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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-05-2006

El modelo agrcola occidental es insostenible por qu?

Miguel ngel Llana

"La crisis energtica lo es ms para la agricultura, para la alimentacin, que consume ms energa fsil que la vegetal que produce, as EEUU mantiene invasiones slo all donde hay materias primas"


La energa de la luz solar se transforma por fotosntesis en energa qumica que sirve para el desarrollo de las propias plantas y para alimento energtico de los animales. Este ciclo se he mantenido en el medio donde se ha desarrollado y los restos generados y acumulados durante millones de aos son el origen de la energa fsil en la que se ha basado la Revolucin Industrial y tambin la Agrcola. Desde el inicio de la agricultura en el milenio VIII, se han ido incorporando paulatinamente la seleccin de semillas, mtodos de siembra, abonos y dems tcnicas de cultivo sin romper el equilibrio mantenido durante estos diez milenios.

En 1950 comienza la Revolucin Agrcola con la mecanizacin de la agricultura y la aplicacin de nuevas tecnologas a los cultivos, donde la caracterstica fundamental es la aportacin creciente de energa fsil, petrleo y gas, a todos los procesos agrcolas. Con la industrializacin de la agricultura se incrementan las superficies de cultivo y la produccin crece, pero en los 90, en slo 40 aos, este modelo diseado de espaldas a la agricultura tradicional y a sus cultivos, es la causa de que sta Revolucin Agrcola y su sistema productivo inicien la entrada en el callejn sin salida en el que ahora se encuentran todas las agriculturas "desarrolladas" y principalmente la estadounidense, pues los cultivos, cuanto ms intensivos requieren una aportacin as mismo ms intensiva de nutrientes y de agua, demandando ms a la naturaleza, mucho ms de lo que sta puede dar. Pero a esto an hay que sumar, que el uso creciente de pesticidas de todo tipo, acaban depositndose en el suelo o pasando a los acuferos y contribuyendo, junto con el propio modelo, a la destruccin de especies vegetales y animales y propiciando la ruina del ecosistema del entorno.

La falta de rotacin de los cultivos, la presin sobre el incremento de cada cultivo y otros muchos factores impuestos, acenta el agotamiento de los nutrientes y del agua, y as se hace necesario intensificar, ms y ms, el uso de fertilizantes y de pesticidas que precisamente se obtienen del petrleo o del gas natural, y cuyo consumo crece con un incremento mayor que el de la produccin obtenida, en trminos energticos, en una espiral de rendimientos decrecientes, que se traduce en un mayor consumo de energa, que a su vez origina una mayor contaminacin y destruccin del medio. Todo sin mencionar la agricultura de los Organismos Genticamente Modificados, donde lo dicho se dispara, aparte de los problemas especficos que en s mismo tienen los OGM.

Ya en 1994, para obtener el equivalente a una calora en productos agrcolas era necesario consumir una energa de 0,87 caloras de petrleo o gas, sin incluir el embalaje, transporte, refrigeracin y elaboracin del producto obtenido, segn estudios de Giampietro, Pimentel, Allen Pfeiffer y Norman Church. Pero, el aporte de energa ha tenido que seguir creciendo debido a lo dicho del menor rendimiento de los cultivos por agotamiento de los nutrientes y del agua que cada vez es necesario profundizar ms o traerla desde mayores distancias, as que el aporte energtico necesario de 0,87 caloras para obtener una unidad, doce aos despus, seguramente supera ya la unidad de la energa vegetal obtenida, y con toda seguridad, si aadimos el consumo de la logstica necesaria para que el producto pueda ser ingerido, ya tengamos que aportar un veinte o un treinta por ciento ms de energa fsil que la obtenida para nuestro alimento.

El consumo de petrleo en EEUU en 1990 para las tareas agrcolas era del 17%, la mitad para los usos mecnicos de la agricultura, un tercio para fertilizantes y el resto para pesticidas y otros. Pero estos consumos han de seguir creciendo dados los menores rendimientos, y mientras, el consumo de la energa fsil crece ms que los nuevos descubrimientos, es decir, las reservas disminuyen desde hace ya cinco o seis aos, cuando adems desde hace dcadas, no se ha descubierto ni un solo yacimiento importante, reiterando as la insostenibilidad del modelo desde cualquier hiptesis.

Cuando se habla de rendimientos energticos para obtener ms energa en forma vegetal, el precio en euros no es relevante, slo cuenta la rentabilidad energtica.

Que el petrleo suba ahora o no, supone que se van a encarecer los alimentos producidos con petrleo, pero slo mientras haya petrleo, puesto que sin l, slo los vegetales que produzcan ms energa de la que consumen ser posible su cultivo.

Cuatro cuestiones se han de afrontar. 1) No es posible mantener el actual nivel de consumo energtico ni incorporando toda la energa renovable imaginable. 2) La necesidad de retomar un modelo agrcola tradicional, con abonos e insecticidas naturales y laboreo tradicional. 3) Los alimentos han de producirse en los lugares de consumo, ya que no ser posible transportarlos cientos o miles de kilmetros, pues supone un gasto energtico mayor que la energa que contiene el alimento que se transporta, y 4) Abrir vas de investigacin para una agricultura sostenible donde necesariamente ha de obtenerse ms energa en forma vegetal que la gastada en su obtencin, aparte de respetar y mantener el medio ambiente para que el proceso sea posible.

Y hablamos de la alimentacin: la crisis energtica lo es principalmente para la alimentacin, pero en mitad de esta crisis, dicen que la energa se obtendr del biodiesel, pero dnde y cmo ser posible? sera necesario ms cultivos que ahora se estn obteniendo con un derroche de energa que no es repetible, es decir, slo con una agricultura eficaz podr haber pequeos excedentes de biodiesel para usos muy limitados.

A raz de su crisis energtica en los 90, Cuba no tuvo ms remedio que recurrir a racionalizar su modelo agrcola. La necesidad, la investigacin y un gran esfuerzo, lo estn haciendo posible, a pesar de la gran escasez de recursos y del bloqueo norteamericano. 

Todo esto no es una cuestin asptica, no es un problema tecnolgico, es un problema poltico, pero mientras, con Estados Unidos a la cabeza, la poltica internacional consiste en abrir guerras e invasiones por todos los lados y viendo enemigos en todos los sitios, pero principalmente all donde hay recursos y materias primas, lo que no deja de ser, aparte de un crimen, una huida hacia delante con la tremenda realidad de que est muriendo demasiada gente inocente sin que de este modo nada se est resolviendo.

Marx encontr muchas contradicciones en el modelo capitalista, pero seguramente no se imagin que la ms implacable sera la energa.



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