros de Irak ocurridas despus de ser entrevistados por los interrogadores privados contratados por la CIA. Si son encontrados culpables, esos interrogadores pueden quedar impunes por un tecnicismo: trabajaban para la CIA, no para el Pentgono, como requiere la MEJA.

Esto lleva a preguntar, bajo qu jurisdiccin caen entonces estos crmenes? En una tentativa por dar una respuesta, el ministerio de Defensa propuso una nueva regulacin a comienzos de este ao 'requiriendo de los contratistas del DOD la obligacin de cerciorarse de que sus empleados cumplan con el Cdigo Uniforme de Justicia Militar cuando ste sea aplicable' (www.law.com) La discusin sobre esta propuesta se abri el 24 de mayo de 2005.

Daniel Guttman, profesor crtico de la Universidad John Hopkins pregunt: 'dnde es aplicable' el mandato de esta frase 'si dice que el Cdigo Uniforme se aplica cuando es aplicable? Pero cundo es aplicable?... Parecen estar haciendo polticas a la carrera' (www.law.com). Como ahora el Pentgono alega que 'no est en el negocio de depurar los mtodos que emplean sus contratistas, por lo tanto pueden ocurrir muchos ms casos como Abu Ghraib antes de que el gobierno de EEUU decida controlar el poder ilimitado que adquirieron estos contratistas privados.

Actualizacin de Barry Yeoman: Este fue el primer artculo importante que vincul sistematizadamente las implicancias de la privatizacin militar en los abusos de derechos humanos. Explicamos cmo el crecimiento reciente de una industria de seguridad privada, acicateado por el combustible de la invasin de Irak, hizo necesario reclutar ex soldados y ex policas debidamente entrenados y experimentados en asesinato y tortura en pases que fueron represivos.

Numerosas estaciones de radio me han entrevistado sobre este artculo. Entre los programas de radio estn 'Pensamiento poltico de WMAR, Poughkeepsie, de Nueva York; ' Zona de la Maana de KGAB, Cheyenne WY e Informe de fondo de Ian Masters, de KPFK-FM, Los Angeles CA. La ltima de estas entrevistas se puede revisar en http://www.barryyeoman.com/biography.html.

El artculo tambin fue citado en una columna del Paradiso Post de California titulada 'La coalicin desea achicarse'. He dado extensas entrevistas a una red europea de televisin que est produciendo un documental sobre el tema.

Amnista Internacional reclam ms investigaciones para establecer la responsabilidad de los contratistas privados en Abu Ghraib:
http://takeaction.amnestyusa.org/
action/index.asp?step=2&item=10897

Hay varias fuentes excelentes sobre el crecimiento de esta industria. Slo algunas son el libro de Peter Singer Corporate Warriors: The Rise of the Privatized Military Industry (Guerreros corporativos: El auge de la industria militar privatizada), Cornell University Press, 2003; y la investigacin Making a Killing: The Business of War (Ejecutando una Matanza: El Negocio de la Guerra), del Centro para la Integridad Pblica: http://www.publicintegrity.org/bow/.

Fuentes:

Mother Jones, November/December 2004
Title: Dirty Warriors: How South African Hitmen, Serbian Paramilitaries, and Other Human Rights Violators Became Guns for Hire for Military Contractors in Irak
Author: Barry Yeoman

www.corpwatch.org, March 7, 2005
Title: Intelligence, Inc.
Author: Pratap Chatterjee

www.law.com, May 11, 2004
Title: Untested Law Key in Iraqi Abuse Scandal
Author: Jonathan Groner

Faculty Evaluator: Rick Williams, JD
Student Researcher: Danielle Hallstein

(1) Nota del traductor: Accin de clases es el nombre que reciben en EEUU los juicios colectivos de ciudadanos que reclaman compensaciones por abusos del Estado o de las grandes corporaciones. El gobierno de Bush est reformando las leyes de agravio para acabar con este tipo de juicios (Ver Proyecto Censurado N 14 y N 19).

(*) El Proyecto Censurado (Project Censored) es un programa de la Universidad Sonoma State, California, que todos los aos emite un estudio sobre 25 grandes noticias ocultadas por la gran prensa de EEUU. Estas 25 historias top sobre grandes temas sustrados del debate periodstico ofrecen una radiografa actualizada de la sociedad estadounidense, cuyo conocimiento permite comprender mejor los designios del imperio. Los textos completos pueden verse (en ingls) en http://www.projectcensored.org/censored_2006/index.htm#1

(**) Ttulos y subttulos del traductor.

Traduccin de Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)



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