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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-05-2006

Africa: Migraciones horizontales

Mbuyi Kabunda
El Mundo


Africa siempre ha sido y es un continente de flujos migratorios: desplazamientos de los pueblos ganaderos en busca de pastos y agua, en funcin de la estacin; abandonos de aldeas huyendo de fenmenos incomprensibles o considerados como maldiciones para encontrar tierras frtiles. Es decir, una historia de nomadismo arraigada en la propia tradicin africana, dictada por la necesidad de independizarse, la bsqueda de trabajo para reunir la dote y contraer un matrimonio exogmico.

La colonizacin europea tambin favoreci esta cultura de nomadismo con su poltica de reclutamiento de mano de obra para las minas y los cultivos de exportacin. Tambin contribuyeron a ello las irracionales polticas poscoloniales de desarrollo, principalmente responsables del xodo rural, al descuidar las zonas del campo y la agricultura a favor de las ciudades y de la industria.

Sin embargo, en las tres ltimas dcadas, las circunstancias fortuitas, como las severas sequas, la desertificacin, la deforestacin y las guerras que azotan el continente se han convertido en poderosos factores de migraciones internas. Las sequas asfixian a los ganaderos y les expulsan hacia las ciudades, en busca de medios de subsistencia. De igual modo, las guerras de Africa Central -Grandes Lagos- y Occidental -regin del ro Mano- han convertido a pases como Angola, la Repblica Democrtica del Congo (RDC), Sudn, Ruanda, Congo Brazzaville, Liberia, Sierra Leona y Costa de Marfil en exportadores de refugiados y emigrantes hacia los pases vecinos u otras regiones del continente. Son, pues, factores econmicos, sociales, culturales y polticos interrelacionados los que conducen a los africanos a abandonar sus pases de origen.

Africa Occidental y Africa del Norte son las grandes regiones de las migraciones del continente y sirven de etapas hacia Europa.Las ciudades del Shara tales como Tamanrasset y Djanet (Argelia), Agadez (Nger), Sabha y Koufra (Libia) sirven de puntos de paso y de contacto con las redes de migraciones entre el Africa subsahariana y el Magreb, ltima etapa antes del asalto a Europa.

Aunque es difcil hoy tener el nmero exacto de inmigrantes en el propio continente, Africa acoge a unos 40 millones de inmigrantes, en su mayora africanos, mientras que Europa y Estados Unidos reciben a unos 18 millones de sus ciudadanos. Las poblaciones de Mal, Burkina Faso y Nger, naciones de origen ms activas, emigran tradicionalmente hacia los pases de la costa.

Por lo tanto, existe una polarizacin de movimientos migratorios hacia los pases con altos ndices de crecimiento econmico y/o ms estables, e incluso se realizan movimientos contrarios en el caso de producirse una depresin o un conflicto en estos pases.Estados como Nigeria, Libia y Gabn, enriquecidos por el petrleo, y Costa de Marfil acogen a los trabajadores de los pases pobres del Africa subsahariana, vecinos o procedentes de otras zonas del continente, que expulsan brutalmente cada vez que se manifiesta una crisis econmica.

La emigracin africana es, pues, ms horizontal que vertical: Costa de Marfil, Nigeria, la RDC, Sudfrica, Kenia, Botsuana y Zambia siempre han sido y son tierras de inmigracin, y han acogido a ms inmigrantes africanos que Europa.

Contrariamente a la opinin ms extendida, existen flujos migratorios ms fuertes dentro del continente que hacia afuera. Si el norte de Africa (Egipto y Magreb) exporta sobre todo sus poblaciones hacia Europa y Estados Unidos, el Africa subsahariana, la regin ms joven del planeta con un 44% de la poblacin menor de 15 aos, aun cuando orienta su emigracin hacia Europa, est registrando transferencias internas o interafricanas masivas poniendo de manifiesto su potencial migratorio extraordinario.

Todo indica que estos flujos intra e interregionales seguirn incrementndose en los aos y dcadas venideros.

Es preciso subrayar que la crisis econmica y los conflictos que afectan a muchos pases del continente africano en las ltimas dcadas han dado lugar a preocupantes sentimientos xenfobos hacia los inmigrantes, convertidos en chivos expiatorios de los problemas polticos y econmicos internos. Es decir, la lucha por el acceso a los escasos recursos, junto a los nacionalismos exacerbados y manipulados por los dirigentes por fines polticos o para distraer a las masas de los fracasos internos, han dado lugar a la violencia xenfoba y a las expulsiones masivas de los inmigrantes: Nigeria (1983 y 1985), Mauritania y Senegal (1989), Etiopa y Eritrea (1998), Libia (2000), Sudfrica (toda la segunda mitad de la dcada de los 90) y Costa de Marfil (2002).

En todas partes, las legislaciones oficiales se han endurecido para hacer imposibles la estancia y el desarrollo de actividades de los inmigrantes, con excepcin de Tanzania, Botsuana y Burundi, que han concedido la nacionalidad a los desplazados de las guerras civiles y a los inmigrantes que lo deseen.

El futuro de estos flujos migratorios internos ir en funcin de las actuales experiencias de integracin regional, basadas en la libre circulacin de personas y de bienes, y de la concrecin del desarrollo de las infraestructuras transnacionales del Nueva Asociacin para el Desarrollo de Africa (NEPAD).

Mbuyi Kabunda es profesor y miembro del Instituto Internacional de Derechos Humanos de Estrasburgo y del Grupo de Estudios Africanos (GEA) de la Universidad Autnoma de Madrid.


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