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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-04-2006

La importancia de la agricultura familiar

Walter A. Pengue
Ecoportal.net

La agricultura es la madre fecunda que proporciona todas las materias primeras que dan movimiento a las artes y el comercio
Manuel Belgrano


La agricultura como base de toda accin civilizatoria en tanto es el pilar fundamental del que se nutre la humanidad, no ha alcanzado un reconocimiento y valoracin acabado, especialmente por la parte de esta, que toma decisiones y define polticas sobre nuestras vidas y haciendas. Aun ms que el propio sistema econmico o el petrleo, cualquier alteracin importante de la produccin agroalimentaria global puede subsumir a una parte de los hombres en el hambre ms atroz. Sin embargo, hoy en da es llamativo ver como estas sociedades y gobiernos subordinan sus formas de produccin y alimentacin al dominio exclusivo de los mercados y a procesos de intensificacin bajo una nueva forma de hacer agricultura (la agricultura industrial) que poco tiene que ver con los agricultores, sus familias y su cultura.

Entendida entonces, como piedra fundacional del desarrollo humano, nuevamente la agricultura del siglo XXI enfrenta hoy un modelo de expansin global tomador y transformador de recursos donde tanto los hombres como los bienes naturales son simplemente engranajes de un proceso de acumulacin que los desatiende, desintegra y hasta elimina. Ese nuevo modelo, instalado en la Argentina y otros pases de Amrica Latina nos encuentra como acabados referentes donde solamente cuentan la concentracin econmica, la expansin monoproductivista, el acceso a cada vez mas cantidad de tierras solo vistas como negocio especulativo para capitales forneos y un dominio de la cadena de produccin que nace sobre la propia tierra del chacarero y termina en la boca de un consumidor, generalmente forneo. Para este modelo no cuenta (es mas, incomoda) el pequeo y mediano agricultor, aquel que an est afianzado a su terreno, con una cultura propia y para el que el desarrollo incluye no solo una mejora de su necesaria estabilidad econmica, sino el respeto y consolidacin de pautas culturales, familiares, sociales, ecolgicas y de arraigo a un entorno que el modelo industrial desatiende o directamente amenaza.

Por estos y otros motivos tanto o mas profundos, Argentina debe realizar un enorme esfuerzo en fortalecer los caminos que conlleven a la sostenibilidad del hombre de campo a travs de procesos que aseguren sus formas de produccin y estabilizacin en sus propios espacios de vida.

Tanto ayer como hoy en da, la agricultura familiar es la base de sustentacin mediante la cual es posible asegurar estas instancias productivas que ayuden a alcanzar sustentabilidad en los campos ecolgico, social y econmico.

En el marco de un verdadero desarrollo rural sostenible ser pilar insustituible la agricultura, pero solo aquella de base familiar. As lo han entendido los principales pases desarrollados. Existen rigurosos estudios que demuestran que las naciones que alcanzaron elevados niveles educacionales, mejoraron sus condiciones de salud, calidad y esperanza de vida y lograron una elevada renta per capita optaron por la reforma agraria y fortalecieron una agricultura basada en el trabajo familiar mientras que las naciones con los mas bajos ndices de desarrollo humano presentan un fuerte predominio de su agricultura terrateniente y utilizacin del latifundio en el marco de una agricultura cada da mas intensiva y especulativa.

A diferencia de la agricultura industrial altamente dependiente tanto de los insumos externos como de los vaivenes y controles del mercado agroexportador, la agricultura familiar presenta sistemas diversificados de produccin mas prximos y aportes a la estabilidad de los ecosistemas en que esta inserta. La mayor diversidad de producciones de la agricultura familiar tiene su fundamento en la bsqueda de diferentes rentabilidades a lo largo del ao, asegurar el autoconsumo familiar, la reduccin de riesgos y especialmente a una menor dependencia de los insumos externos. Esta diversidad productiva se debe y sostiene porque el agricultor es al mismo tiempo emprendedor y trabajador, de manera tal que el trabajo y la gestin estn yuxtapuestos en la unidad familiar.

Es evidente que este modelo de desarrollo rural alternativo encuentra entonces al capital humano y a la capacidad humana, ms que al capital financiero, en su centro. Se hace mas que claro comprender entonces que los seres humanos no son para este modelo de desarrollo, meros medios de produccin o actores u eslabones de una cadena agroindustrial extruyente, sino que son la finalidad de todo este proceso.

Este capital social que en el sector rural tiene obligadamente a los agricultores como principal elemento cementante debe ser sostenido e incrementado. Es a travs de el, que se lograra la sostenibilidad perdida por un modelo que mal que les pese a los promotores de esa nueva revolucin de las Pampas, en la cuestin social y ambiental hace agua por todas partes. La agricultura familiar que no es negocio para esos sectores concentrados, es la nica alternativa de viabilizar un modelo de desarrollo rural argentino inclusivo. Este capital social, debe integrarse en redes de desarrollo que cohesionadas promueven e impulsan acciones colectivas, socializan la informacin y la experiencia, adquieren nuevas formas de conocimiento y de participacin que facilitan el empoderamiento poltico, la construccin de plataformas de defensa del modelo propio y reconocen en el civismo y la participacin democrtica, la alternativa viable para la lucha por la supervivencia de la familia rural.

La agricultura familiar debe ser la forma productiva que garantice la gestin sostenible del agroecosistema, enmarcada en una accin y dialogo participativo que permita la reconstruccin de un capital social rural como elemento de consolidacin de relaciones dentro de cada comunidad y a travs de un dialogo participativo, se contribuya a diagnosticar, planificar, investigar y apoyar proyectos integrados de desarrollo humano a travs de polticas publicas, hoy a este nivel de agregacin, literalmente ausentes.

