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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-03-2006

Agua: Las mujeres pueden hacer la diferencia

Diego Cevallos
IPS


Millones de nias y mujeres en pases pobres caminan seis kilmetros cada da para llevar a sus hogares un promedio de 20 litros de agua. Otras tantas abandonan escuelas y lugares de trabajo por no contar siquiera con una letrina.

Considerar el drama de esas personas en proyectos de agua, saneamiento e higiene ayudara a que salieran de la pobreza por sus propios medios. Si las mujeres participaran en la definicin de esos planes, el beneficio comunitario se multiplicara, seala un informe presentado este sbado en el IV Foro Mundial del Agua, que se realiza en Mxico.

Los servicios de agua "son ms efectivos si las mujeres tienen un papel activo", indica el documento "Para ella es un gran tema: colocar a la mujer como centro del abastecimiento de agua, saneamiento e higiene", difundido por el no gubernamental Water Supply and Sanitation Collaborative Council (WSSCC), con sede en Ginebra, Suiza.

"Esto no es teora, con la participacin de las mujeres es ms fcil hacer cualquier tipo de proyecto", dijo Maria Mutagamba, ministra del Agua de Uganda y presidenta del Consejo de Ministros Africanos en la materia.

En "mi pas y en frica" en general hay mucho por hacer en saneamiento, pero ese reto se facilita cuando participan las mujeres, sostuvo la funcionaria durante la presentacin del informe.

En frica se registran las tasas de cobertura de agua y saneamiento ms bajas del mundo. Segn estudios de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU), el abastecimiento del lquido en cinco pases de esa regin est por debajo de 40 por ciento, y el saneamiento en zonas rurales se encuentra en el mismo nivel, o incluso inferior en 11 pases. Alice Bouman, presidenta del no gubernamental Women for Water Partnership, con sede en Holanda, dijo a IPS que "nuestra experiencia nos indica que los proyectos de agua resultan ms efectivos si se los hace no para, sino con las mujeres", apunt.

"Las mujeres no quieren que se las considere como un grupo vulnerable, sino como parte de las comunidades y partcipes de las soluciones", expres.

Segn WSSCC, su promocin de programas de agua, saneamiento e higiene, indica que cuando se toma en cuenta a las mujeres, hay "un incremento en la asistencia a las escuelas y una disminucin en las tasas de desercin entre mujeres jvenes y nias".

Incontables ejemplos y experiencias de diferentes partes del mundo parecen reforzar este fenmeno, sostiene.

Cuando en Sri Lanka y Malasia las mujeres tomaron parte en programas de sanidad, su expectativa de vida aument de 58 a 69 aos y las muertes maternas disminuyeron 70 por ciento, afirma el estudio.

En la aldea nigeriana de Bashibo se construyeron en 1999 una fosa sptica, bombas de agua manuales y letrinas separadas para nios y nias. Adems se estableci un club escolar de salud ambiental para promover la higiene. Gracias a ese plan, la asistencia a las escuelas, sobre todo de nias, se increment, al igual que la salud en general y el estado nutricional de la comunidad, aade el documento.

De acuerdo a WSSCC, "la falta de saneamiento bsico y de agua potable son un problema agudo para las mujeres y nias que viven en barrios pobres y superpoblados, as como en zonas rurales del mundo en desarrollo. Muchas tienen que esperar hasta que oscurece para orinar o evacuar, en ocasiones con miedo y en una realidad de acoso y ataques sexuales", pues no tienen disponible un bao o una letrina con mnima privacidad.

Como responsables y agentes centrales en la vida comunitaria, "las mujeres tienen un papel crtico que jugar" en todo proyecto de desarrollo, seal el argentino Roberto Lenton, presidente del WSSCC. En materia de agua, su contribucin puede ser gigantesca. Si todas las mujeres aprendieran y ensearan a lavarse las manos, eso disminuira los problemas de diarrea hasta en 40 por ciento en sus comunidades, apunt.

El Fondo de las Naciones Unidas para Infancia (Unicef) seala que alrededor de 4.500 nios y nias mueren diariamente debido al consumo de agua en mal estado y a la falta de higiene e instalaciones sanitarias.

Segn esa agencia de la ONU, casi la mitad de los dos millones de muertes anuales por diarrea podran evitarse por medio "de una mejor comprensin de la higiene bsica".

La presidenta de Women for Water Partnership coincide con Lenton sobre el peso femenino en los proyectos de desarrollo.

"Pero es importante que los programas de saneamiento y agua no consideren a las mujeres como un grupo especial, sino como una parte ms de la comunidad", insisti.

El Women for Water Partnership es una alianza internacional de organizaciones y redes de mujeres que afirma promover el desarrollo sustentable desde la perspectiva de la mujer y apoyar la consecucin de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, definidos en 2000 por la Organizacin de las Naciones Unidas.

Aunque en el mundo hay suficiente agua para todos, 1.100 millones de personas no disponen de ese recurso, y 2.600 millones carecen de acceso a las letrinas ms rudimentarias.

Entre los Objetivos del Milenio, los gobiernos del mundo se comprometieron a reducir a la mitad la proporcin de personas sin agua potable, con plazo en 2015.

A excepcin de frica subsahariana, el mundo est bien encaminado para alcanzar los objetivos relativos al agua y el saneamiento, sostiene Unicef.

Hay que apoyar ms a frica, donde ahora mismo millones de menores, especialmente nias, abandonan las escuelas por el solo hecho de que no tener una letrina, dijo Vanessa Tobin, jefa del departamento de Agua, Medio Ambiente y Saneamiento de Unicef.

Los organizadores del IV Foro Mundial del Agua, que se inici el jueves y finalizar el mircoles 23, aseguran que uno de sus propsitos centrales es contribuir al cumplimiento de los Objetivos del Milenio.

El Foro, al que asisten ms de 13.000 personas, es organizado desde 1997 cada tres aos por el Consejo Mundial del Agua, un grupo privado integrado por empresarios, acadmicos y expertos de la ONU.

Aunque no es un mbito intergubernamental ni emite acuerdos vinculantes, es considerado el principal espacio para discutir temas relativos a los recursos hdricos en el mundo. http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=36912


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