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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-08-2004

Salve! Venci el criminal de guerra!
Lo que Kerry hizo verdaderamente en Vietnam

Alexander Cockburn y Jeffrey St. Clair
CounterPunch

Traducido para Rebelin por Germn Leyens


En 1966 durante su ltimo ao en Yale, John Kerry se enrol en la US Navy, y se program su reclutamiento efectivo para el verano del mismo ao, despus de su graduacin. Ya se destacaba entre sus coetneos por su ambicin poltica, logr maniobrarse para obtener el puesto superior de la unin poltica de Yale y tambin consigui la admisin a Skull and Bones. [La orden secreta Skull and Bones existe slo en Yale. Quince jvenes son seleccionados cada ao para ser iniciados en el grupo. Algunos dicen que cada miembro recibe 15.000 dlares y un reloj. El grupo apunta a convertir a sus miembros en triunfadores al terminar la universidad, N.d.T.]

Bush, mientras tanto (recuerda un contemporneo), que estaba dos aos detrs de Kerry, buscaba oportunidades comerciales en Yale vendiendo saquitos de una onza de cocana. Kerry vigilaba cuidadosamente la temperatura poltica y not una contradiccin entre su compromiso personal para ir a la guerra y el creciente sentimiento contra la guerra en las masas, que esperaba votaran por l en un futuro no demasiado distante.

Fue una temporada de importantes decisiones y Kerry consider sus opciones mientras gozaba de las delicias de un retiro de Skull and Bones en una isla en el ro St Lawrence. Decidi tirar a la basura su discurso sobre el tema de "la vida despus de la graduacin" y opt por una ardiente denuncia de la guerra y de LBJ [el presidente Johnson]. Su discurso fue bien recibido por los estudiantes y algunos profesores. La mayora de los padres se horrorizaron, pero no los padres de Kerry.

A diferencia de Bill Clinton y George Bush, Kerry se present debidamente al servicio militar. Despus de un ao de entrenamiento fue asignado al USS Gridley, enviado al Pacfico, probablemente con misiles nucleares. Acuciado por el aburrimiento, Kerry recibi la noticia de que uno de sus mejores amigos, Dickie Pershing, nieto de "Black Jack" Pershing haba muerto en Vietnam. Kerry se enfureci y ansi venganza, como lo seal aos ms tarde a su bigrafo Douglas Brinkley. (la recientemente publicada y muy admirativa biografa de Brinkley "A Tour of Duty: John Kerry and the Vietnam War", ofrece numerosas estampas reveladoras al lector aplicado. Se basa casi por completo en los diarios y cartas de la poca de Kerry.)

Kerry logr que lo redestinaran a una lancha patrullera Swift. En Vietnam la ofensiva del Tet haba provocado una terrible serie de misiones de bsqueda y destruccin de EE.UU., adems del programa de asesinatos conocido como Phoenix. Como parte de la accin que le correspondi a la Navy de EE.UU., el almirante Elmo Zumwalt y su compaero, el capitn Roy "Latch" Hoffman haban preparado la "Operacin Seores del Mar", en la que las lanchas Swift patrullaran los canales y los afluentes del Mekong, con particular nfasis en las reas cercanas a la frontera de Camboya. El plan bsico, explcitamente reconocido por numerosos veteranos de las lanchas Swift, era aterrorizar a los campesinos para que se volvieran contra el Frente Nacional de Liberacin, alias Viet Cong. Toda el rea, con la excepcin de algunas as llamadas "aldeas amigas", era una zona de libre fuego, lo que quera decir que los estadounidenses podan disparar a discrecin y contar a todos los muertos como Viet Cong.

Despus de su llegada Vietnam el 17 de noviembre de 1968, Kerry realiz patrullas alrededor de la baha de Cam Ranh y se esforz con xito para que lo destinaran a las patrullas asesinas de vanguardia. No era un Al Gore, que fumaba pacficamente su hierba y jugaba baloncesto en su base del ejrcito en Vietnam y escriba a casa virulentas crticas morales contra la guerra. "Yo estaba ms opuesto a la guerra que nunca", dijo Kerry a Brinkley en 2003, "pero ms forzado por el patriotismo a participar en ella. Creo que hasta que ests en ella, sigues deseando probarla".

