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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-03-2006

Mitos y hechos sobre el agua dulce

Jamie Pittock
www.portaldelmedioambiente.com


Ms de mil millones de personas en el mundo carecen de acceso al agua potable. Ms de dos mil millones no cuentan con servicios higinicos adecuados y la tasa de muerte anual por enfermedades transmitidas por el agua se estima en ms de cinco millones. Adems, los ltimos 30 aos han visto un declive del 50% en las poblaciones de especies de agua dulce, un porcentaje muy alto si se le compara con especies de ecosistemas marinos y forestales.

Con estadsticas como esta, es hora de preocuparse. Con tanta gente en el mundo sufriendo por la escasez de agua, es tiempo de actuar para preservar lo que queda de nuestros recursos de agua dulce.

Se deben conocer los mitos y hechos y sobre todo, las soluciones prcticas a la crisis de agua del planeta, en momentos en que miles de participantes se renen en Mxico para asistir al IV Foro Mundial del Agua, un encuentro que apunta a elevar la conciencia sobre los problemas internacionales de agua e influir en las polticas sobre agua a nivel global.

Mito: Las represas reducirn la crisis del agua acumulndola para generar hidroelectricidad y no tendrn impacto negativo sobre el ambiente.

Hecho: Hay ms de 48,000 grandes represas funcionando en el mundo. Muchos de estos diques, as como otros en construccin, amenazan a la mayora de ros ms grandes e importantes del mundo. Un estudio cientfico reciente muestra que ms del 60% de los 227 ros ms grandes han sido fragmentados por diques, llevando destruccin a los humedales, una reduccin de especies de agua dulce - incluyendo delfines de ro, peces y pjaros - y el desplazamiento forzado de millones de las personas.

Mientras las represas pueden ser un importante proveedor de energa hidroelctrica, no siempre garantizan suministros fiables de agua y electricidad. Ms an, son muy caras de construir, bastante ms onerosas que las medidas para reducir la demanda usando el agua y electricidad ms eficazmente. En algunos lugares, el dinero gastado en diques sera de ms beneficio socio-econmico si se usara para restaurar los humedales. Antes de construir nuevos diques, los gobiernos deben seguir las pautas impartidas por la Comisin Mundial de Represas en el 2000 para mitigar el riesgo. Idealmente, deberan optar por alternativas sin infraestructura.

Mito: Necesitamos ms agua para producir ms comida.

Hecho: Ya estamos agotando el 54% de las fuentes de agua dulce accesibles del mundo, pues slo el sector de agricultura utiliza el 70%. De este 70 %, ms de la mitad se gasta en mtodos de irrigacin ineficaces. En pases dnde se cultivan algunas de las cosechas "ms sedientas" del mundo - algodn, arroz y azcar - nuevas prcticas agrcolas aseguran que los escasos recursos de agua se usen de manera ms productiva.

En Sudfrica, por ejemplo, las buenas prcticas de cooperativismo entre pequeos finqueros, la planificacin de la granja y sistemas de irrigacin por goteo han visto la productividad del agua subir significativamente disminuyendo la erosin por escorrentas y la contaminacin. En India, los granjeros han desarrollado un sistema de irrigacin de arroz tan eficaz que ha aumentado su rendimiento entre un 20-50%, utilizando mucho menos agua del ambiente. Debe darse alta prioridad a un uso del agua ms inteligente, apoyar a los agricultores y encargados de irrigacin para aplicar prcticas agrcolas que permitan producir ms comida con menos agua.

Mito: Los hbitat de agua dulce se estn conservando a expensas de las personas.

Hecho: Los estudios de WWF de casos en Colombia, Brasil, Sudfrica y China muestran un aumento de ingresos, empleo y rendimiento de la pesca en conjuncin con proyectos de conservacin natural de las comunidades locales. Ms de un tercio de las 100 ciudades ms grandes del mundo - incluyendo Nueva York, Yakarta, Tokio, Mumbai, Ro de Janeiro, Los ngeles, Barcelona, Nairobi y Melbourne - dependen totalmente de bosques o reas semi protegidas para la captacin de casi toda el agua que consumen. Los bosques naturales bien manejados minimizan el riesgo de derrumbes, erosin y sedimentacin. Tambin mejoran sustancialmente la pureza del agua filtrando contaminantes, como pesticidas, y en algunos casos captan y acumulan el agua. Los pases haran bien en adoptar una estrategia de proteccin del manto fritico del bosque lo que resultara en un gran ahorro de costos en el suministro de agua, mejorando la salud de las poblaciones locales.

Conociendo algunos de los hechos, uno pensara que los gobiernos responsables seran expeditos en llevar a cabo soluciones ms baratas y duraderas en el manejo de sus suministros de agua. Tristemente, muchos an creen que los proyectos de gran infraestructura, como las represas, producen resultados ms rpidos que los eficientes esfuerzos en pequea escala, basados en las comunidades. Los gobiernos tambin han fallado en implementar acuerdos previos en un marco nacional y global para el manejo sostenible del agua.

El agua es un recurso finito, un recurso que se agota rpidamente y no se puede sostener con proyectos grandiosos. Ms bien, debemos concentrar esfuerzos en su justa distribucin, restaurar el manto acufero y los humedales, reducir la contaminacin y el manejo sostenible de la pesca. Conservar los ecosistemas de agua dulce no es una alta meta predicada por el movimiento ambiental sino una base prctica y vital para erradicar la pobreza. La conservacin de ecosistemas de agua dulce puede resultar en agua potable, agricultura y pesca ms eficaces para los pobres.

La conservacin de humedales y ros debe ser una prioridad para los gobiernos que buscan garantizar el agua y reducir la pobreza. El IV Foro Mundial de Agua podra ser importante si los gobiernos se enfocan en la parte que falta: buen manejo de los ros, humedales y otros cuerpos de agua dulce como fuente de agua para las personas y la naturaleza.

Jamie Pittock, Director del Programa de Agua Dulce de WWF International
WWF



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