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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-03-2006

Cambio climtico amenaza fuentes de agua en frica

Jim Lobe
IPS


La reduccin de las lluvias a causa del recalentamiento planetario amenaza los ros y otras fuentes de agua dulce en reas densamente pobladas de frica, advirtieron expertos de la Universidad de Ciudad del Cabo.

Algunas de esas zonas, en particular en el sur de frica, ya sufren sequas peridicas, por lo que un agravamiento de la situacin tendra "consecuencias devastadoras" para la poblacin, segn el estudio de Maarten de Wit y Jacek Stankiewicz publicado en Estados Unidos por la revista Science.

Tambin es particularmente vulnerables la franja de territorio que cruza el continente desde Senegal, en el extremo occidental, a Sudn y el sur de Somalia, en el oriente, a travs de varias masas de agua, como los pantanos Sudd, en la cuenca del ro Nilo, y el ro Nger, indicaron De Wit y Stankiewicz, de la Red de Observatorios Terrestres Africanos de la Universidad de Ciudad del Cabo.

Como buena parte de la lluvia es absorbida por el suelo y las plantas antes de alcanzar espejos de agua y vas fluviales, la cada de las precipitaciones en esas zonas se traslada en una gran reduccin del lquido disponible para uso humano.

Una reduccin de 10 por ciento en las precipitaciones en regiones que reciben 600 milmetros de lluvias al ao implicara 50 por ciento de disminucin en el drenaje a la superficie.

El "drenaje perenne" de ros, lagos y otras masas de agua que portan las aguas superficiales sufrir una merma a causa de la disminucin de las lluvias, lo cual afectar "significativamente" el acceso al agua en 25 por ciento de frica para fines del siglo XXI, indica el informe.

El estudio se basa sobre varios diferentes modelos climticos para establecer el impacto del recalentamiento del planeta en la lluvia.

En enero, el Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la Administracin Nacional para la Aeronutica y el Espacio de Estados Unidos (NASA) confirm en enero que 2005 fue el ao ms clido desde que se tiene un registro. Tambin los ltimos 10 aos fueron el decenio ms caluroso.

La cadena de radio y televisin britnica BBC inform que a fines de este mes el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico, que rene a cientos de cientficos de todo el mundo, alertar que con las actuales proyecciones de emisiones de gases invernadero, la temperatura planetaria aumentar entre dos y 4,5 grados centgrados para fines de siglo, mucho ms que de acuerdo con los pronsticos anteriores.

Los glaciares de Groenlandia se estn derritiendo al doble de la velocidad que se crea, segn otras investigaciones. Otras sacan conclusiones similares respecto del mar rtico y los glaciares de montaa.

Estos datos apuntan a que, como dice el director del Instituto Goddard, James Hansen, el mundo "se est acercando a un punto ms all del cual ser imposible evitar un cambio climtico con consecuencias indeseable y de gran alcance".

Si bien Hansen se refera fundamentalmente al impacto de la elevacin del nivel del mar causada por el derretimiento de los hielos, los cientficos concuerdan en que los cambios climticos, incluidos los de patrones de lluvia, tambin sern dramticos.

De mantenerse la tendencia actual, las lluvias en frica subsahariana se reducirn 10 por ciento para 2050, lo que originar una gran escasez de agua potable, calcul el cientfico Anthony Nyong, de la nigeriana Universidad de Jos.

El estudio de la Universidad de Ciudad del Cabo avanza sobre el trabajo de Nyong, al aplicar los ltimos modelos computarizados para determinar cmo afectar el calor a las lluvias y los sistemas de drenaje en regiones especficas de frica.

El informe de De Wit y Stankiewicz mostr un continente dividido, para fines de siglo, en tres "regmenes" climticos: reas secas, que reciben menos de 400 milmetros de lluvias al ao y por lo tanto carecen virtualmente de drenaje perenne, reas hmedas con ms de 800 milmetros anuales y zonas intermedias o inestables, en las que caern entre 400 y 800 milmetros.

Segn el estudio, la zona seca cubrir virtualmente toda frica septentrional, el desierto del Sahel y la mayor parte del Cuerno de frica, as como la mitad occidental de Sudfrica, Namibia y la costa de Angola. Todo eso suma 41 por ciento de la superficie continental.

Con excepcin de Somalia y reas cercanas de Etiopia y Kenia, donde las lluvias aumentarn entre 10 y 20 por ciento, la mayora de la regin experimentar un descenso de lluvias que alcanzar 20 por ciento en el norte y el sudoeste.

Las reas hmedas incluirn el centro del continente y Buena parte del occidente, alrededor del golfo de Guinea y extendindose a las zonas orientales de Sudn, Uganda, Tanzania, Mozambique y el norte de Madagascar. La mayora de esas reas registrarn un aumento de las lluvias de hasta 10 por ciento, segn el estudio.

Veinticinco por ciento del territorio africano estar comprendido por reas inestables, que suponen la mayor preocupacin, segn los autores del informe. La reduccin de las lluvias tendr all un serio impacto en el suministro de agua, advirtieron.

En algunas de esas zonas, especialmente en el este, habr, probablemente, aumentos de las precipitaciones de hasta 10 por ciento, pero en otras, como frica occidental y meridional, habr un descenso.

Sudfrica se encontrar "en una situacin muy perturbadora", alerta el informe.
http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=36769


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