Da tras da, noche tras noche, las lanchas Swift surcaban las aguas, acosando y a menudo matando a los aldeanos, pescadores y campesinos. En su programa, orientado a intimidar a los campesinos para someterlos, Kerry se destac por su celo. Uno de sus compaeros tenientes, James R. Wasser, lo describi con admiracin con estas palabras: "Kerry era un oficial extremadamente agresivo, como yo. Me gustaba el que llevaba la lucha hacia el enemigo, que era duro y tena agallas que no tema derramar sangre por su pas".

El 2 de diciembre, Kerry fue en su primer patrullaje por uno de los canales. Cerca de medianoche la tripulacin vio un sampn. Las reglas de combate no exigan que se diera el alto, ni que se hiciera un esfuerzo por ver quines iban a bordo del sampn. Kerry dispar una luz de bengala, la seal para que su tripulacin comenzara a disparar con las dos ametralladoras de la embarcacin y con los rifles M16. Kerry describi que los pescadores "escapaban como gacelas".

Kerry recibi una nfima herida en su brazo, causado probablemente por restos de las salvas de su propia lancha. El rasguo le vali su primer "Corazn Prpura", una medalla otorgada a los heridos en combate. En realidad no existe evidencia alguna de que alguien haya devuelto el fuego, o que Kerry haya estado en combate, lo que se hace obvio al leer una nota en su diario, sobre una excursin posterior, escrita el 11 de diciembre de 1968, nueve das despus del incidente por el que Kerry obtuvo su medalla. "Un aire atrevido de invencibilidad nos acompa por el canal de navegacin Long Tau, porque todava no nos haban disparado y los estadounidenses en guerra a los que no se les ha disparado tienen derecho a ser atrevidos".

Le dieron dos Corazones Prpura ms, los dos por heridas relativamente menores. Por cierto, Kerry nunca perdi un solo da de servicio por ninguna de las heridas que merecieron las medallas.

En su ansia por ms accin, Kerry logr que lo enviaran a An Thoi, en el extremo sur de Vietnam, uno de los centros de las mortferas redadas Phoenix y sede de un infame campo de interrogacin que tuvo hasta 30.000 prisioneros.

La primera misin de Kerry, como parte del programa Phoenix, fue transportar a una Unidad de Reconocimiento Provincial [PRU] de soldados sudvietnamitas, que habrn sido dirigidos o por un boina verde o por un oficial de la CIA. Despus de desembarcar la unidad, Kerry ocult su patrullero Swift en un manglar oculto. Dos horas ms tarde, una luz de bengala roja les inform que la PRU necesitaba una "extraccin" de emergencia. El patrullero de Kerry recogi al equipo de la PRU, ms dos prisioneros. El lder del equipo inform a Kerry que mientras secuestraban a los dos aldeanos (uno de ellos una joven mujer) en su choza, haban visto a cuatro personas en un sampn y los haban matado rpidamente. Los dos prisioneros fueron "secuestrados" como parte de un programa regular de semejantes capturas en las que las vctimas eran llevadas a An Thoi para ser interrogadas y torturadas.

La descripcin utilizada por Kerry ante Brinkley para semejantes salidas y hubo numerosas bajo su responsabilidad es "atrocidades accidentales".

Durante misiones diurnas los patrulleros Swift eran acompaados por helicpteros de ataque Cobra que ametrallaban las orillas del ro y los esquelticos bosques arrasados por el napalm y el Agente Naranja. "Los helos afectaban a los VC [sic, quiere decir a todo el que estaba en tierra] ms que cualquier otra cosa que pudisemos ofrecer", dice Kerry a Brinkley, "y cualquier posibilidad de que nos acompaaran era ms que bienvenida".

