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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-05-2006

Libertad de prensa cotiza en la Bolsa

Mithre J. Sandrasagra
IPS


La bolsa de valores puede alentar la libertad de prensa? Cmo? El Fondo de Prstamos para el Desarrollo de Medios (MDLF), una organizacin sin fines de lucro con sede en Nueva York, tiene una respuesta posible a estas preguntas.

El uso del mercado de capitales para defender el derecho a la libre expresin y la divulgacin de informacin a travs de la prensa es una experiencia que podra servir de modelo para otras causas sociales cuyos defensores tienen dificultades para acceder a fuentes de financiamiento.

El nuevo instrumento financiero, llamado "Voncert responsAbility Media Development" (Voncert), es una accin que comenz a cotizar en la Bolsa de Valores de Zurich el da 18, tras ser emitido en ocasin del Da Mundial de la Libertad de Prensa, el 3 de mayo.

Voncert abre caminos de inversin para la creacin de organizaciones de medios independientes en pases en desarrollo y en transicin, as como para la promocin de la libertad de prensa.

"La creacin de un producto financiero que moviliza inversin privada hacia el apoyo de la prensa libre es un paso verdaderamente revolucionario, no solamente para el desarrollo de los medios de comunicacin sino para todas las causas sociales", dijo el director del MDLF, Sasa Vucinic.

MDLF brinda financiamiento de bajo costo a medios informativos independientes en democracias emergentes.

El producto Voncert combina intereses, que dan a los inversores un retorno monetario fijo, y una inversin de 20 por ciento en MDLF, que proporciona el retorno social.

Voncert "podra brindar un proyecto para comprometer finanzas privadas en proyectos sociales alrededor del mundo", dijo Vucinic.

"Este es un gran producto para inversores con conciencia social", dijo a IPS Rajiv Bahla, quien trabaja en el Fondo del Milenio, con sede en Nueva York. "Siempre se nos pide hallar modos de equilibrar la filantropa de un cliente con sus ganancias por concepto de inversin. Y este producto aborda ambos aspectos del problema".

"Los inversores generalmente buscan bonos para los que ven un futuro, que son sostenibles", explic Bahla. "Ser capaz de colocar una inversin en una organizacin benfica sustentable es como tener la torta y comrsela tambin".

Otros inversores tienen un punto de vista algo diferente, aunque sacan la misma conclusin.

"Yo debo ayudar a construir instituciones democrticas para proteger mis inversiones", dijo a IPS un importante inversor en la Bolsa de Valores de Sri Lanka que pidi no revelar su identidad. Si en Sri Lanka hubiera disponibles productos como Voncert, que beneficiaran al pas, "yo los comprara inmediatamente", asegur.

"Para los inversores, la relacin entre crecimiento econmico e informacin es de una importancia clave", segn Vontobel, el banco suizo que ayud a organizar la emisin de Voncert junto con responsAbility, compaa con sede en Zurich dedicada a inversiones sociales en pases en desarrollo.

El Banco Mundial reafirm en un reciente estudio que para tomar buenas decisiones econmicas es vital contar con informacin confiable, actual e independiente. La investigacin estableci una correlacin positiva significativa entre la alta transparencia de los medios de comunicacin y la gobernanza.

"Las necesidades son inmensas", dijo Vucinic. "Ms de 80 por ciento de las poblacin mundial vive en pases donde no hay libertad de prensa. En otras palabras, ms de 5.000 millones de personas no pueden confiar en lo que leen en el peridico, oyen en la radio o ven en la televisin, y no saben realmente lo que ocurre en su propio pas".

"El acceso a informacin objetiva y actual es esencial si los habitantes de un pas tienen la posibilidad de tomar sus propias decisiones en asuntos polticos, econmicos y sociales, y de dar forma al futuro de su pas", segn Vontobel.

Amartya Sen, quien recibi el premio Nobel de Economa en 1998 por su trabajo sobre desarrollo econmico, resumi todo esto diciendo que "nunca hubo hambruna en un pas democrticamente gobernado con una prensa relativamente libre. No puedo pensar en una sola excepcin".

