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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-04-2006

La guerra de las enciclopedias: Britnica versus Wikipedia

Sarah Ellison
The Wall Street Journal


La Enciclopedia Britnica lanz una inusual ofensiva pblica para defenderse de un estudio cientfico que asegura que su venerable compendio es apenas algo mejor que una enciclopedia gratuita en Internet.

El 15 de diciembre, la revista cientfica Nature public un "informe especial" de dos pginas, en el que se compara la exactitud de las entradas cientficas de la enciclopedia virtual Wikipedia con la versin en Internet de la Enciclopedia Britnica.

La Britnica se fund en 1768 en Edimburgo, Escocia, y es compilada laboriosamente por un grupo de eruditos y otros expertos en todo el mundo. Wikipedia vio la luz en California hace cinco aos bajo el modelo "generado por usuarios", es decir que cualquiera que lo desee puede contribuir o cambiar una entrada.

El informe de Nature dice que no hay muchas diferencias entre ambas enciclopedias. Por cada cuatro errores cometidos por Wikipedia, su distinguida competencia tiene tres. "En trminos de la exactitud de sus entradas cientficas, Wikipedia est cerca de la Britnica", concluye el estudio.

Las agencias de noticias, peridicos y revistas en todo el mundo recogieron la historia de Nature. Leslie Gelb, miembro de la junta editorial de la Enciclopedia Britnica, recuerda que su yerno se mofaba de l: "'Tu Britnica no es diferente de Wikipedia', me estaba atormentando".

Ahora, los editores de la Britnica estn contraatacando con una carta abierta que exige que Nature se retracte de su artculo. La carta dice que el estudio de Nature fue "tan pobremente conducido y sus hallazgos estn tan llenos de errores que carece de validez". Los editores de Nature, una de las principales publicaciones cientficas del mundo, publicaron una larga respuesta a la carta abierta de la Britnica en su sitio Web, defendiendo su informe. Su conclusin: "No tenemos intencin de retractarnos".

De las 42 entradas que examin en cada publicacin, Nature encontr 162 errores en Wikipedia y 123 en la Britnica. Por ejemplo, la Britnica dice que el pueblo italiano donde vivi el matemtico griego Pitgoras era Crotone. Pero Nature asegura que es Crotona. Segn los editores del compendio britnico, Crotone es "la forma moderna y correcta de escribirlo".

Aunque la Britnica reconoce algunos errores, asegura que stos son mnimos y muchos menos que los de Wikipedia. "Es un asunto de reputacin", dice Theodore Pappas, editor ejecutivo de la Britnica. "Es sobre la confianza que hemos disfrutado por 238 aos". Por su parte, Jimmy Wales, fundador de Wikipedia, dice estar "satisfecho" con el informe. Wales asegura que en temas como computacin o la historia de Star Trek son "mucho mejores" que la Britnica. Pero reconoce: "Difcilmente somos tan buenos como la Britnica. En historia y ciencias sociales somos ms dbiles".

http://online.wsj.com/public/article/SB114401496957814644.html?mod=spanish_whats_news


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