Un ejemplo de los Cobra en accin. Es de da, as que la poblacin no est bajo toque de queda. El barco de Kerry va subiendo por un canal, con un Cobra por encima. Encuentran un sampn con varias personas. El helicptero vuela directamente sobre el sampn, luego descarga sus ametralladoras en su contra, matando a todos y hundiendo el sampn. Kerry, en su diario de guerra, no lamenta las muertes, sino que deplora lo insensato de que la tripulacin del Cobra haya usado toda su municin, ya que el piloto "pidi permiso para ir para reabastecerse, una operacin que nos dej sin proteccin durante ms de 45 minutos en un rea donde la cobertura era esencial".

Nochebuena, 1968. Kerry dirige una patrulla por un canal a lo largo de la frontera de Camboya. El cese al fuego de Navidad acaba de entrar en efecto. De manera que la pregunta de qu es lo que estaba haciendo el barco ya es suficientemente importante. Vieron a dos sampanes y los persiguieron hasta una pequea aldea de pescadores. El patrullero fue objeto de algunos tiros de francotiradores, (o por lo menos Kerry dice que as fue). Kerry ordena que su ametrallador, James Wasser, enve una salva. Por lo menos hay una nota de arrepentimiento, pero no de Kerry. Wasser describe a Brinkley cmo vio que haba a un anciano que halaba de un bfalo de agua. "Me persigue la cara de ese anciano. Slo estaba haciendo su labor de todos los das, no molestaba a nadie. Los disparos de la ametralladora M60 le dieron en el pecho. Podr haber sido porque era Nochebuena, pero despus me qued verdaderamente triste... ver como liquidamos al anciano no te abandona". Result que el barco de Kerry haba disparado contra una de las pocas aldeas "amigas", con una guarnicin de soldados del ejrcito sudvietnamita, hiriendo a dos de ellos.

Comparen las tristes reflexiones de Wasser con el autosuficiente relato de Kerry en su diario sobre esas rfagas, que a menudo iban dirigidas al territorio camboyano. "A veces habamos disparado hacia la frontera cuando nos provocaba un francotirador o una emboscada, pero siempre esto causaba una reprimenda del gobierno camboyano y acusaciones de matanzas de civiles y de muertes a discrecin por los agresores estadounidenses. No me cabe duda de que a veces algunos inocentes eran alcanzados por balas disparadas en autodefensa contra el enemigo, pero de todos los casos en Vietnam que podan ser calificados de masacres, ste fue ciertamente el ms espurio".

Es muy asombroso que nunca encontramos, en ninguno de los diarios o cartas de Kerry, la menor expresin de remordimiento o contricin y Brinkley seguramente las habra citado si Kerry hubiese jams escrito tales palabras. Tampoco Kerry fue ms all de alguna verborrea generalizada en su ulterior carrera de sedicente estrella del movimiento contra la guerra sobre accidentes de la guerra, incluso cuando muchos veteranos abran sus corazones sobre los horrores que haban perpetrado.

Y no es que no podra haber rememorado para sus audiencias de aquel entonces algunos episodios horribles. Por ejemplo, unas semanas despus del incidente en la frontera de Camboya, el barco de Kerry iba por el ro Cua Lon hacia la baha Square, cuando un miembro de la tripulacin grit "sampn por el lado toldilla"- Kerry orden que las ametralladoras tiraran contra el bote de pesca. El sampn se detuvo y Kerry y su tripulacin lo abordaron. Encontraron a una mujer con un beb en brazos y cerca de ella el cuerpo de su nio acribillado por balas de ametralladoras, acostado cara abajo entre sacos de arroz. Kerry le cont a Brinkley que se neg a mirar al nio muerto, diciendo: "su cara se quedara conmigo por el resto de mi vida y era mejor no saber si era una sonrisa o una mueca o si era una nia o un nio". La actitud preferida de Kerry era la usual: "Nuestras rdenes", le dice a Brinkley unas pocas pginas ms adelante, "eran destruir todos las chozas y sampanes que pudisemos encontrar".

