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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-03-2006

Contemplen el botn de Dick

Dahr Jamail
Truthout.org

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez


Halliburton y su sucursal Kellogg, Brown and Root (KBR) estn, desde hace varios aos, haciendo su agosto bajo el ardiente sol iraqu. Desde luego, no es una mera coincidencia que el hombre que se sienta en la silla del vicepresidente jugara un papel clave, gracias a su influencia, para que la compaa de la que fue director ejecutivo antes de su autoproclamado nombramiento [como vicepresidente] obtuviera la parte del len de los contratos en Iraq. Aunque nada de eso es noticia.

 

Sin embargo, lo que s es noticia es que los lazos que unen a Cheney con Halliburton tambin le vinculan con grupos que tienen intereses incluso ms amplios en Oriente Prximo, y que estn provocando que los civiles que estn all, al igual que los de EEUU, paguen el precio.

 

Cheney puso mucho ms en juego que puro altruismo al asegurarse de que Halliburton/KBR obtuvieran tantos contratos fuera de licitacin en el Iraq ocupado. A pesar de sus declaraciones de no tener ningn lazo financiero con Halliburton, el hecho es que tanto en 2001 como en 2002 gan al menos dos veces el valor de un salario aplazado de su antigua compaa, de la que era director ejecutivo.

 

Pero no fue se el principio. Cuando Cheney era Secretario de Defensa de EEUU en los primeros aos de la dcada 1990 bajo la gida de Bush el Grande, a Halliburton se le encarg la misin de estudiar, y despus llevar a cabo, la privatizacin de los trabajos rutinarios en el ejrcito, tales como limpieza y cocina.

 

Segn este estudio, cuando Cheney termin en su cargo en el Pentgono, consigui el puesto de director ejecutivo de Halliburton, puesto que mantuvo hasta que se nombr a s mismo para el cargo de amiguete de correras de Bush el Pequeo en el 2000. Recuerden, fue a Cheney a quien se le encarg la tarea de encontrar un compinche para Bush. Tras buscar concienzudamente a lo largo y ancho de EEUU, Cheney termin ofreciendo generosamente sus propios servicios para el cargo.

 

Como si Cheney no tuviera ya suficientes conflictos de intereses, es importante sealar que se encarg de fundar el think tank neo-conservador, Project for the New American Century (PNAC), cuyo objetivo es promover el liderazgo global estadounidense, lo que implicaba apropiarse del petrleo iraqu. Para complementar esto, Cheney tambin formaba parte del consejo de asesores del Jewish Institute for Nacional Security Affaire (JINSA) junto con John Bolton, Richard Perle y Paul Wolfowitz (todos ellos miembros del PNAC) antes de convertirse en vicepresidente. JINSA, que se autodefine como una organizacin educativa no sectaria, hace cosas del estilo de nominar a John Bolton para el Premio Nbel de la Paz 2006 y trabaja para explicar el papel que Israel puede jugar para reforzar los vnculos entre la poltica de defensa estadounidense y la seguridad de Israel.

 

Su Declaracin de Intenciones aade, La inherente inestabilidad en la regin (Oriente Prximo) causada fundamentalmente por las rivalidades inter-rabes y por las divisiones religioso/laicas en muchas de las sociedades musulmanas deja colgando el futuro de la regin. Israel, con sus capacidades tecnolgicas y sistema de valores compartido, tiene un papel fundamental que jugar como aliado de EEUU en la regin, al parecer con objetivos muy similares para la regin a los declarados por el PNAC, aunque yo difiero de esa opinin.

 

A finales de 2002, Cheney se apropi al menos de 433.000 derechos de compra sobre acciones de Halliburton por valor al menos de unos 10 millones de dlares. Y eso ocurri antes de la invasin de Iraq, cuando la partida daba comienzo.

 

En marzo de 2003, el mes en el que la invasin empez, el Pentgono concedi a Halliburton un contrato sin licitacin por valor de 7.000 millones de dlares. La descarada concesin a Halliburton de ese contrato de reconstruccin llev incluso al Congresista Henry Waxman a comentar: El enfoque que la administracin est dando a la reconstruccin de Iraq se cae por su base. No es ms que una mascarada para enriquecer a contratistas privados.

 

Desde luego, la invasin y ocupacin de Iraq no estaban motivadas slo por petrleo.

 

Recuerden, fue el mismo Cheney quien, en agosto de 2002, en una convencin de VFW [Veteranos de las Guerras Exteriores], dijo: Muchos de nosotros estamos convencidos de que Saddam adquirir armas nucleares bastante pronto. Cun pronto ser, es algo que no podemos realmente calibrar.

