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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-03-2006

Proceso por la muerte del sacerdote chileno-britnico Miguel Woodward
La Armada entreg a la justicia bitcora de la Esmeralda en septiembre de 1973

Jorge Escalante
La Nacin


La Marina hizo llegar a la jueza de Valparaso Eliana Quezada, que instruye el proceso por la muerte y desaparicin del cuerpo del sacerdote chileno-britnico Miguel Woodward, la bitcora del buque escuela donde se registr el ingreso del religioso. La informacin fue confirmada a La Nacin el secretario general de la institucin, contraalmirante Cristin Millar.

La bitcora del buque escuela Esmeralda correspondiente a 1973 cuando esta nave sirvi de lugar de detencin y tortura tras el golpe militar, fue entregada por la Armada a la jueza Eliana Quezada, quien instruye el proceso por la muerte y desaparicin del sacerdote chileno-britnico Miguel Woodward.

Este libro, cuya entrega fue largamente esperada por la familia del religioso para verificar si ste fue subido a bordo de la Esmeralda tras su detencin, efectivamente contiene el nombre de Woodward como ingresado a bordo.

La informacin sobre la entrega por la Marina de la bitcora a la jueza y la aparicin del nombre desaparecido en la nmina de personas subidas a bordo, fue confirmada a La Nacin por el secretario general de la Armada, contraalmirante Cristin Millar. Efectivamente el nombre de Miguel Woodward aparece en esa bitcora, pero no puedo dar ms antecedentes, porque preferimos que sea la jueza quien determine las condiciones de la aparicin de su nombre en este documento. Pero, especficamente, su nombre est registrado en la bitcora, dijo el alto oficial.

Consultado en qu condiciones aparece el nombre del sacerdote y si en la bitcora se especifica en qu calidad entr y cunto tiempo estuvo a bordo, Millar respondi: El documento es explcito en esos trminos tambin. Pero -por el respeto a la investigacin de la jueza y al sentimiento de la familia Woodward- preferira que esos antecedentes se mantengan como parte de la causa y, en el momento que la jueza lo estime pertinente, se haga saber. No puedo dar ms antecedentes del contenido de este documento, porque no queremos interferir en la investigacin judicial, sino que su entrega sea una contribucin.

El contraalmirante dijo que la Marina le asigna una gran importancia a la entrega de esta bitcora a la jueza, porque en la comunicacin que hemos tenido con la seora Patricia Woodward, ella explicita la importancia que tiene para la investigacin que la Armada le haga llegar a ella este documento. Pero nuestra respuesta fue que la haramos llegar a la justicia para que la investigacin del caso de su hermano siga adelante.

Refirindose al acto de entrega de esta bitcora treinta y tres aos despus de ocurridos los sucesos a bordo de la Esmeralda, Millar manifest que esto demuestra que la Armada y su comandante en jefe, el almirante Rodolfo Codina, estn con la mejor disposicin de seguir contribuyendo con las investigaciones, para que todo esto llegue a su trmino. Tambin es relevante esta entrega porque los antecedentes que aparecen en ese documento pueden ser muy contribuyentes para la investigacin que desarrolla la jueza.

Acerca de si en la bitcora hay tambin nombres de otras personas que habran ingresado al barco como detenidas, la autoridad de la Armada prefiri no entrar en detalles e insisti en que debe ser la magistrada la que, en su momento, resuelva la publicidad del contenido total de este documento.

EL ITINERARIO

La entrega de este medio de prueba por la Marina a la jueza termina por aclarar definitivamente que el sacerdote fue subido a bordo mientras permaneca en calidad de detenido. Sin embargo, queda por saber cunto tiempo permaneci en el buque y en qu condiciones ingres, lo que segn el contraalmirante Millar est registrado en la bitcora.

De acuerdo con fuentes extrajudiciales, que no provienen de la Armada, la bitcora establecera que el sacerdote fue subido a bordo para recibir atencin mdica, porque fue transportado por una patrulla naval en muy mal estado a causa de torturas recibidas inmediatamente tras su detencin en el cerro Placeres de Valparaso, donde habitaba, y habra permanecido a bordo por poco tiempo porque, dada la gravedad de su estado, habra sido trasladado al Hospital Naval donde habra fallecido.

Esta versin es coincidente con los testimonios que ante la Comisin Rettig prestaron en 1990 los altos oficiales navales Guillermo Aldoney y Carlos Fanta, quienes afirmaron que Woodward lleg al molo y fue subido a la Esmeralda para prestarle atencin mdica porque vena maltratado.

El cuerpo de Miguel Woodward fue sepultado en el Cementerio de Playa Ancha por funcionarios de la Armada en una fosa sin identificar.

El entierro fue confirmado en el expediente del proceso por Bogarett Cepeda Pinto, quien declar que en septiembre de 1973 trabajaba en la funeraria de la Armada que dependa del Departamento de Bienestar de la institucin en Valparaso.

Sepultureros declaran en la investigacin que personal de la Armada lleg de noche al cementerio con el cuerpo de Woodward envuelto.



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