La agricultura familiar debe ser entendida entonces como aquella forma de produccin rural que tiene al agricultor como su fin y no como su medio, que vincula el estilo de vida con el medio fsico productivo en un igual espacio, donde la agricultura es la principal ocupacin y fuente del ingreso familiar, la familia aporta una fraccin predominante de la fuerza de trabajo utilizada en la explotacin, se garantiza su autoreproduccin para el arraigo de los jvenes como nuevos agricultores, produce tanto para el autoconsumo y el mercado de manera diversificada y transmite de padres a hijos pautas culturales, de formacin y educativas como pilares de un proceso de desarrollo rural integrado.

Por lo tanto, un modelo de desarrollo rural que tenga a la agricultura familiar como su eje fundamental debe contemplar entre sus principales cuestiones econmicas la posibilidad de replicar un modelo de produccin y consumo con fuerte base local, que garantice niveles de calidad de vida similares a aquellos de las poblaciones urbanas y asegure la sustentabilidad y la seguridad agroalimentaria junto con el ingreso y crecimiento econmico bajo niveles equitativos. En el campo socio cultural se debe contar un acceso justo al conocimiento y a nuevas practicas tecnolgicas, fortalecer, compartir y aplicar las experiencias de chacarero a chacarero, mantener el control local de las decisiones, revalorizar todo tipo de saberes y fortalecer la importancia de la diversidad regional y cultural, mas que la transformacin bajo condiciones humillantes.

Por supuesto, en el plano ecolgico la agricultura familiar diversificada debe preservar la fertilidad y estructura del suelo, utilizar el agua para satisfacer las necesidades hdricas de manera sostenible, fortalecer las rotaciones agrcolo ganaderas y conservar la biodiversidad local y regional. Los aportes especficos de la agricultura familiar en este sentido, deben ser reconocidos como beneficios y por tanto reconocidos, valorados y recompensados adecuadamente como nuevas prestaciones y bienes ambientales para toda la sociedad.

Tambin un enfoque de desarrollo rural sostenible, involucra una agricultura familiar que no se circunscriba a las practicas productivas convencionales sino que se presente como inclusivo de actividades no agrcolas que sostengan y acerquen soluciones a la familia rural y por ende mejoras en la calidad de sus vidas tales como el turismo rural, la agroindustria familiar, los sistemas de mercado de comercio justo, la conservacin del medio ambiente y la educacin ambiental. Parte de estas prcticas fortalecern aun mas los lazos con otros actores de la sociedad como los habitantes de las ciudades y el entorno local de los pueblos inmediatos, construyendo una red de servicios y de integracin campo ciudad, hoy da en permanente retroceso.

Si bien lamentablemente (y esto es un reflejo de la escasa importancia dada al sector en tiempos pasados) no se cuenta aun con informacin actualizada (a) sobre el numero de agricultores familiares, sus reas cultivadas y producciones especificas, el valor bruto de esta y su destino, no es descabellado inferir que la mayora de los agricultores caen en la categorizacin de agricultores familiares. Las estadsticas oficiales dan cuenta que son estos, los pequeos y medianos agricultores, los que mas han salido del sistema productivo en la ultima dcada. Incluso muchos de ellos, perviven con serios problemas de acceso a la tierra o con unidades mnimas para la produccin pero que mantienen su fuerte vocacin de productores.

En el caso de la agricultura familiar el limite de la explotacin debe considerar especialmente el sistema de produccin, la economa regional o las practicas diversas desarrolladas, mas que meras especificidades en superficie. En este sentido la unidad econmica productiva deber ajustarse a estas necesidades mnimas de la familia rural.

Para la agricultura familiar, la gestin y manejo de sistemas diversificados y la incorporacin directa de la fuerza de trabajo exige una presencia permanente de la familia en el establecimiento agropecuario. Asimismo esta posibilidad puede y debe integrarse con la reconstruccin y el crecimiento de pueblos y colonias donde esta poblacin pueda vivir y socializarse y ms que un obstculo para el acceso a planes de apoyo estatal debe ser un objetivo prioritario de estos.

Una de las facetas importantes de la agricultura familiar es su pluriactividad que debe ser apoyada e incrementada. Seguramente, tanto los resultados y beneficios obtenidos sea de las actividades agrcolas como no agrcolas, sern diferentes para las distintas escalas productivas, lo que obligara a una diferenciacin o categorizacin de actores, que sern pasibles escalarmente de cada uno de los planes diseados de manera especifica. Pero todo ello a su vez, debe responder a un plan directriz, un plan Maestro de desarrollo rural nacional que vuelva a poner a la gente del campo en sus campos, en su territorio, en su pasLas organizaciones sociales avanzan en este sentido. Esperemos que esta vez, tan cercanos todos de nuestro Bicentenario y tan aun alejados de un desarrollo rural digno, los gobiernos no solo escuchen, sino que adems, sean los facilitadores de esta realizacin.

(a) A este respecto, se sugiere leer el articulo Agricultura industrial y familiar en el MERCOSUR publicado en el Suplemento Econmico de La Tierra, 2005.

[1] Articulo publicado en LA TIERRA, peridico de la Federacin Agraria Argentina, Ao XCIII, Numero 7426. Rosario, Diciembre, 2005. Pagina 8, Suplemento Especial Tcnico Econmico. Publicado con el titulo: El camino para un Desarrollo Rural Sostenible

Nota : el articulo Agricultura industrial y familiar en el MERCOSUR publicado tambin se encuentra publicado en: http://www.ecoportal.net/content/view/full/51866/



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