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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-04-2006

Soya convencional y transgnica en Bolivia: Quines realmente se benefician?

Rebelin

Elaborado en Febrero 2006. Difundido durante la Jornada Internacional de Rechazo de los Organizmos Genticamente Modificados (Abril, 2006)


El pasado 31 de Enero el peridico Los Tiempos (Seccin Dinero y Finanzas / Agro p. 4) public un artculo acerca del cultivo de soya en Bolivia y los resultados de la segunda versin de las Olimpiadas de Productividad de la soya, realizada en el Departamento de Santa Cruz. Este evento se organiz con el objetivo de identificar los paquetes tecnolgicos (a base de insumos sintticos) que incrementen la productividad del cultivo de soya y reduzcan los costos de produccin. El artculo enfatiza el debut de ocho variedades transgnicas en dicho evento y presenta las dos recetas ganadoras de la campaa 2004-2005; tambin hace un anlisis corto e incompleto sobre el desarrollo de la soya en Bolivia, haciendo referencia slo al incremento de la superficie cultivada y el supuesto beneficio de las variedades transgnicas para los productores en trminos econmicos; sin mencionar las implicaciones sociales y ecolgicas negativas de la produccin de soya convencional y transgnica.

El lector del artculo mencionado y otros similares, podra celebrar la produccin de la soya en Bolivia con base a la informacin brindada. Sin embargo, antes de ello, se debera tener una visin ms amplia y real de la produccin de soya en Bolivia y, especficamente, de la soya transgnica. Lamentablemente, en muchos materiales informativos se omite que:

- La expansin del cultivo de soya en Bolivia durante los ltimos 15 aos ha sido del 411% a costa de la deforestacin de ms de un milln de hectreas de bosque. La tasa de desmonte para habilitar tierras para el cultivo de soya es de casi 60 mil hectreas por ao. Si este ritmo de deforestacin contina, los bosques de las zonas soyeras corren el riesgo de desaparecer. Este es el caso de San Julin, uno los principales municipios productores de soya de Santa Cruz, donde - si el actual nivel de deforestacin contina - sus bosques estarn extintos en menos de nueve aos. La actual deforestacin est causando la alteracin del ciclo hidrolgico, especialmente el ciclo pluvial. Por eso, no es de extraar que en esta ltima temporada de lluvias, San Julin haya sido severamente afectada por inundaciones. Tampoco ser de extraar la probable sequa y la inevitable erosin de sus suelos.

- La expansin del cultivo de soya promueve la demanda de tierras y su concentracin en pocas personas . Los pequeos productores soyeros antes se dedicaban a cultivar predios diversos y aplicaban mtodos de conservacin de suelos. Ahora, debido a la presin productiva y de mercados, estos productores han desmontado en promedio 20 a 50 hectreas para implementar el monocultivo mecanizado de soya. Esta mecanizacin del agro mono-culturista (un solo cultivo), considerado equvocamente como la modernizacin y avance del sector agrcola, es en realidad el motor de la severa degradacin de suelos y endeudamiento de los pequeos productores, quienes en este modelo productivo mecanizado y extractivista de soya, generan apenas los recursos suficientes para cubrir los costos bsicos de produccin. Estos pequeos agricultores representan alrededor del 70% de los productores de soya; sin embargo, este porcentaje tiene poca importancia ya que el 2% de los productores de esta oleaginosa son grandes propietarios (con ms de mil hectreas de produccin) y conforman el grupo de empresarios soyeros (la mayora ligados a empresas transnacionales) que controlan la produccin, procesamiento y comercializacin de la soya en Bolivia. A esto debe aadirse que el modelo agro-exportador en el que est incluida la produccin de soya convencional y transgnica, implica la prdida de soberana alimentaria. Es decir, que por la masificacin de un solo cultivo y la degradacin de suelos, se est disminuyendo la capacidad de producir nuestros propios alimentos segn el potencial productivo y costumbres de Bolivia; lo que est provocando el incremento en la importacin de alimentos.

- La produccin de soya en Bolivia, especialmente de soya transgnica, es el ejercicio de la dependencia productiva y comercial . La produccin de soya en Bolivia depende de insumos importados y costosos (80% de los insumos utilizados en la produccin de soya son importados de diferentes pases). Por otro lado, 66% de la produccin soyera est en manos de extranjeros (principalmente menonitas, brasileos y japoneses). La comercializacin y exportacin tambin depende de empresarios trasnacionales, como ADM-SAO S.A. y Cargill. El control de la cadena productiva de la soya en Bolivia est en manos de empresas extranjeras y grandes productores, quienes coincidentemente proveen la semilla de soya y los agroqumicos usados en su produccin. Este es el caso de la multinacional estadounidense Monsanto.

- La produccin de soya debilita los sistemas alimentarios locales . La produccin convencional y transgnica de soya se desarrolla en sistemas de monocultivo y reemplaza a la produccin diversificada. Esto provoca que los diferentes alimentos necesarios para una adecuada alimentacin sean cada vez ms escasos y costosos. Como en otros pases, el excedente de la produccin de soya se destina al mercado interno como un paliativo a la escasez de protena. Un ejemplo son los desayunos escolares, a travs de los cuales, sin control alguno, cada vez se incluyen ms productos derivados de soya, a una poblacin no habituada a este cultivo como alimento cotidiano.

