Portada :: Ecologa social :: Agua, el oro del siglo XXI
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-03-2006

Apuntes para prevenir inundaciones y sequas en el estado espaol
Una nueva gestin del agua

Pedro Arrojo Agudo
Diagonal

En plena crisis de sequa, el autor repasa algunas de las soluciones equivocadas y propone alternativas para mejorar la planificacin hdrica.


Vivimos en un pas mediterrneo en el que sequas y crecidas son eventos normales que pueden y deben prevenirse. Durante gran parte del siglo XX la estrategia se ha basado en la construccin de presas, motas de ribera y escolleras. Se trataba de desarrollar el paradigma de dominacin de la naturaleza que ha presidido, desde el Renacimiento, nuestra concepcin de la ciencia y de la tcnica. En este camino, sin duda, han sido muchos los xitos y beneficios; pero tambin han sido notables los fracasos e impactos ambientales que hemos provocado y sufrido, lo que viene motivando, a lo largo de la ltima dcada, la necesidad de revisar estos enfoques y estrategias.

 

Desgraciadamente, hasta ahora, las nuevas crecidas y sequas se han venido presentando como desgracias que exigen la construccin de nuevos embalses, trasvases, encauzamientos y motas de ribera. Embalses que, aunque se justifiquen para laminar avenidas, una vez construidos, acaban gestionndose a cota alta (almacenando el mximo de agua para regar o conseguir la mxima potencia de turbinado); con lo cual, cuando llega una nueva riada, la capacidad de laminacin es mnima, cerrndose el crculo vicioso de reivindicacin del siguiente embalse.

Hoy, bajo la creciente influencia de la moderna eco-hidrologa, ms que dominar los ros se trata de comprender mejor su funcionalidad y los servicios que el sabio orden natural nos brinda. Tras las grandes inundaciones de los 90 en el Mississipi y en el Rin, se han puesto en marcha ambiciosos planes de recuperacin de espacios de inundacin en estos grandes ros, haciendo retroceder o eliminando escolleras y motas de ribera a lo largo de cientos de kilmetros. Se asume as la previsin de amplias inundaciones blandas en el curso medio (con las correspondientes compensaciones a los agricultores de estas zonas) como la herramienta ms eficaz para frenar las ondas de avenida y evitar males mayores en las zonas bajas (generalmente muy pobladas). Ms all de estas llamativas actuaciones, la clave debe centrarse en respetar con rigor el espacio del ro como dominio pblico, acabando con el desgobierno imperante pues, tarde o temprano, y por encima de nuestra poderosa ingeniera civil, el ro acaba volviendo con sus escrituras bajo el brazo.

En lo que se refiere a las sequas, proponer como alternativa general construir nuevas presas, en el pas del mundo con ms embalses por habitante y kilmetro cuadrado, es tan absurdo como ofrecer un monedero al mendigo que te pide dinero. Embalses no faltan en aos de sequa; bien al contrario: sobran. Lo que falta es agua. La falta de reflexin colectiva nos ha llevado a aceptar la urgencia de ms embalses cuando, en realidad, el reto est en cambiar el rgimen de uso de los que ya tenemos.

Se trata de reducir dotaciones en aos normales (modernizando los sistemas), e incluso restringir la superficie actualmente regada, con el fin de asegurar el riego en aos de escasez. Sin embargo, cuando hemos dispuesto de un nuevo embalse que poda regar en aos medios 30.000 hectreas, hemos acabado regando 40.000; con ello, sin duda, habremos conseguido un notable rendimiento en aos generosos, pero el sistema quebrar en aos de sequa, como ha ocurrido recientemente.

Es importante resear que no existen soluciones generales, sino que es preciso disear planes especficos en cada lugar. Desgraciadamente, la Planificacin Hidrolgica heredada del anterior Gobierno (tanto a nivel nacional como de cuenca), presentada en su da como el marco de resolucin de todos los problemas hdricos, careca de planes de sequa.

Hoy, se est abordando la tarea de elaborarlos, aun desde las dificultades que comporta hacerlo en plena crisis de sequa, y se estn abriendo espacio a nuevos criterios y enfoques.

