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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-04-2006

Los subsidios a la agricultura de EEUU siguen daando a frica

Joyce Mulama
IPS


Veinte ministros de Comercio de frica volvieron a exigir a Estados Unidos la eliminacin de los subsidios agrcolas que perjudican a los agricultores del continente.

Los ministros y representantes de los 53 pases de la Unin Africana (UA) llamaron a Estados Unidos a definir cundo interrumpir los subsidios internos a la agricultura, teniendo en cuenta que la Ronda de Desarrollo de Doha de negociaciones multilaterales de comercio concluir a fines este ao.

La Ronda de Doha, lanzada en 2001 por la conferencia ministerial de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) en la capital de Qatar, se propone reducir las barreras comerciales y hacer ms justo el comercio para los pases en desarrollo.

La Ronda tuvo sus principales instancias en las conferencias ministeriales en Cancn, Mxico (2003), en Ginebra (2004) y en Hong Kong (2005). Pero fracasaron por la negativa de los pases ricos a eliminar la proteccin a sus agricultores, incluidos los subsidios.

"Debemos seguir presionando a Estados Unidos para que elimine los subsidios que impiden nuestro desarrollo", expres el viernes en la reunin de ministros africanos en Nairobi el vicepresidente de Kenia, Moody Awori.

"La supresin de estos subsidios ser una clara demostracin de la capacidad del sistema de comercio multilateral para responder positivamente al genuino reclamo de muchos agricultores pobres de frica, que viven con menos de un dlar por da", seal.

La Unin Europea (UE) tambin urgi a Estados Unidos a que se haga cargo del asunto.

Washington "se ha mostrado evasivo al respecto. No nos han aclarado qu van a hacer exactamente", dijo en conferencia de prensa el director general de Comercio de la UE, Karl Falkenberg, en vsperas de la reunin de ministros de Comercio africanos.

La UE ya no paga a sus agricultores para que produzcan ms, sino para que produzcan menos pero con calidad, lo que genera una mayor demanda de productos africanos, asegur Falkenberg.

"Si producimos menos, tendremos que importar ms para satisfacer nuestras necesidades. Esto incrementar el potencial exportador de frica. Pretendemos defender los productos africanos en nuestros mercados", agreg..

Pero diversos crticos sostienen que la reforma de los subsidios de la UE sigue perjudicando a los pases pobres, que no pueden subsidiar a sus agricultores para que produzcan ms, y menos aun una produccin de calidad.

La organizacin humanitaria Oxfam Internacional calcul que entre 1999 y julio de 2005 los productores de algodn estadounidenses recibieron subsidios por ms de 18 000 millones de dlares.

"El valor en el mercado de la produccin subsidiada en ese periodo fue de 23.390 millones de dlares. Esto se traduce en una tasa de subsidio equivalente a 86 por ciento, lo significa por cada dlar que el productor recibi por sus ventas obtuvo, adems, 86 centavos de subsidios", seala Oxfam.

Los pases africanos perdieron ms de 350 millones de dlares en ganancias por exportaciones a causa de la depreciacin de los precios internacionales de sus productos agrcolas, segn la organizacin humanitaria con sede en Londres.

"Una de las grandes posibilidades que le ofrece la Ronda de Doha a algunos de los pases ms pobres es un mejor precio para el algodn. Veinte millones de productores dependen de ese producto para sobrevivir", indic el ao pasado Celine Charveriat, jefa de la campaa "Por un comercio justo" de Oxfam.

"Si tenemos en cuenta que el asunto se discute desde 2002, prcticamente no ha habido avances. Todos saben qu es lo que hay que hacer. No hay excusas para la demora. El problema no se puede ocultar ms", sostuvo.

En la reunin de Nairobi tambin se inst a los pases africanos a resistirse las medidas que se les pretendan imponer.

"frica tiene derecho a insistir en su rechazo a las conclusiones de la Ronda de Doha que no satisfagan sus principales necesidades", indic la comisaria de Industria y Comercio de la UA, Elizabeth Tankeu.

Los subsidios agrcolas no es la nica discusin comercial con la que tiene que lidiar frica.

La conferencia ministerial de la OMC adopt en 2005 en Hong Kong una disposicin que pretende reducir y eliminar los aranceles a productos de exportacin de vital importancia para los pases en desarrollo.

Organizaciones de la sociedad civil africanos alertaron que la supervivencia de numerosas industrias del continente y de otras regiones pobres depende del mantenimiento de aranceles.

"Reiteramos nuestro pedido a los gobiernos africanos de no asumir ms compromisos de reduccin de aranceles a productos esenciales para la seguridad alimentaria, la proteccin de los ingresos, el sustento de los pequeos agricultores, la erradicacin de la pobreza y el desarrollo rural", indica un documento firmado por medio centenar de organizaciones y presentado a la reunin de ministros de Comercio.

Los recortes de aranceles abre un flujo de productos importados baratos que pone en riesgo a la produccin.

En Kenia, por ejemplo, terminaron cerradas todas las plantas de procesamiento de leche, excepto una, por la invasin de lcteos importados en los aos 90. El gobierno debi elevar de 35 a 60 por ciento los aranceles a estos productos en 2002 para proteger la produccin local.

No todas las conclusiones de la reunin ministerial de la OMC del ao pasado en Hong Kong fueron injustas con frica. La iniciativa "ayuda a cambio de comercio" se considera un logro.

Esta iniciativa incluye mecanismos de financiamiento para los pases en desarrollo para afrontar las limitaciones que se considera fueron ampliamente responsables de la pobre participacin que tienen en el mercado mundial.

Los 50 pases ms pobres del mundo --34 de los cuales se ubican en frica-- concentran la octava parte de la poblacin mundial (12,5 por ciento), pero su participacin en el comercio mundial es de apenas 0,64 por ciento. 


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