 

Cheney, pues, nicamente, y por supuesto para proteger los intereses de los pueblos estadounidense e iraqu, se asegur de que EEUU fuera a Iraq y se ocupara de ese creador de problemas nucleares que era Saddam Hussein.

 

Slo por precaucin, a Halliburton se le pagaron 40 millones de dlares por proporcionar alojamiento y transporte a los equipos que buscaban las no existentes armas de destruccin en Iraq. Con cada contrato que se le concedi, y se le concede, a Halliburton, las cuentas bancarias de Cheney crecen.

 

El nico lugar donde haba vestigios de programa nuclear en Iraq, aunque eso fue veinte aos antes de la invasin estadounidense, eran las Instalaciones de Investigacin Nuclear de Osirak, en las afueras de Bagdad. Aviones de combate israeles fabricados en EEUU lo bombardearon el 7 de junio de 1981, y cuando visit el lugar en enero de 2004, todo lo que encontr fueron almacenes vacos que los militares estadounidenses no se preocuparon de impedir que fueran saqueados.

 

Los habitantes de la cercana ciudad de al-Tuwetha, ignorantes de la existencia de deshechos radioactivos almacenados en viejos bidones, los saquearon en el caos que sigui a la invasin y han estado usndolos como contenedores de agua irradindose as todo el pueblo.

 

Un ejemplo de las consecuencias sobre el terreno del fracaso de Halliburton a la hora de cumplir sus obligaciones contractuales es la vida de Adel Mhomud. El apicultor de 44 aos de al-Tuwetha me dijo: Tengo cncer y s que me estoy muriendo. Tengo 14.000 glbulos blancos, y no tengo suficientes glbulos rojos. Estamos todos enfermos; nos duelen las articulaciones, las caderas me estn matando y mi sangre es mala. Pero nadie nos ayudar aqu.

 

Desde luego, no ser Halliburton quien les ayude.

 

Cheney, que consigui al menos cinco prrrogas militares durante la Guerra de Vietnam a pesar de ser un partidario de la misma (no les suena familiar?), haba dicho descaradamente a los veteranos de la VFW: Est claramente establecido, no hay duda que Saddam Hussein tiene ahora armas de destruccin masiva. No hay duda que las est acumulando para utilizarlas contra nuestros amigos, nuestros aliados y contra nosotros.

 

Esa fue la puerta que Cheney abri para llevar su Halliburton a Iraq.

 

Y, desde luego, Halliburton, una vez atravesada la puerta, se puso a trabajar con diligencia.

 

Aparte de la anteriormente mencionada concesin de contratos sin licitacin por valor de miles de millones de dlares aportados por los contribuyentes estadounidenses, all por diciembre de 2003, el ejrcito estadounidense averigu que Halliburton estaba cobrando de ms al gobierno por valor de 61 millones de dlares en transporte de fuel y por 67 millones de dlares por los servicios alimentarios en Iraq. Recuerdo que estaba en Bagdad cuando ocurri eso teniendo que contemplar las extremadamente largas colas de iraques para recoger gas en las gasolineras mientras que, conociendo como se mueve Halliburton, no slo no proporcionaba a los iraques su propio petrleo, sino que adems estaba cargndoles a los contribuyentes estadounidenses 3 dlares por galn de fuel que las compaas locales podan haber importado por menos de un dlar.

 

Pero esos hechos apenas eran el comienzo.

 

Echemos un vistazo a algunas de las ms recientes pilleras de Halliburton/KBR:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

En esos ejemplos queda claro, pues, cmo las polticas que Halliburton est siguiendo afectan a los soldados estadounidenses y a los contratistas, incluidos sus propios empleados.

 

Con contratos en Iraq hasta ahora por un valor de hasta 18.000 millones de dlares, no hay nada que impida que Halliburton detenga sus abusos, debido a la ausencia de supervisin y al conflicto obvio de intereses entre su libre reinado y sus lazos con el vicepresidente.

 

Un ejemplo de esto lo vemos en Jim Spiri, que fue contratado por Halliburton/KBR en enero de 2004 para trabajar como coordinador de logsticas. Enviado al Campo Anaconda, en Balad, Iraq, trabaj en la lnea de vuelos encargndose de los movimientos de pasajeros, ya que Spiri tena 20 aos de experiencia en la aviacin.

 

Durante el tiempo que pas all, ayudaba en horario nocturno en operaciones de evacuaciones mdicas y fui muy respetado entre todos los compaeros mdicos militares, me dijo esta semana. All donde trabaj, consegu que me respetaran.

 

Pero los problemas se le hicieron evidentes enseguida.