- La produccin de soya da lugar a la severa degradacin de suelos. El cultivo de soya absorbe la fertilidad de los suelos, dejndolos degradados y empobrecidos. Esto se debe a que el cultivo de soya es muy extractivo y generalmente se cultiva en sistemas de monocultivos consecutivos donde la aplicacin de fertilizantes y plaguicidas sintticos es elevada. En Bolivia, la produccin de soya ya ha dejado cien mil hectreas de suelos severamente degradados por compactacin, erosin y contaminacin por agroqumicos. Estas hectreas con suelos degradados son la herencia del monocultivo de soya en Bolivia a los sistemas alimentarios locales y cuya de produccin total el 85% es exportada. Es por ello, que los productores soyeros deben invertir mayores crecientes cantidades de fertilizantes sintticos. La degradacin de suelos que la soya provoca es tan severa, que despus de pocos aos de su cultivo, los suelos son nicamente aptos para la produccin ganadera extensiva. El cultivo de soya convierte la tierra frtil en suelos marginales.

- Los paquetes tecnolgicos fomentados por la produccin intensiva de soya en grandes superficies son una bomba de qumicos que provocan el envenenamiento humano, de los suelos, aguas y vida silvestre . Por ejemplo, las dos recetas ganadoras de las II Olimpiadas de Productividad incluyen la aplicacin de 18 y 24 diferentes agroqumicos sintticos. Estos qumicos, dejan residuos en el suelo e ingresan al cuerpo humano a travs del grano de soya, convirtindose en agentes cancergenos, mutagnicos y txicos. Slo para ilustracin, tres de los agroqumicos usados en los paquetes ganadores son: 1) El glifosato (herbicida estrella en la produccin de soya transgnica) que altera los procesos metablicos que regulan los niveles hormonales en los seres humanos. 2) El endosulfan, insecticida que, entre otros, causa malformaciones en nios durante la gestacin. 3) Carbendazim, fungicida con efectos hormonales que debido al dao ambiental que causa se encuentra en la lista de los cuatro sucios de la organizacin Amigos de la Tierra. Si slo tres agroqumicos pueden afectar la salud humana de forma tan severa, qu pasar con la salud pblica se consumen los residuos de un coctel de ms de 15 o 20 diferentes agroqumicos a travs del grano de soya? A esto debe aadirse el riesgo de la soya transgnica, especialmente a nivel inmunolgico. Considerando que 60% de los alimentos procesados contienen soya, cada da el ser humano ingiere soya o sus derivados. Por tanto, no es posible librarse de los efectos nocivos de la soya producida por la agricultura convencional y transgnica.

- Los paquetes tecnolgicos que promueven la soya convencional y la soya transgnica slo son accesibles para los grandes productores y empresarios . Volviendo al ejemplo de las dos recetas ganadoras de las II Olimpiadas de Productividad, ellas tienen un costo de $US 229.28 y $US 351.39 por hectrea por campaa (monto que bsicamente incluye insumos y maquinaria sin considerar el pago obligatorio de patentes por el uso de semilla transgnica ni el incremento anual de agroqumicos como resultado de la degradacin de suelos y desarrollo de resistencia de las plagas). Si ponemos el ejemplo de un pequeo productor con 20 hectreas de soya, l necesitar entre $US 9.000 y $US 14.000 por ao para replicar uno de los paquetes tecnolgicos productivos ganadores. Dado el panorama socio-econmico del agro boliviano y la ausencia de fomento bancario agrcola puede un pequeo productor cubrir estos costos de produccin? En este contexto, es ms real (y lo demuestra la experiencia de los pequeos productores de Argentina, Brasil y Paraguay) que el pequeo productor adquiera deudas en lugar de ganancias con la produccin de soya convencional y transgnica. Los $US 257 millones que generaron las exportaciones de soya en la campaa 2004/2005 no pasaron por las manos de los productores ni incidieron en una mejora de sus condiciones productivas. Ese monto, contribuy a la concentracin del poder econmico y a las ganancias de los grandes productores y comercializadores de soya.

- La soya transgnica, no es tan productiva como se dice . Estudios realizados en Bolivia por PROBIOMA indican que la soya transgnica produce, en promedio, alrededor de 15% menos que las variedades convencionales (Soya convencional = 2.1 ton/ha; soya transgnica = 1.8 ton/ha). Este dato corresponde a Noviembre del 2005 y hasta el momento no se ha reportado lo contrario. En otros pases, como Brasil, se han registrado prdidas hasta el 25% de la soya transgnica en comparacin a las variedades convencionales. El sector soyero en Bolivia debe $US 100 millones a los bancos privados.