Como parte de la Operacin Seores del Mar, Kerry llevaba a miembros de la tribu Nung en misiones de asesinato. Los Nung eran pagados por cada asesinato y Kerry los compara favorablemente con los guardias PF sudvietnamitas, que llama desdeosamente "pastelitos de crema". En una ocasin, cuenta Kerry a Brinkley, llev nungs a una aldea donde capturaron a un anciano y lo obligaron a servir de detector de minas humano, caminando delante de ellos por el sendero. No haba minas y los nungs no encontraron enemigos. Pero para el anciano fue un viaje sin retorno. Los nungs le cortaron la garganta, lo destriparon y dejaron una nota de advertencia sobre su cuerpo.

Cuando a Kerry le dieron su Estrella de Plata, le fue impuesta por el almirante Elmo Zumwalt y en la ceremonia tuvo la ocasin de encontrar al comandante Adrian Lonsdale, comandante operativo de Seores del Mar. Kerry aprovech la oportunidad para criticar la conduccin de la guerra: "no es que los hombres tengan miedo o se acobarden cuando tienen que ir a los ros", dice que le dijo a Lonsdale. "No es que no estn dispuestos a arriesgar sus vidas, o que no estn de acuerdo con el principio de lo que se est haciendo aqu. Es slo que quieren tener una buena oportunidad de hacer algo que produzca resultados y lo que estn haciendo ahora no les produce nada. Si tuvisemos algn apoyo, algo que nos garantice que ganamos algo, pero para ser un pas con todo el poder que tenemos, estamos haciendo que los hombres combatan de una manera que desafa la razn... Lo que necesitamos, seor, son algunos soldados para que peinen las reas y las aseguren despus que nos vamos; de otra manera slo nos van a mandar al diablo despus que nos vamos y no se habr ganado nada".

S, es el mismo Kerry que actualmente pide que se enven 40.000 soldados de EE.UU. ms a Irak.

Cmo gan sus Estrellas de Plata y Bronce.

El incidente por el que el teniente de la Navy de EE.UU., John Kerry, obtuvo su Estrella de Plata, elevndolo as al til estatus de "hroe de guerra", ocurri el 28 de febrero de 1969. Su patrullero Swift transportaba "expertos en explosivos" de EE.UU. y a algunos soldados sudvietnamitas por el ro Dong Cung. Despus de desembarcarlos, el barco de Kerry fue objeto de tiros de armas de bajo calibre. Kerry gir el barco hacia la fuente de los disparos, hizo encallar el barco y dispar contra el bosque con las ametralladoras del patrullero de calibre .50 y .60.

Al encallar el barco Kerry desobedeca rdenes comunes que le prohiban hacerlo porque converta a la embarcacin y a su tripulacin en un blanco seguro. El motivo de Kerry? Como explicara al bigrafo de Kerry, Douglas Brinkley, el miembro de la tripulacin Michael "Duke" Medeiros, se trataba de verificar los muertos. "Nunca sabamos si habamos matado o no a algunos VC. Cuando nos dispararon l, [Kerry] quiso encallar el barco y llegar hasta el enemigo".

Efectivamente, las ametralladoras del patrullero haban matado a un vietnamita, descrito como "un guerrillero VC", y obtuvieron la evidencia [indescrita] de su cuerpo.

El barco continu corriente abajo y volvieron a dispararle, con una granada propulsada por cohete. En este caso las descripciones del evento varan fuertemente; segn los intereses de los diferentes narradores. La citacin para la Estrella de Plata de Kerry describe el evento como sigue: "Con extremo desprecio por su propia seguridad y los cohetes del enemigo, volvi a ordenar una carga contra el enemigo, encall su barco a slo diez pies de la posicin de los cohetes del VC, y dirigi personalmente un equipo de reconocimiento en tierra firme para perseguir al enemigo. Despus de rastrear el rea, una bsqueda inmediata descubri un rea de descanso y abastecimiento del enemigo, que fue destruida. La extraordinaria osada y coraje personal del teniente (grado junior) KERRY al atacar a la fuerza numricamente superior ante intenso fuego fueron responsables por esta misin altamente exitosa".

