Portada :: Economa :: La economia mundial a inicios del siglo XXI
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-06-2006

La economa mundial a inicios del siglo XXI (IX)
De trminos de intercambio desfavorables a trminos de intercambio favorables de las materias primas y energticos.

Orlando Caputo Leiva
Rebelin


En el documento Estados Unidos y China: Locomotoras en la recuperacin y en las crisis cclicas de la economa mundial? de mediados de agosto de 2004, publicado en el libro de CLACSO La economa mundial y Amrica Latina, destacamos bajo la forma de pregunta otra de las transformaciones ms importantes de la economa mundial: Modificacin de los trminos de intercambio a favor de las materias primas?, debido a la sobreproduccin de productos industriales y subproduccion de energticos y materias primas renovables que presentamos en la nota anterior.

En el apartado sobre los trminos de intercambio sealbamos lo siguiente:

La combinacin anterior se expresa en cambios significativos en los precios relativos y en los trminos de intercambio a nivel internacional. Podramos estar en el inicio de un cambio estructural de mediano y largo plazo que podra ser muy positivo para los pases atrasados del capitalismo.

Sin embargo, como hemos mencionado, con la globalizacin se ha desarrollado un cambio profundo de la relacin del capital con los recursos naturales. En los ltimos veinte aos, una parte importante de los recursos naturales de los pases atrasados se han transformado en propiedad privada de las empresas trasnacionales.

Las empresas trasnacionales seran las ms beneficiadas porque se apropian no slo de las ganancias incrementadas por el aumento de precios, sino tambin de la renta de los recursos naturales ya que ahora poseen la propiedad privada de ellos

En el World Economic Outlook del Fondo Monetario Internacional, - FMI, abril de 2006-, se seala que La fuerte actividad econmica y las limitada respuesta de la oferta han sido las principales causas que explican los niveles tan elevados de los precios de los energticos y de los metales. Mirando al futuro la limitada capacidad excedente del sector de los combustibles se mantendr en todo 2006 y los precios continuarn siendo objeto de acontecimientos geopolticos. En contraste, se estima que los precios de los metales se debilitarn algo por nuevas capacidades hacia fines de 2006. (pg 55)

En relacin al petrleo es evidente la subproduccion y los precios elevados. Las estimaciones del FMI sobre el debilitamiento del precio de los metales en 2006, no ha sido as en lo que va de este ao. Al contrario, los precios han seguido creciendo en forma muy significativa.

Interesa destacar las conclusiones del FMI hasta el ao 2005, para los productos no petrleo, respecto de los cuales seala lo siguiente:

El perodo reciente contrasta de forma evidente con la tendencia general a la disminucin observada en los precios de los commodities no petrleo a lo largo de muchos aos

Se sealan como causas del aumento de los precios, por el lado del consumo: la fuerte demanda de los pases asiticos, particularmente de China; el impacto de los precios del petrleo en los precios de los metales cuya produccin usa en forma intensiva energa, aluminio, acero y otros que pueden sustituir al petrleo en diversos usos; y la diversificacin de inversiones en metales, complementando las inversiones en acciones y bonos.

En el cuadro siguiente, se muestra en forma categrica la elevada tasa de crecimiento anual de los precios del petrleo en los tres ltimos aos. En menor medida tambin es elevada la tasa de crecimiento de los productos primarios no petrleo, particularmente en 2004 y 2005, sobretodo comparada con el crecimiento de los precios de las manufacturas.

Tasa de variacin promedio anual y anual de los precios mundiales expresados en dlares

(Porcentajes)

1988-1997

1998

1999

2000

2001

2002

2003

2004

2005

Manufacturas

1,4

-4,1

-2,5

-5,9

-3,7

2,4

14,4

9,6

4,5

Petrleo

0,6

-32,1

37,5

57,0

-13,8

2,5

15,8

30,7

41,3

Primarios no petrleo

1,3

-14,3

7,2

4,8

-4,9

1,7

6,9

18,5

10,3

Fuente: World Economic Outlook, Fondo Monetario Internacional, abril 2006

Estas tasas de variacin en dlares y sus diferencias con algunas modificaciones tambin se presentan medidas en euros.

Tasa de variacin promedio anual y anual de los precios mundiales expresados en euros

(Porcentajes)

1988-1997

1998

1999

2000

2001

2002

2003

2004

2005

Manufacturas

1,6

-2,9

2,4

8,7

-0,7

-2,9

-4,5

-0,3

4,3

Petrleo

0,7

-31,3

44,4

81,3

-11,1

-2,8

-3,3

18,9

41,0

Primarios no petrleo

1,5

-13,3

-2,6

20,9

-1,9

-3,5

-10,8

7,8

10,0

Fuente: World Economic Outlook, Fondo Monetario Internacional, abril 2006


Al desagregar la informacin de los primarios no petroleros, sobresalen diferencias muy grandes en el comportamiento de los precios. A partir de 2003, el crecimiento de los precios de los metales ha sido mucho mayor que el crecimiento de los precios de los alimentos, bebidas y materias primas agrcolas

Tasa de variacin anual de los precios mundiales de los commodities

no petroleros expresados en dlares

(Porcentajes)

1988-1997

1998

1999

2000

2001

2002

2003

2004

2005

2006

Alimentos

0,7

-11,1

-12,6

2,5

0,2

3,2

5,2

14,3

-0,3

2,7

Bebidas

1,8

-13,2

-21,3

-15,1

-16,1

16,5

4,9

3,0

21,0

1,6

Materias primas agrc.

2,6

-16,7

1,2

4,4

-4,9

1,8

3,7

5,5

1,6

6,1

Metales

1,3

-17,7

-1,1

12,2

-9,8

-2,7

12,2

36,1

26,4

20,0

Fuente: World Economic Outlook, Fondo Monetario Internacional, abril 2006

El incremento de los precios anuales de los metales se inicia en 2003 y se acelera fuertemente a partir de 2004 a la fecha, mostrando un cambio cualitativo respecto de los alimentos, bebidas y materias primas agrcolas.

A continuacin presentamos un cuadro que seala en forma ms clara nuestro planteamiento de que se ha iniciado un cambio hacia trminos de intercambio favorables para los energticos y metales. Medido en nmeros ndice, el incremento de los precios en dlares tiene un crecimiento extraordinario en el caso del petrleo.

En menor medida pero en forma muy significativa se presenta el crecimiento de los precios de los metales en los ltimos tres aos. Se debe tener presente que los precios de los metales tuvieron cadas espectaculares desde antes de 1997 y hasta mediados de 2003.

El fuerte aumento de los precios del petrleo y de los metales contrasta con el leve crecimiento de los precios de las manufacturas. En trminos de precios relativos se da un incremento significativo de los precios del petrleo y de los metales comparados con el crecimiento de los precios de las manufacturas, lo que expresa claramente un perodo de trminos de intercambio favorables para los productos energticos y metales, tal como lo sealbamos en el documento de mediados de 2004 que citbamos al inicio.

Reiteramos lo que hemos sealado en el Tema VIII de esta serie. Con la globalizacin, parte importante de los recursos energticos y materias primas fueron apropiados por las grandes empresas mundiales de los pases desarrollados. Son ellas las ms beneficiadas con los elevados precios que genera la escasez relativa de energticos y de metales. La expropiacin y las grandes ganancias han sido un motivo adicional de los movimientos sociales y de las propuestas polticas que estn llevando a una nueva etapa de nacionalizaciones, como se est generalizando en Amrica Latina.



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