Bancos pblicos de agua

Los bancos pblicos, siguiendo el ejemplo de California, permitiran organizar el rescate de concesiones desde las Confederaciones Hidrogrficas, a cambio de adecuados pagos preestablecidos por la Administracin.

Tales caudales seran ofertados a los demandantes en situacin de emergencia, desde precios igualmente fijados por la Administracin. Ello permitira redistribuir el uso del agua en estas situaciones de forma ms flexible y con menos conflictos, en la medida que se promueven acuerdos entre usuarios cedentes y receptores. Se trata de nuevos marcos de gestin que favorecen una mejor gobernabilidad y transparencia bajo el control de las instituciones pblicas, a fin de evitar fenmenos especulativos e impactos ambientales indeseados.

Sin embargo, en no pocos lugares, lejos de desarrollar esas lneas de sensatez, previsin y modernidad, asistimos al fomento de nuevos regados, en unos casos bajo el impulso de las instituciones pblicas (como ocurre en la Cuenca del Ebro con los nuevos regados de lava, Navarra, Aragn y Catalua, en Lrida y Bajo Ebro), y en otros, desde polticas de hechos consumados, a menudo incluso al margen de la ley (como en la Comunidad Valenciana, Murcia, Andaluca o La Mancha). Ello pensiona tanto las capacidades de los sistemas como la sostenibilidad de nuestros ros y acuferos. Pero sobre todo fragiliza nuestra capacidad de gestionar adecuadamente los perodos de sequa. Nos equivocamos en este sentido cuando, tanto legalmente como al margen de la ley, impulsamos o permitimos este crecimiento del regado.

La competitividad de nuestra agricultura no pasa por producir ms sino por producir mejor.

Una buena gestin integrada de aguas subterrneas y superficiales puede en muchos casos ser la clave de eficaces estrategias de gestin de las sequas. Desgraciadamente, en muchos lugares despreciamos e infrautilizamos esos embalses subterrneos, esperando que nuevas obras hidrulicas de superficie, bajo masiva subvencin pblica, nos ofrezcan nuevos recursos regulados.

En otros casos, por el contrario, se da una explotacin abusiva de ciertos acuferos, lo que quiebra no slo su sostenibilidad, sino el margen que permitira gestionar adecuadamente las sequas, cuando la disponibilidad de aguas superficiales se reduce drsticamente.

Esperemos que este nuevo ciclo de sequa, cuya duracin est todava por delimitar, sea ocasin para un autntico debate ciudadano, en lugar de ser, como en veces anteriores, cancha para un amarillismo informativo que acaba siendo usado para justificar nuevas oleadas de obra hidrulica, tan ineficientes como gravosas para el erario pblico.

Planificacin hidrolgica, algunas propuestas

Aumentar la eficiencia de los regados y redes urbanas y destinar el ahorro no a nuevos usos, sino a la garanta de suministro.

Flexibilizar la regulacin de los grandes sistemas de regado mediante embalses y balsas de regulacin en trnsito en las zonas de riego.

Un plan de reestructuracin del regado que permita retirar, con adecuadas compensaciones, las superficies con problemas de salinizacin o de baja calidad agronmica, dedicando los caudales ahorrados a incrementar la garanta de riego.

Una revisin concesional que permita amortizar las concesiones obsoletas, flexibilizar y condicionar otras, especialmente las hidroelctricas, dando prioridad a la previsin y gestin de sequas, y redisear la gestin de nuestros embalses bajo criterios de regulacin plurianual.

Planes de uso integrado de aguas subterrneas y superficiales, que hasta la fecha no se han desarrollado en toda su potencialidad.

Combatir y acabar con el desgobierno de aguas subterrneas, especialmente en los acuferos sobre explotados, arbitrando estrategias que permitan usar los acuferos como reservas estratgicas.

Combinar las medidas reseadas con un adecuado sistema de seguros de sequa, que permitan cubrir o paliar los impactos de los ciclos extraordinarios de sequa de carcter plurianual.

No slo revisar, sino reformar el vigente sistema concesional, mediante bancos pblicos de agua transparentes y participativos.


Pedro Arrojo Agudo, pertenece al Departamento de Anlisis Econmico de la Universidad de Zaragoza y es presidente de la Fundacin Nueva Cultura del Agua.



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter