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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-04-2006

Da de la Salud
Dar vida y no morir

Mithre J. Sandrasagra
IPS


Ningn pas de frica, Asia o Amrica Latina y el Caribe ha mejorado su sistema de salud al ritmo requerido para reducir tres cuartos la mortalidad materna en 2015 respecto de 1990, uno de los ocho Objetivos de Desarrollo de la ONU para el Milenio. 

As lo advirti la Divisin Estadsticas del Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU).

La actual crisis de los sistemas de salud del mundo por la falta de trabajadores capacitados podra darle un golpe fatal a la campaa global contra la pobreza acordada por los lderes mundiales hace seis aos, advirtieron expertos de la ONU en el Da Mundial de la Salud.

"La poblacin mundial est creciendo, pero la cantidad de trabajadores de la salud en muchos de los pases ms pobres est cayendo", seal este viernes el secretario general de la ONU, Kofi Annan, este viernes.

"El acceso a los servicios est limitado por la inequidad y la pobreza", dijo a IPS la presidenta de la seccin Salud Reproductiva del Fondo de las Naciones Unidas para la Poblacin (Unfpa), Arletty Pinel.

Segn estimaciones de la ONU, solamente frica requerir un milln de nuevos funcionarios para lograr los Objetivos de Desarrollo de la ONU para el Milenio relativos a la salud.

Los ocho objetivos fueron aprobados en la Cumbre del Milenio celebrada en Nueva York en 2000, para abordar varias de las principales barreras para el desarrollo, y se plantearon como plazo el ao 2015.

Entre los mismos figuran reducir a la mitad respecto de 1990 la proporcin de personas que viven en la indigencia y padecen hambre, as como lograr la educacin primaria universal, promover la igualdad de gnero y reducir la mortalidad infantil en dos tercios y la materna en tres cuartos.

Tambin se propone combatir la propagacin del sndrome de inmunodeficiencia adquirida, la malaria y otras enfermedades, asegurar la sustentabilidad ambiental y crear una sociedad global para el desarrollo entre el Norte y el Sur.

"Abordar la escasez de parteras a travs de la educacin, el entrenamiento y las reas con menos cobertura nos acercara mucho ms a lograr el objetivo de mejorar la salud materna", dijo la directora ejecutiva del Unfpa, Thoraya Ahmed Obaid. Y tambin el de reducir dos tercios la mortalidad infantil.

"Se necesitan urgentemente esfuerzos concertados para solucionar la escasez de parteras y otros trabajadores de la salud, que es severa en los pases ms pobres y pone en peligro millones de vidas", afirm Obaid.

Las parteras juegan un rol central en salvar la vida y mejorar la salud de las madres y los nios, "pero, pese a su importancia, a menudo deben hacer frente a malas condiciones de trabajo y suministros y apoyo inadecuados. Aems, como fuerza laboral femenina de la salud, estn sujetas a la discriminacin de gnero", advirti la funcionaria.

Se necesitan unas 700.000 parteras ms para brindar acceso universal calificado en el momento del nacimiento, segn el Unfpa.

"Contrariamente a la supervivencia infantil, que mostr aumentos notorios con el paso de los aos, las muertes maternas se mantienen en aproximadamente el mismo nivel, y en algunos pases han crecido", dijo Pinel.

Las posibilidades de que una mujer muera por causas relacionadas con el embarazo y el parto es de una en 17 en los pases menos desarrollados, una en 61 en los pases en desarrollo y una en 4.000 en los pases industrializados, segn Family Care Internacional, una organizacin no gubernamental patrocinada por la ONU y con sede en Nueva York.

La medida ms crtica para una maternidad segura es que un trabajador sanitario con capacidad de partero est presente en cada nacimiento y que haya transporte disponible para mejorar los cuidados obsttricos en caso de emergencia, segn el Unfpa.

Hoy en el mundo en desarrollo slo 58 por ciento de todos los partos tienen lugar con la asistencia de un asistente formado a tales efectos.

Los parteros profesionales obtienen su ttulo luego de pasar, con xito, por un programa de entrenamiento que es aprobado en el pas donde ellos ejercen. En algunos pases esto puede implicar hasta cinco aos de formacin universitaria, explic Pinel.