La expansin avasalladora de la soya en Bolivia y en la regin, posee un altsimo costo social y ambiental. El monocultivo de soya y especialmente de la soya transgnica o genticamente modificada, conllevan mltiples riesgos sobre la economa local, ecologa y salud humana. A pesar de ello, se sigue impulsando su cultivo masivo porque alrededor de la soya se han creado dos mitos que responden a intereses comerciales: 1) Que la produccin de soya convencional y la soya transgnica servir para reducir el hambre en el mundo y 2) Que la soya es un alimento sano y completo. Slo dos ejemplos para demostrar la falsedad de estos argumentos. As como en Bolivia, ms del 80% de la produccin de la soya producida a nivel mundial es exportada como alimento para animales y como insumo barato para la produccin de carne. La soya no es alimento de las personas que sufren hambre, sino de animales de pases industrializados. Adems, segn varios estudios realizados, la soya no es recomendable para nios menores de 5 aos y su consumo - como grano o derivado, no debe ser permanente ya que inhibe la absorcin de minerales importantes (entre ellos calcio y hierro).
Los argumentos a favor de la soya han sido creados por intereses comerciales para facilitar la apertura de mercados a favor de pases cuyas economas dependen de este cultivo (como la de Estados Unidos). La desinformacin es su principal instrumento. Entonces, a quin realmente beneficia la produccin de soya convencional y la soya transgnica? Definitivamente no a los pequeos productores ni a los consumidores.

Sin embargo, hay algo en lo que los promotores de la soya no se equivocan: La soya s es el grano de oro; porque cada grano de soya concentra parte del bosque deforestado para su cultivo, el mineral de los suelos degradados, la deuda que el pequeo productor y su familia adquieren para seguir la fiebre de la soya, los gastos adicionales en agroqumicos y parte de la cuenta que el consumidor tendr que pagar por los daos en su salud.

La produccin diversificada de cultivos (particularmente la ecolgica) y la recuperacin de semillas, son alternativas ante la produccin convencional y transgnica de cultivos, no solo porque fortalecen las dinmicas sociales y ecolgicas; sino tambin porque favorecen al acceso de alimentos sanos, libres de txicos y diversos, al fortalecimiento comunitario y al establecimiento de mercados locales y responsables. La recuperacin de las semillas librndolas de los regmenes comerciales y el rechazo de la produccin convencional y transgnica es defender la soberana alimentaria de los pueblos.

AGRUCO, Bolivia
Asociacin Internacional por la Salud (AIS) - Bolivia
Asociacin de Organizaciones de Productores Ecolgicos de Bolivia (AOPEB), Bolivia
AYNISUYU, Bolivia
Campaa Contra las Fumigaciones, Colombia
Central Obrera Departamental (COD) de Cochabamba, Bolivia
Centro de Servicios Agropecuarios (CESA), Bolivia
Centro de Documentacin e Informacin de Bolivia (CEDIB), Bolivia
Centro de Educacin y Produccin Radiofnica (CEPRA), Bolivia
Centro de Gestin, Ecologa y Medio Ambiente (Centro GEMA), Bolivia
Colectivo Bioptimistas, Uruguay
Comit de Defensa Ambiental de Cochabamba (CODAC), Bolivia
Comit de Defensa de los Derechos del Consumidor (CODEDCO), Bolivia
Confederacin Sindical nica de Trabajadores Campesinos de Bolivia (CSUTCB), Bolivia
Coordinadora de Mujeres del Valle Alto (COMUVA), Bolivia
Grupo Semillas, Colombia
Federacin de Estudiantes de Secundaria (FES) Cochabamba, Bolivia
Federacin de Regantes Cochabamba, Bolivia
Fundacin AGRECOL Andes, Bolivia
Movimiento Sin Tierra (MST) - Cochabamba, Bolivia
Profesionales en Sociedad para el Desarrollo Humano (PROESAH), Bolivia
Red Bolivia Libre de Transgnicos, Bolivia
Red de Accin en Plaguicidas (RAP-AL) - Uruguay
Somos Sur, Bolivia
 
Este artculo es la protesta de diversas organizaciones e instituciones ante la difusin de informacin incompleta e irresponsable sobre los transgnicos en Bolivia. Fue elaborado por la Red Bolivia Libre de Transgnicos con base a: Bravo, E. 2005. Soya. Instrumento de control de la agricultura y alimentacin. Accin Ecolgica RALLT. Quito Escbar, R. 2005. El Mayor depredador del bosque y el suelo es el cultivo de soya. Peridico El Deber / Economa / B22. Santa Cruz, 8 de Mayo 2005 Molina, P.; Copa, S. 2005. La agricultura soyera en Bolivia, necesita transgnicos? Factores productivos y competitividad de la soya boliviana. FOBOMADE, FNMCB-BS, CIOEC-Bolivia, CESA, AOPEB. La Paz Pardo, E.; Gudynas, E. 2005. Soja en Bolivia. La encrucijada entre mercados, tecnologa, impactos. CLAES - D3E. Montevideo, Uruguay Pengue, W.; Altieri, M. 2005. La soja en Amrica Latina: Una Mquina de hambre, deforestacin y devastacin socio-ecolgica. Revista Agricultura Ecolgica Nro. 3. Cochabamba


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