 

Presenci mucho abuso del alcohol en un entorno donde el alcohol est estrictamente prohibido. Tom nota de eso y se lo inform a mis superiores, que eran los que ms abusos cometan. Era obvio que era el zorro el que guardaba el gallinero, por decirlo de forma una forma grfica.

 

Me dijo que todas las operaciones de su lnea de vuelo era dirigida con formas de actuacin propias de una banda de gangsters y el trabajo nunca se haca de forma eficiente. En vez de esto, segn Spiri, la consigna era: Haz lo mnimo que puedas durante el mximo tiempo que puedas.

 

El 5 de febrero de este ao, mientras haca el turno de noche que tuvo durante los dos ltimos aos, Spiri presenci algo por lo que se le hizo intolerable el pensamiento de seguir trabajando para KBR.

 

Despus de presenciar como un soldado muerto era subido a un avin sin la adecuada ceremonia de honores, Spiri me dijo que escribi un relato de todo lo que haba sentido esa noche. Despus de esto, lo publiqu y todo el infierno me estall encima 36 horas despus.

 

Spiri fue despedido por KBR tras escribir un artculo en el que detallaba el suceso y criticaba las polticas de Halliburton en Iraq.

 

Ahora quiere arrojar luz sobre cmo KBR acta en Iraq. Lo que no quieren es que se sepa el tipo de trabajadores que mantienen all, esa es la operacin de chollos ms grande que se pueda imaginar, es el mayor sistema de asistencia social que he visto en mi vida. Es pattico, dijo Spiri en una reciente entrevista aadiendo que alrededor de la mitad de la gente que KBR empleaba en Iraq estaban extremadamente mal preparados y excesivamente sobrepagados.

 

Su trabajo implicaba la colaboracin de tres personas, pero en la poca en que se fue haba diez en su equipo, la mayora de ellos dedicados a escuchar sus iPods y sus reproductores de DVD.

 

Sin embargo, despedir a un empleado por preocuparse por la corrupcin y cuestionar polticas es un problema menor comparado con el trato que la compaa dedicaba a los iraques.

 

Cuando en mayo del pasado ao estuve en Ammn, me encontr con Ahlam al-Hassan una joven iraqu que haba trabajado para KBR en Diwaniya.

 

Recibi dos tiros de unos agresores que la atacaron, dejndola ciega, por colaborar con las fuerzas de ocupacin y sus antiguos patrones no respondieron a sus llamadas ni solicitudes de ayuda.

 

Durante sus tres meses de trabajo para KBR le pagaron 475$, habiendo aceptado el empleo para poder mantener a su familia. Mis dos jefes en KBR, el Sr. Jeff y el Sr. Mark, eran muy buenos y amables conmigo, me explic en Jordania. Me dijeron que no era peligroso trabajar para ellos. Pero tras pasar meses en hospitales por lo que le ocurri cuando iba camino a su trabajo: Despus del suceso, no hicieron ningn intento de contactar conmigo.

 

Fjense que el 31 de mayo de 2004, un e-mail del Cuerpo de Ingenieros de la Armada revelaba que el despacho de Cheney coordinaba el contrato por valor multi-milmillonario obtenido sin licitacin por Halliburton. Cheney, como la mayora de los criminales vulgares, neg tener nada que ver con ese contrato.

 

Ms recientemente, el 26 de enero pasado, Halliburton anunci que sus beneficios en 2005 eran los mejores en sus 86 aos de historia, al igual que todas sus seis divisiones que contabilizaron resultados que suponan un record. El precio de la accin de Halliburton se dobl durante el pasado ao, y la declaracin de la renta de Dick Cheney indica que gan 194.862 dlares por sus acciones en Halliburton slo durante el pasado ao.

 

Saquea, Dick, saquea!

 

Queda suficientemente claro?

 

Todo lo analizado nos lleva a plantear la siguiente cuestin: Vds aprueban que los dlares de sus impuestos se estn utilizando de esta forma?

 

Si no lo aprueban, entonces, Qu estn dispuestos a hacer para evitarlo?

 

Dahr Jamail es un periodista independiente que pas ocho meses informando desde el Iraq ocupado. Present pruebas de lso crmenes de guerra estadounidenses en Iraq ante la Comisin Internacional de Investigacin de Crmenes Perpetrados contra la Humanidad por la Administracin Bush, celebrada en Nueva York el pasado enero. Escribe regularmente en TruthOut.org, Inter Press Service, Asia Times, TomDispatch, y mantiene su propia pgina en Internet: dahrjamailiraq.com

 

 

Texto original en ingls:

www.truthout.org/docs_2006/030806Z.shtml

 

 

 

 

 

 

 

 

 

[*] Veterans of Foreign Wars



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