En 76 pases el Unfpa apoya capacitacin para personal de la salud en varios aspectos de la atencin a las madres, incluyendo habilidades para salvar vidas en casos de emergencia.

Muchas mujeres embarazadas, especialmente en frica, dan a luz con la ayuda de asistentes tradicionales para el nacimiento. Esta prctica demostr ser peligrosa, segn Family Care International, porque hasta 15 por ciento de todos los nacimientos se complican por una enfermedad potencialmente fatal que las comadronas no estn capacitadas para manejar.

Es ms probable que las mujeres atendidas por asistentes entrenadas reciban tratamiento temprano, cuando la situacin todava puede ser controlada.

En la mayora de los casos, las reducciones de la mortalidad materna se lograron donde los pases introdujeron parteras profesionales, mientras que al mismo tiempo fueron eliminando paulatinamente a las asistentes tradicionales, sin criminalizarlas, segn Pinel.

Por ejemplo, Malasia utiliz campaas para persuadir a las mujeres a solicitar ayuda de parteras, pero tambin establecieron mecanismos para que las asistentes tradicionales tambin se asocien con parteras.

La vinculacin entre parteras tradicionales y profesionales fue implementada en varios pases, incluyendo Bangladesh, Indonesia, Irn, Mxico, Nigeria y Uganda, seal Pinel.

En Yemen se producen ocho muertes maternas por da, uno de los registros ms elevados del mundo. Setenta y siete por ciento de los yemenitas residen en aldeas aisladas, ya sea en las montaas o en el desierto. Se estima que los partos en el hogar ascienden en ese pas a 84 por ciento.

"Las principales razones de mortalidad materna son las difciles circunstancias en que viven las mujeres en estas regiones", dijo la encargada de programa del proyecto, Asia Makwi.

El ao pasado, el Unfpa comenz un proyecto en colaboracin con el Ministerio de Asuntos Sociales y Trabajo de Yemen, para dar a las parteras las herramientas necesarias para ayudar a los bebs a nacer de modo seguro, y para distribuir "equipos de nacimiento sano".

Estos equipos incluyen, entre otros elementos, mscaras y guantes esterilizados, jabn para manos, algodn, afeitadoras e hilo esterilizados. Y tambin un folleto en que las parteras pueden aprender diversos procedimientos.

Los pases que invierten en entrenamiento de alta calidad, en ubicacin y retencin de las parteras y en instalaciones adecuadas para brindar atencin obsttrica de emergencia mostrarn una drstica reduccin de la mortalidad materna, asegur Pinel.

"El tiempo para actuar es ahora", dijo Kathlyn Ababio, representante de la Confederacin Internacional de Parteras en la Cumbre Mundial celebrada en Nueva York del 14 al 16 de septiembre de 2005, cuando los lderes mundiales reafirmaron su compromiso con los Objetivos de Desarrollo de la ONU para el Milenio.

"En frica y Asia, slo entre un cuarto y un tercio de las mujeres dan a luz con una asistente calificada, e incluso menos tienen acceso a atencin obsttrica y neonatal de emergencia. Esto debe cambiar y pronto", enfatiz Ababio.

La Confederacin Internacional de Parteras es una organizacin no gubernamental que rene a 85 asociaciones nacionales de parteras de unos 75 pases.

Se estima que en frica subsahariana hay unos 750.000 trabajadores de la salud en una regin que alberga a 682 millones de personas.

La relacin es de 10 a 15 veces mayor en los pases ricos, segn el mdico Tim Evans, director general asistente de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS).

"Sin un aumento drstico en capacidad, las inmunizaciones peditricas no se administrarn, los brotes infecciosos no se frenarn, las enfermedades curables seguirn sin ser tratadas y las mujeres continuarn muriendo en el parto", dijo Annan.

"Las madres muertas no hablan, y quienes las rodean a veces ven esto como un proceso 'normal' de la vida. Pero la mayora de las muertes maternas podran haberse evitado si el sistema no les hubiera fallado a estas mujeres", agreg.

"La persistencia de la mortalidad y morbilidad materna, cuando las medidas para impedirlas son bien comprendidas, representan una violacin a los derechos humanos y una injusticia social", destac


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