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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-08-2004

Benineses descendientes de los moriscos expulsados de Espaa
Los negros que fueron blancos

Juan Carlos de la Cal
www.elcorresponsal.com

Algunos ciudadanos benineses, negros como el carbn pero con apellidos como Esteve, Garca, Mora, Bandera o Guerra, son descendientes de los Arma, aquellos moriscos expulsados que conquistaron toda esta zona que circunda la curva que el ro Nger hace antes de su desembocadura.


Algunos nombres hispanos en Benn hablan de una historia remota: la expulsin de Espaa, en el siglo XVII, de los moros. Algunos ciudadanos benineses, negros como el carbn pero con apellidos como Esteve, Garca, Mora, Bandera o Guerra, son descendientes de los Arma, aquellos moriscos expulsados que conquistaron toda esta zona que circunda la curva que el ro Nger hace antes de su desembocadura.

Philip es negro como el tizn, como sus hijos, como sus nietos, como sus vecinos y compatriotas benineses. Sin embargo, se apellida Esteve y en su familia siempre circul la leyenda, transmitida de generacin en generacin, de que sus antepasados fueron un da blancos, "venidos del norte, de ms arriba del desierto, del otro lado del mar...". Su padre se llamaba Salustiano, que no es un nombre africano. Ni siquiera, francs. El cartel con su nombre aparece colgado en la puerta del taller de reparacin de motores que tiene en un barrio de Cotonou, la capital de Benn.

Patrice se apellida Mora y tambin tiene una historia que narrar.Recuerda cmo, de pequeo, le contaban la ancdota que protagoniz uno de sus antepasados cuando vio por primera vez a un hombre blanco: "Sucedi hace mucho, mucho tiempo, en la poca en que mi familia viva ms all de Burkina, en una pequea aldea junto al gran ro (el Nger). Un da apareci un misionero blanco y todos los miembros de la tribu salieron corriendo excepto el brujo, que le ofreci al forastero sal y agua como smbolo de hospitalidad. Despus de que el religioso se hubiera marchado, la gente volvi al poblado y le dijo al hechizero: "Cmo es que no has huido del demonio blanco?" "Porque nosotros tambin fuimos blancos...", respondi.

Pero Patrice y Philip no son los nicos negros con apellidos espaoles en este pequeo pas de la costa occidental africana que se encuentra a 3.800 kilmetros de Espaa. "Durante los aos que llevo investigando he encontrado gente que se llama Aguiar, Bandera, Garca, Gmez, Guerra, Sastre, Segu... y as hasta una treintena de nombres. Tambin hay algunos pueblos, sobre todo en el norte, con denominaciones hispanas, como por ejemplo Molla, Tampobre, Banda, Tio, Tuya, Mahou... La mayora son descendientes de los Arma, los moriscos expulsados de Espaa en el siglo XVII que conquistaron toda esta zona que circunda la curva que el ro Nger hace antes de su desembocadura", asegura Roberto Llorens, vicecnsul honorario de Espaa en Benn, que ha pasado aos estudiando estas pistas.

La historia de estos descendientes de espaoles est ntimamente relacionada con la epopeya protagonizada por aquellos moriscos en lo que es hoy territorio de Mal tras su expulsin de la Pennsula.

La historia nos dice que en octubre de 1590, un ejrcito "hablando el castellano, compuesto de 4.000 granadinos, 500 europeos, 60 cristianos, 1.500 caballeros rabes y 1.000 auxiliares camelleros con 8.000 camellos llevando las provisiones y el material de guerra salieron de Marraquech y atravesaron el desierto..." Aquel ejrcito, el primero que os cruzar las dunas del Shara con caones, caballos y arcabuces tena un sueo: crear una nueva Andaluca a orillas del mtico ro Nger, que entonces evocaba las frtiles y aoradas tierras baadas por el Guadalquivir.A su mando iba un tal Diego de Guevara, "hombre de ojos azules" y miembro de una acomodada familia morisca del pueblo almeriense de Cuevas de Almanzora, que fue expulsado de Espaa junto a un grupo de hombres. En su peregrinaje fue a parar a la entonces floreciente ciudad de Marraquech -de la que luego tomara su nombre el hoy Reino de Marruecos-, dominada por una nueva dinasta que ambicionaba entrar en el juego de las grandes potencias conquistando el imperio Songhay, sucesor del de Mal, la mayor agrupacin poltica conocida en el occidente africano. Sus emperadores controlaban el oro producido en el Sudn, la sal (artculo de primera necesidad en el desierto) y los esclavos, cuya demanda era constante en el mundo islmico.

Pach espaol

El sultn Al Mansour, referente de la dinasta marroqu, acogi de brazos abiertos a Guevara -que haba demostrado su habilidad militar en la batalla de Alcazarquivir (1578)- y escogi a sus mejores hombres como guardia personal. Ms tarde nombr al espaol Cad de la ciudad y, posteriormente, Pach de su ejrcito. As, el almeriense pas a la historia con el nombre de Pach Djouder.

El viaje fue duro y el espaol perdi dos tercios de sus hombres debido al calor, el paludismo y la falta de provisiones. Tras ir conquistando todas las pequeas aldeas que encontraban a su paso, la expedicin se enfrent por fin al compacto ejrcito del reino de los Songhay, al que vencieron el 13 de marzo de 1591 en Tombidi, ya en las cercanas del ro Nger. A pesar de que eran 10 veces superiores en nmero, los bravos guerreros africanos huyeron ante el fragor de las armas de fuego de los andaluses.

