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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-05-2006

El general, General Motors y el Stryker

Jeffrey St. Clair
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin y Tlaxcala por Germn Leyens


El 20 de diciembre de 2003, dos Stryker, el ms reciente transporte de tropas blindado del ejrcito de USA patrullaban cerca de Balad, Iraq, cuando el terrapln sobre el que se encontraban se derrumb y cayeron en un ro crecido por la lluvia. Tres soldados murieron y otro fue gravemente herido. Tres das despus, otro Stryker pas sobre una bomba al borde de la ruta al sur de Bagdad. Un soldado fue herido y el vehculo fue incendiado por la explosin.

Fue un debut en combate poco glorioso para el primer transporte de tropas nuevo del ejrcito en treinta aos. Pero confirm los peores temores de algunos de los crticos del Stryker de que el vehculo es poco seguro y que su tripulacin est mal capacitada para utilizarlo en condiciones de combate. Un antiguo analista del Pentgono describi el vehculo de ocho ruedas como viajar en un buggy blindado con papel de aluminio.

El Vehculo Blindado Interino Stryker es presentado como el arma ms creciente del Pentgono en su nuevo ejrcito de alta tecnologa, un transporte rpido diseado para el campo de batalla urbano y para guerras inconvencionales. Este otoo, el ejrcito envi 300 vehculos Stryker y 3.500 soldados al tristemente clebre Tringulo Sun de Iraq, el rea del tamao de Iowa en el centro de Iraq donde tiene lugar la guerra de guerrillas ms intensa.

Nuevos documentos revelan que controladores de armas del Pentgono haban expresado serias reservas sobre si los Stryker estaban listos para el combate. El jefe de los controladores de armas del Pentgono, Tom Christie, advirti en una carta confidencial al Secretario de Defensa que el Stryker es especialmente vulnerable a granadas propulsadas por cohetes y artefactos explosivos improvisados. Son, desde luego, precisamente la clase de amenazas enfrentadas actualmente por las brigadas de Stryker en Iraq.

Publicitadas como vehculos de rpido despliegue, las brigadas de Stryker podran tericamente ser llevadas rpidamente a cualquier sitio del mundo dentro de 96 horas por aviones de transporte C-130. Pero numerosos estudios internos han puesto en duda que el Stryker pueda ser transportado por los C-130. Adems, un informe recientemente publicado de la Oficina de Contralora del Gobierno [GAO, por sus siglas en ingls] reprendi al Pentgono por una serie de otros problemas con el transporte blindado, que supuestamente deba reemplazar el tan vilipendiado Vehculo de Combate Bradley. El informe de la GAO subraya serios problemas del diseo y del mantenimiento del Stryker y revela deficiencias en la capacitacin para su uso.

Incluso el Secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, quiso retardar el financiamiento de ms brigadas de Stryker hasta que se completaran ms ensayos y capacitacin. Pero el Congreso, siempre ansioso por repartir golosinas por tantos distritos como sea posible, no escuch la advertencia y aprob las compras adicionales.

El Stryker es una empresa conjunta de dos de las corporaciones industriales ms poderosas en USA: General Dynamics y General Motors. Estas compaas desarrollaron una feroz campaa de lobby de dos aos de duracin, desde Capitol Hill [el Congreso] hasta las salas del Pentgono, para obtener el contrato de 4.000 millones de dlares para construir 2.131 Stryker, que fue adjudicado en noviembre de 2000.

Los primeros Stryker, que costaron 3 millones de dlares cada uno, un 50% por sobre los pronsticos, sali de la lnea de montaje en abril de 2002. La ceremonia de presentacin del primer Stryker en Alabama fue presidida por el ex Jefe de Estado Mayor del Ejrcito Eric Shinseki. El Stryker fue un componente clave en el plan de Shinseki de mejorar el ejrcito, que deline en un documento de 1999 intitulado Visin del Ejrcito. En ese informe, Shinseki propuso el desarrollo de una brigada blindada interina caracterizada por una formacin de slo ruedas. Fue una insinuacin apenas disimulada de que el contrato sera adjudicado a General Dynamics. El Stryker es un transporte con ruedas, a diferencia de los vehculos similares a tanques construidos por United Defense que se desplazan sobre orugas.

En su discurso en Alabama, Shinseki escogi deliberadamente a David K. Heebner para expresarle sus agradecimientos. Heebner, antiguo teniente general del ejrcito, haba sido uno de los principales ayudantes de Shinseki: sirvi como Vicejefe Adjunto de Estado Mayor del Ejrcito. Como tal, tuvo un papel crucial en la presin para obtener el financiamiento de los proyectos de Shinseki, incluyendo el Stryker. En noviembre de 1999, General Dynamics public un comunicado de prensa anunciando que haba contratado a Heebner como ejecutivo de la compaa. El anuncio vino todo un mes antes de la fecha oficial de jubilacin de Heebner de 31 de diciembre de 1999. La oportunidad del anuncio es curiosa por varios motivos. El ms flagrante: es evidente que el ejrcito se orientaba a otorgar un contrato por miles de millones de dlares a General Dynamics al mismo tiempo que Heebner puede haber estado en negociaciones con la compaa para una posicin ejecutiva altamente remunerada.

Las leyes federales de conflicto de intereses prohben que empleados del gobierno sean contratados personalmente o substancialmente que lleguen a un acuerdo para futuro empleo en un asunto particular en los que tenga un inters financiero una organizacin con la que negocian. No est claro si Heebner se recus de las negociaciones con General Dynamics respecto al contrato Stryker

Sin embargo, es absolutamente obvio que el acuerdo Stryker, a pesar de las reservas presentadas por los controladores de armas del Pentgono y la GAO, result ser muy lucrativo tanto para Heebner como para General Dynamics. En virtud de la importancia del acuerdo Stryker, Heebner ascendi rpidamente al rango de Vicepresidente Principal para Planificacin y Desarrollo de General Dynamics, el vnculo entre el contratista de defensa nmero dos de la nacin y el Pentgono. A fines del ao pasado, Heebner acumul ms de 13.600 acciones de General Dynamics evaluadas en ms de 1,2 millones de dlares. Sobre la base de las circunstancias que rodean la contratacin y la compensacin del general Heebner, y las advertencias internas del Pentgono sobre la vulnerabilidad del Stryker, se requiere ms investigacin del programa Stryker, dice Eric Miller, alto investigador de la defensa en el Proyecto sobre Control del Gobierno.

Este artculo ha sido seleccionado del nuevo libro de Jeffrey St. Clairs: Grand Theft Pentagon.

http://www.counterpunch.org/stclair04222006.html

Germn Leyens es miembro de los colectivos de Rebelin y Tlaxcala (www.tlaxcala.es), la red de traductores por la diversidad lingstica. Esta traduccin es copyleft.



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