Esta citacin, expedida por el almirante Elmo Zumwalt, se bas en el informe del incidente escrito por John Kerry. Lo que faltaba en la versin de Zumwalt era una dramtica confrontacin descrita por Kerry 27 aos ms tarde, en 1996, bajo la presin de una dura lucha por la reeleccin contra el republicano William Weld, cuando Kerry

trataba de conseguir un tercer perodo en el Senado. Kerry comunic a Jonathan Carroll, que escriba para New Yorker, la siguiente historia: haba enfrentado a un Viet Cong que estaba de pie a unos pocos pies con un lanzador de cohetes B-40. "Iba a ser l o nosotros", le dijo Kerry a Carroll. "As de simple. No s por qu no fuimos nosotros quiero decir, hasta hoy. Tena un cohete apuntado directamente a nuestro barco. Sali de ese agujero y ninguno de nosotros lo vio hasta que estaba parado delante de nosotros, apuntndonos directamente con un cohete y, por la razn que sea, no tir del gatillo se dio vuelta y escap. Me horroriz ver a nuestro barco directamente frente a l. Si hubiese tirado del gatillo, estaramos todos muertos. No hablar de todo el asunto. No lo hago y no puedo. Las cosas que verdaderamente me afectan nunca se las he contado a nadie. Nadie comprendera".

No habr querido hablar pero ciertamente le gustaba proyectar. La primera vez que Kerry llev a su casa a la estrella de Hollywood Dana Delany en los aos ochenta, ella dice que su gran actuacin fue mostrarle sus secuencias en vdeo, filmadas en la Navy cuando estaba en Vietnam. Nunca volvi a salir con l. (Cuando se preparaba para hacer su gran presentacin en la convencin demcrata en Boston, circularon historias de que Kerry haba reconstruido sus escaramuzas, filmndolas con una cmara de 8 mm para ulterior utilizacin poltica.)

Dos de los miembros del equipo de Kerry, Medeiros y el ametrallador Tommy Belodeau, no vieron ningn misterio en el hecho de que el soldado VC no haya disparado su lanzador de granadas B-40. El vietnamita estaba efectivamente desarmado. No haba vuelto a cargar el lanzador de granadas despus del primer tiro contra el barco de Kerry que bajaba por el ro.

Ms tarde durante ese ao de 1996, Belodeau describi toda la dimensin del incidente a David Warsh del Globe. Belodeau dijo a Warsh que l abri fuego con su ametralladora M-60 contra el vietnamita a unos 10 pies despus de encallar el barco. Las balas de la ametralladora le dieron al vietnamita en la pierna y el hombre herido se arrastr hasta una choza cercana. En ese momento, dijo Belodeau, Kerry haba tomado un rifle M-16, saltado del barco, ido donde el hombre que Belodeau dice que estaba casi muerto, y lo haba liquidado.

Cuando el Globe public la versin de Warsh de los recuerdos de Belodeau, acusando esencialmente a Kerry de un crimen de guerra, la campaa de Kerry llev rpidamente a Medeiros ante la prensa y describi cmo el vietnamita, derribado por el fuego de ametralladora de Belodeau, agarr el lanzador de granadas y corri por un sendero a travs del bosque y desapareci tras una curva. Cuando Kerry parti para perseguirlo, Medeiros lo sigui. Despus de la curva encontraron al vietnamita que nuevamente les estaba apuntando con el RPG, a diez pies de distancia. No dispar y Kerry lo mat con su rifle.

A principios de febrero de 2004 circul por los sitios en la red de veteranos un correo electrnico escrito por Mike Morrison que, como Kerry, gan una estrella de bronce en Vietnam. Morrison, que ms adelante escribi discursos para Lee Iacocca, se mostr muy receloso respecto a las pretensiones de gloria marcial de Kerry. En una carta a su hermano escribi lo siguiente:

"Hace tiempo que pienso que el historial blico de John Kerry es falso. Hablamos de eso cuando estuviste aqu. Es sobre todo instinto porque, como sabes, nadie que pretende haber estado en accin, la utilizara tan desvergonzadamente para su ventaja poltica.