Dicen las crnicas que los africanos pusieron 1.000 vacas como parapeto contra las balas "pero cuando escucharon el ruido de la fusilera huyeron alocadas contra las propias fuerzas del Askya (emperador) aplastando a muchos de ellos". Algunos historiadores aseguran que el apodo de Los Arma viene de esta batalla porque cuando los guerreros songhay les atacaban ellos gritaban al-arma!, al arma!

Los soldados del Pach trataron de seguir su conquista hacia el Sur, pero se encontraron con los terrenos pantanosos de lo que hoy es Burkina Faso y, tras sufrir muchas bajas, decidieron regresar a Tombuct, donde se instalaron definitivamente. Los jefes se casaron con las princesas de la dinasta shongay y los soldados con plebeyas del mismo pueblo, formando as la casta de Los Arma, que control todos estos territorios de la curva del Nger hasta 1737, en que fueron vencidos por los tuareg en la batalla de Taya.

Casi un siglo antes, a mediados del 1600, la comunidad recibi a nuevos moriscos espaoles de los 300.000 en total que fueron expulsados de los reinos de Valencia, Aragn, Mallorca y Castilla.Entre estos haba un grupo de africanos mandingas que haban llegado al levante espaol -al pueblo de Cocentaina, por ejemplo- entre 1516 y 1521 a bordo de barcos negreros y que tambin fueron devueltos a su tierra. "Seguramente ellos fueron los que llevaron a algunos de esos blancos hasta sus tierras de origen en Benn", asegura Roberto Llorens, nacido en la citada localidad alicantina.

Costumbres

Fue la poca en la que muchos huyeron hasta pases como Benn y Nigeria mientras que el ncleo principal mantuvo su seoro sobre Tombuct hasta la llegada de los franceses a finales del siglo XIX. El espaol se sigui hablando en aquella ciudad durante muchos aos. La ltima referencia histrica la encontramos en una carta enviada por el sultn marroqu al pach de Tombuct escrito en espaol. Todava hoy, muchos descendientes de aquellos arma -unas 10.000 familias- hacen sus cuentas en castellano y usan con normalidad palabras en su vocabularios como: alcaide, alfalfa, alpargata, albornoz, garrafa, mbar o alfombra.

Los Arma no llevaban, como el resto de los rabes, el clsico sable curvado musulmn sino la espada recta estilo toledano.Y en Benn, la rama de los Arma todava luce los colores de sus bubus (tnicas) segn el rango que rega entre su antigua casta: el rojo representa a los comandantes; el negro es para la tropa, y los verdes y amarillos estn reservados a los mandos intermedios.Tambin, hay algunas tribus en la zona cuyos nombres estn asociadas al gremio en el que trabajan por la influencia de los Arma. As, por ejemplo, los Karabenta son vendedores; los Konta, pescadores; los Mands (mandados o servidores), etctera.

Segn un relato del historiador benins doctor Boulkassoum, la primera presencia de nombres espaoles en el norte de su pas se debe, sin embargo, a una peregrinacin a La Meca organizada por un tal Askia Mohamed en 1323. El viaje dur dos aos y, durante el trayecto, unos 2.000 decidieron abandonarlo y establecerse a lo largo del cauce del Nger. El resto de la expedicin construa pequeas mezquitas en cada lugar donde acampaban los viernes.

Nombres hispanos

Atakora es el departamento situado en el noroeste de Benn y donde ms se concentran los nombres de origen hispano-musulmn.Segn Llorens, este nombre podra ser una deformacin de la palabra atacar. Cercanos a la ciudad de Natitingou, estn los pueblos de Manta, Nata, el ro Sarga y el poblado de Tampobre. Tambin hay una selva y un ro llamados Sota y varias comunidades ms llamadas Tio, Tuya y Mahou.

En muchas de estas localidades viven todava cientos de arma que siguen siendo zapateros, bordadores y sastres, oficios heredados de sus antepasados andaluces. La ciudad de Kandi, en el departamento de Alibori -tambin al norte de Benn- fue fundada en el siglo XVII por la seora Toure Bana, que se instal en el lugar y ofreca su hospitalidad a las caravanas. En la lengua Dendi toure quiere decir "blanco".

Y entre la mitologa popular beninesa aparecen personajes como Bio Guerra, hroe nacional por combatir sin descanso a los colonizadores franceses, y Ola Segu, famoso rey del pueblo Tchabe. Bonagana El Hadj Amadou es el actual rey de Ouak y es el futuro presidente de la Federacin Beninesa de Lucha Tradicional. Ayelo Castella es una cantante muy popular en el pas y Alladatn Orden un actor muy conocido. Tambin, Bakore Sylla, es el mayor empresario del arroz, del t y del azcar.

Actualmente, uno de los objetivos de Roberto Llorens es demostrar que no slo los apellidos sino algunos tipos de cultivo como el arroz y el trigo que actualmente se consume en Benn proceden tambin de Espaa. "Creo que si se hiciesen anlisis de ADN del arroz de Malanville, Gao o Tombuct, y lo comparsemos con el de Valencia, por ejemplo, se obtendran resultados similares.En aquella poca era costumbre que los viajeros llevaran este tipo de semillas para intercambiarlas o cultivarlas si decidan instalarse definitivamente en un sitio", asegura.

Sin embargo, el futuro de los Arma en esta zona de Africa est seriamente amenazado por la poltica de disgregacin tnica que ejerce el gobierno de Mal sobre ellos al considerarlos un peligro para la unidad nacional. Muchos de ellos viven hoy refugiados en Benn y se renen cclicamente para recordar el glorioso pasado de sus ancestros hispanos, rabes, africanos... Quin sabe ya


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