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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-03-2006

El agua administrada pblicamente cuesta a los usuarios 50 por ciento menos que en manos privadas
Agua en manos pblicas, una apuesta al alza

Diego Cevallos
Tierramrica


El agua administrada pblicamente cuesta a los usuarios 50 por ciento menos que en manos privadas, y su manejo podra ser ms eficiente, afirman activistas y autoridades locales. Con este argumento, apuestan todo para cerrar el paso a las transnacionales.

Ejemplos exitosos en ciudades de Argentina, Brasil, Ghana, Japn y Venezuela, entre otros pases, donde el agua y el saneamiento estn en poder de los Estados o de autoridades locales, son usados como bandera por quienes consideran que nadie debera hacer un negocio de ese recurso.

Pero los casos de privatizacin del agua son minora en el mundo y es en manos de Estados donde emergieron la mayora de los problemas de distribucin del recurso, que ahora afectan a millones de personas.

Silvano da Costa, presidente de la Asociacin Nacional de Servicios Municipales de Saneamiento de Brasil; Julin Prez, lder de la Federacin de Juntas Vecinales de la occidental ciudad de El Alto, en Bolivia, y Andr Abreu, delegado de la fundacin francesa Danielle Mitterrand, son algunos de los frreos defensores del agua en poder pblico.

Los tres, que del 16 al 22 de marzo asisten en ciudad de Mxico al IV Foro Mundial del Agua, declararon a Tierramrica que la privatizacin del agua impulsada en los aos 90 result un fracaso mundial.

Como alternativa, promueven impulsar y mejorar la gestin pblica del agua a travs de asociaciones entre autoridades estatales, organizaciones no gubernamentales y comunidades.

Para muchos activistas es positivo que el tema se debata en este Foro del Agua, pues en ediciones pasadas estuvo casi ausente.

El Foro es organizado por el Consejo Mundial del Agua, creado a mediados de los aos 90 por figuras vinculadas al sector empresarial, acadmico, cientfico y social, y criticado por promover precisamente la privatizacin del lquido.

A diferencia de otros sectores econmicos que en los aos 80 y 90 pasaron casi totalmente al sector privado en los pases en desarrollo, con el agua no hubo cambios dramticos. En el mundo, 90 por ciento de los servicios de agua y saneamiento permanecen bajo administracin estatal.

En esas condiciones, continan los rezagos en la materia. De los 6.500 millones de habitantes del planeta, 1.100 millones siguen sin un abastecimiento adecuado de agua y 2.600 millones carecen de saneamiento bsico.

El informe de las Naciones Unidas "El agua, una responsabilidad compartida" sugiere no descartar la participacin privada y advierte que "los gobiernos sometidos a restricciones presupuestarias y dotados de reglamentaciones endebles difcilmente pueden constituir una alternativa para solucionar" la gestin deficiente de los recursos hdricos.

"Nosotros defendemos el servicio pblico en todo lo relativo al agua, pero no cualquiera, sino uno que debe mejorar, sacudirse el burocratismo y abrirse a la fiscalizacin y participacin de las comunidades", dijo el brasileo Da Costa.

Da Costa present en Mxico 20 casos de administracin exitosa del recurso en municipalidades de Brasil, que estn bajo la gida exclusiva de esas autoridades locales, en algunos casos con directa participacin de las comunidades. En la mayora de ejemplos, las poblaciones cuentan con 100 por ciento de suministro de agua y saneamiento.

Uno de los casos ms socorridos de Brasil es la meridional ciudad brasilea de Porto Alegre, donde, bajo un modelo pblico con participacin de la comunidad, el agua llega a la mayora de la poblacin.

"Es cierto que hay muchos casos de malos manejos y deficiencia en el sector pblico", pero la apuesta es trabajar sobre esos problemas y revertirlos, no entregarlos a privados, apunt Da Costa.

"El servicio pblico del agua no puede ser un negocio, pues es una necesidad bsica y ya qued claro que los servicios privados son caros y malos", aadi.

Segn los estudios que Silvano Da Costa afirma haber realizado sobre costos por metro cbico de agua, cuando sta es manejada privadamente cuesta 50 por ciento ms que en el caso de la administracin pblica.

Varios otros ejemplos exitosos de manejo estatal fueron revisados durante un encuentro paralelo al IV Foro Mundial del Agua.

En Argentina, destacaron los esfuerzos que desde enero hacen ambientalistas y ecologistas de la nororiental provincia de Santa Fe para que la estatal Aguas Santafesinas opere eficientemente. El gobierno provincial rescindi hace poco la concesin de los servicios hdricos a la transnacional francesa Suez.

En Ghana, la estatal pero independiente Ghana Water Company trabaja con la septentrional localidad de Savelugu. Entrega agua a granel a los pobladores y ellos se encargan de la distribucin, la definicin de tarifas y el mantenimiento, hecho que los activistas consideran un modelo a seguir.

Tambin destacaron el caso de Venezuela, donde en varias comunidades locales las empresas pblicas de agua y los pobladores trabajan juntos para definir planes, efectuar mejoras y asignar fondos.

Un ejemplo ms, entre otros, es Japn. En ese pas, donde el sistema pblico del agua es altamente eficiente, las empresas de ese sector no se limitan a trabajar en su terreno, sino que despliegan tareas de cooperacin y transferencia de tecnologa hacia los pases del Sur en desarrollo.

Segn Andr Abreu de la Fundacin Danielle Miterrand, la gestin privada del agua result tan ineficiente que incluso en Francia, donde las firmas de ese sector abastecen a 80 por ciento de los usuarios, muchas ciudades empezaron a "municipalizar" el servicio.

Eso ya sucedi en las localidades de Castrate, Cherburgo, Grenoble y Neuf- Chateau y Varages.

El activista francs coincidi con Da Costa en que cuando el agua es manejada pblicamente cuesta la mitad de lo que cobran los privados.

El lder de la Federacin de Juntas Vecinales de la ciudad boliviana de El Alto lament que exista "una poltica general de desprestigio del sector pblico en la gestin del agua" y que eso haya derivado en privatizaciones.

"Por nuestra experiencia en Bolivia, nos damos cuenta de que la empresa privada no cumple los objetivos y es corrupta", dijo. "No hay ningn modelo de privatizacin que est del lado de los pobres".

En 2005, por movilizaciones sociales y protestas por altos cobros y mal servicio, un decreto del gobierno boliviano suspendi el contrato a la transnacional Suez en El Alto. Sin embargo, usando argumentos legales, hasta la fecha sigue operando.

"Esperamos que en un par de meses Suez se vaya para siempre de Bolivia", dijo Prez. * El autor es corresponsal de IPS. Este artculo fue publicado originalmente el 18 de marzo por la red latinoamericana de Tierramrica.
http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=36928


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