"Yo estuve en el Delta poco despus de su partida. Conozco bien el rea. Conozco tambin las operaciones en las que estuvo involucrado. Conozco las tcticas y la doctrina que utiliz. Conozco el equipo. Aunque yo estuve con CTF-116 (PBR), pas bastante tiempo con CTF-115 (barcos Swift), el comando de Kerry.

"Tengo los siguientes problemas y sospechas:

"(1) Kerry estuve en el interior del pas menos de cuatro meses y obtuvo una Estrella de Bronce, una Estrella de Plata y tres corazones prpura. Nunca he odo de alguien en ninguno de los grupos con los que trabaj (incluyendo SEAL uno, los Lobos de Mar, Riverines y la Fuerza de Patrulla de Ro) que obtuviera tantas medallas tan rpido, y por acciones tan pedestres. Los Swift hicieron un trabajo digno de elogio. Pero esa tarea no era la peor que te poda tocar. Operaron slo a lo largo de la costa y en los principales ros (Bassac y Mekong). El trabajo duro en las reas candentes fue hecho sobre todo por los PBR, ms pequeos y ms rpidos. Sospechoso.

"(2) Tres Corazones Prpura, pero no cojea. Todas las heridas son tan nfimas que no perdi tiempo en servicio. Una suerte sorprendente. O se presentaba para recibir medallas cada vez que se daba con la cabeza contra la escotilla de la caseta de comando? El combate en los barcos era casi siempre de cerca. No haba heridas leves. Por lo menos no tan a menudo. No tres veces seguidas. Y luego utiliz los tres corazones prpura para pedir un viaje a casa ocho meses antes del final de su servicio. Sospechoso.

"(3) Los detalles del evento por el que recibi la Estrella de Plata no tienen sentido alguno. Supuestamente, una B-40 (granada propulsada por cohete) fue disparada contra el barco y no dio en el blanco. Charlie salta con el lanzagranadas en la mano, el ametrallador le da con las dos .50 [ametralladoras de calibre], Kerry encalla el barco, salta a tierra, mata a Charlie y recupera el lanzagranadas. Si es verdad, lo hizo todo mal. (a) el procedimiento estndar cuando recibes fuego de cohetes era poner tu popa hacia la accin e irte lo ms rpido posible. Una B-40 tiene la integridad balstica de un Frisbee despus de 25 metros, as que te vas a 50 metros de la playa y comienzas a pasear tus ametralladoras de .50 por ella. (Has visto alguna vez a alguien que sea derribado por un disparo de calibre .50 y que vuelve a levantarse? El tipo estara muerto o agonizante. El lanzador de cohetes estaba vaco. No haba motivo para perseguirlo (salvo si sabas que no representaba un peligro que slo estaba desplomado por tierra en sus ltimos instantes en este mundo, y queras incluir algunas hazaas en tu informe). Y no matamos a heridos. Tenamos reglas en contra de eso, tambin.

"Kerry baj del barco. Fue una violacin importante del procedimiento. Ningn miembro de la tripulacin de un barco se bajaba en un rea de conflicto. JAMS! La razn era simple. Si haba alguien en la playa tu barco se quedaba indefenso. No poda partir y no poda devolver el fuego. Fue estpido y puso en peligro a su tripulacin. Debera haber sido relevado del mando y reprendido. Nunca o hablar de que algn miembro de la tripulacin de un barco lo haya abandonado durante o despus de un tiroteo."

"Algo es muy sospechoso."