La oferta de Voncert, relativamente pequea para lo habitual en el mercado de capitales, sobreviene en momentos en que se emplea con ms frecuencia tcnicas innovadoras de financiacin para el cumplimiento de objetivos sociales, humanitarias y polticas.

"Cada vez ms inversores piden esos productos porque les dan otra opcin, adems de las donaciones regulares que pueden hacer a tales causas", dijo Roger Studer, director de Mercados Financieros en Vontobel.

"Los inversores terminan con un rendimiento levemente ms bajo que con un bono normal, pero tambin hay retornos sociales", afirm Studer.

La financiacin del MDLF es a menudo el nico mecanismo a travs del cual una empresa independiente de medios de comunicacin puede acceder al capital necesario para fortalecer, cultivar y aumentar su circulacin, mientras permanece libre de control estatal o intereses creados.

"Queremos crear una nueva clase de empresarios de medios", seal Vucinic, quien antes de fundar MDLF era la principal editora de la emisora radial de oposicin B-92 en Serbia.

En Indonesia, tras la cada del gobierno de Suharto, en 1998, importantes periodistas de ese pas fundaron la agencia de noticias radiales 68H, con financiamiento del MDLF. Se trata de la nica agencia noticiosa independiente del pas y conecta a ms de 400 radios locales va satlite, algo que nunca antes se haba hecho.

Hoy, la agencia brinda 18 horas de programacin producida localmente cada da para una audiencia de ms de ocho millones de personas. Algunas de las islas de Indonesia reciben gracias a ella noticias independientes por primera vez en su historia.

Inmediatamente despus del tsunami del 26 de diciembre de 2004, 68H estableci un fondo para las vctimas a travs del que se canalizaron miles de donaciones. Adems, la radio reclut un equipo de cavadores de pozos de agua y lo envi a la occidental provincia indonesia de Aceh a comienzos de enero de 2005.

Ese mes, mientras el gobierno todava no se recuperaba de la conmocin y pareca completamente paralizado, estos voluntarios cavaron varias decenas de pozos, para que miles de personas en estos lugares arrasados por el desastre tuvieran acceso al agua limpia, segn MDLF.

En la mayora de los pases donde la fundacin est activa, hay una dramtica carencia de capacidad de administracin, y los subsidios demasiado a menudo no dan resultado, al crear una situacin de dependencia que no puede sostenerse a largo plazo, cuando los proyectos de los donantes terminan.

Todos los proyectos apoyados por el MDLF defienden la filosofa inversa. La fundacin no concede subvenciones. En cambio, explica Vucinic, se esfuerza por "ayudar a los medios de comunicacin independientes con el negocio de suministrar noticias".

"Slo cuando una compaa periodstica es capaz de sostener y desarrollar sus actividades con sus propias ganancias puede estar libre de influencias externas y ser verdaderamente independiente", enfatiz Vucinic.

Aunque la principal actividad de MDLF consiste en brindar prstamos con intereses bajos, funciona ms como un fondo de capital de riesgo que ingresa en una relacin cercana y a largo plazo con sus clientes.

El proceso de solicitud de prstamos, en s mismo, obliga a los futuros clientes a presentarse con una evaluacin de su situacin comercial y un plan de negocios.

En sus 10 aos de historia, el MDLF financi alrededor de 120 proyectos en 17 pases, y 97 por ciento honraron sus compromisos financieros.

El MDLF est actualmente activo en pases de la ex Yugoslavia y la ex Unin Sovitica. En 2006 planea hacer nuevas inversiones, totalizando 10 millones de dlares, en Colombia, Bolivia, El Salvador, Bosnia-Herzegovina, Serbia, Rusia, Ucrania, Senegal, Angola y Mozambique.

En el pasado, el trabajo del MDLF fue financiado por donaciones de organizaciones de desarrollo pblicas y privadas, incluido el Open Society Institute, encabezado por el financista George Soros, y la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperacin.

Ahora, por primera vez, los inversores europeos tienen la oportunidad de cofinanciar este trabajo a travs de su propia inversin. El producto no est disponible por ahora para inversores de Estados Unidos.


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