El relato que nos parece que tiene sentido es el de Belodeau. Haba tres ametralladoras de alta potencia en el bote y un vietnamita cerca en tierra y Belodeau dice que su ametralladora lo derrib. Incluso si el combatiente vietnamita se hubiera levantado milagrosamente y comenzado a escapar corriendo por ese sendero, es probable que los dos lo hubiesen perseguido por esa senda a pie? No sera ms probable que el barco hubiese utilizado de nuevo sus ametralladoras, disparando a mansalva como segn cuenta el propio Kerry lo haca, da tras da y noche tras noche?

La Estrella de Bronce de Kerry del 13 de marzo de 1969, fue dos semanas despus del episodio que produjo la Estrella de Plata, cuando Kerry tuvo su ltima parte en la accin. Le consigui su estrella de bronce y su tercer corazn prpura, lo que significa que pudo presentar un pedido para que lo sacaran de Vietnam.

Kerry gan la estrella de bronce por sacar a otro teniente del agua despus de que el patrullero Swift de este ltimo diera contra una mina. La detonacin de esa misma mina caus suficiente estela como para lanzar a Kerry contra un mamparo, magullando su brazo. Esto fue clasificado como herida, lo que produjo el tercer corazn prpura. Entonces, bajo el fuego de rifles. Kerry maniobr su barco hacia el teniente Rassman y lo subi a la cubierta.

Ambas embarcaciones haban estado en una misin ms transportando a Boinas Verdes, SEALs de la Navy y a asesinos Nung a una aldea. Una vez ms haban atacado por error una aldea amiga, donde abrieron fuego contra tropas sudvietnamitas que estaban interrogando a un grupo de mujeres y nios alineados contra un muro.

Cuando los Boinas Verdes y los SEALs abrieron fuego, los soldados sudvietnamitas saltaron por sobre el muro y por lo menos diez de las mujeres y nios murieron. Mientras tanto, contraviniendo las rdenes, Kerry haba una vez ms abandonado su barco y se haba sumado a los Nung y estaba, en sus propias palabras, "disparando y haciendo volar cosas". Uno de los Nung lanz una granada dentro de una choza que result estar repleta de sacos de arroz. Kerry recibi el impacto de granos de arroz y unos pedazos de desechos de metal en su trasero, la herida ms grave que haya sufrido en Vietnam.

Con tres corazones prpura, las estrellas de plata y de bronce, Kerry pidi ahora que lo reasignaran como asesor personal de un alto oficial en Boston, Nueva York o Washington DC. Termin por ir a Nueva York, trabajando para el almirante Walter F. Schlech. En enero de 1970 solicit que lo dieran de baja antes de tiempo para presentarse como candidato. Como dice, haba decidido no unirse al movimiento contra la guerra, sino trabajar dentro del sistema y tratar de conseguir un escao en el Congreso por el Tercer Distrito en Massachusetts.

Zumwalt: "El historial de Kerry lo perseguir"

W. Scott Thompson, ex subsecretario de defensa y profesor de la Escuela Fletcher de Diplomacia, recuerda una conversacin con el difunto almirante Elmo R. Zumwalt Jr., que evidentemente tena una visin ligeramente diferente del recuerdo de Kerry de sus discusiones: "El legendario y distinguido jefe de operaciones navales, almirante Elmo Zumwalt, me dijo hace 30 aos cuando todava era CNO [oficial naval superior en Vietnam] que durante su propio comando de las fuerzas navales de EE.UU. en Vietnam, justo antes de su nombramiento como CNO, el joven Kerry le haba creado grandes problemas, a l y al resto de los oficiales superiores, al matar a numerosos civiles no-combatientes y al atacar otros objetivos no-militares. "Prcticamente tuvimos que ponerle una camisa de fuerza para mantenerlo bajo control", dijo el almirante. "Bud" Zumwalt tena razn cuando evalu a Kerry como alguien con grandes ambiciones pero prometi que su carrera en Vietnam lo perseguira si jams llegaba a la escena nacional.



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El nuevo libro de Alexander Cockburn y Jeffrey St. Clair sobre las elecciones de 2004 "Dime's Worth of Difference: Beyond the Lesser of Two Evils", ser publicado en agosto.










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