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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-06-2006

La nueva rebatia de Africa

Juan Gelman
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Al fragor de la guerra en Irak y Afganistn, con prolijidad silenciosa, la Casa Blanca ampla su presencia militar en el continente africano. El pretexto es el de siempre: combatir al terrorismo. El subtexto es el de siempre: petrleo y gas natural.

La base militar norteamericana ms importante en el continente negro est radicada en Djibouti, es permanente y facilita a EE.UU. el control del Golfo de Adn por donde pasan los buques-tanques que transportan a Occidente el 25 por ciento de la produccin petrolera mundial. Eso en Africa del Este. Desde el 2003 a esta parte, el Comando norteamericano en Europa con sede en Stuttgart, Alemania, ha incrementado su actividad en Namibia, Senegal, Mal, Ghana y otros pases del Africa occidental, en marzo del 2004 llev a cabo operativos militares en el Sahel, instala un sistema costero de seguridad en el Golfo de Guinea y entre otras cosas proyecta construir una poderosa base naval en Santo Tom y Prncipe que no dejar nada que desear en comparacin con la de Diego Garca en el Ocano Indico. Curiosamente o no se trata de naciones africanas con grandes reservas energticas, algunas descubiertas no hace mucho.

Los gigantes petroleros de siempre acumulan inversiones en Africa y demandan la presencia de ms militares norteamericanos para evitar sobresaltos. Las operaciones de mantenimiento de la paz son otro pretexto para introducirlos en un continente asolado por el hambre, la pobreza, el sida, las guerras civiles, y el Departamento de Estado no muy conocido por sus actividades pacifistas ha llevado el presupuesto para tales operaciones de 30 millones de dlares en 2004 a 133 millones en 2005, un aumento del 440 por ciento en slo un ao. Es que la ExxonMobil, por ejemplo, participa en la explotacin de cinco yacimientos marinos en Angola, cuyas reservas estimadas equivalen a 11.500 millones de barriles, y anunci el descubrimiento de otros 38. El petrleo africano es de inters estratgico nacional para nosotros y lo ser ms an en el futuro, aclar el entonces subsecretario de Estado para Africa, Walter Kansteiner (The Time, 29-7-02).

A veces el Pentgono es ms directo: ofreci invadir la provincia sudanesa de Darfur con ms de 20.000 efectivos de EE.UU. y de sus aliados para ocuparla militarmente y poner fin a la guerra civil (PL,12-6-06). La Unin Europea enviar 2000 hombres a la Repblica Democrtica del Congo, comandados por el teniente general alemn Karlheinz Viereck, para asegurar se dice la realizacin de las elecciones previstas a fines de noviembre (The Financial Times, 14-6-06). No sorprende: el informe del Consejo de Relaciones Internacionales de Nueva York titulado Ms que humanitarismo: un enfoque estratgico de EE.UU. para Africa establece que a fines de la presente dcada, el Africa subsahariana se convertir probablemente en una importante fuente de importaciones energticas estadounidenses (www.cfr.org, 12-5). Se estima que slo del Golfo de Guinea partir en el 2010 el petrleo que cubrir del 15 al 20 por ciento del consumo estadounidense, proporcin que llegara al 25 por ciento en el 2015. La paradoja es que la Casa Blanca anda hoy de buenas con Angola, que padeci una guerra civil de tres decenios instigada por EE.UU.

China no est ausente del paisaje africano: ms del 25 por ciento de sus importaciones de oro negro proceden sobre todo de Angola, Sudn y el Congo, en el 2004 prest a Angola 2 mil millones de dlares a bajo inters permitindole resistir las pretensiones del FMI, proporciona jugosos subsidios y vende cazas a Nigeria, se ha convertido en el mayor inversor extranjero en Sudn, ha triplicado sus importaciones de Africa en los ltimos cinco aos, y educa a las futuras lites africanas en sus universidades y escuelas militares (The Wall Street Journal, 25-4-06). Esto preocupa al Consejo de Relaciones Internacionales y no slo, que preconiza un mayor despliegue operativo de tropas estadounidenses en Africa: China seala en el informe mencionado alter el contexto estratgico de Africa... EE.UU. y Europa ya no pueden considerar que Africa es su coto de caza privado. Valga la definicin.

La anterior rebatia del castigado continente comenz el da de 1879 en que Henry Stanley, el que encontr en Tanganica al perdido Livingstone, declar que el valle del ro Congo era propiedad del rey de Blgica y no vacil en asesinar a miles de sus habitantes para imponer ese dominio. Francia entonces invadi Argelia y luego Tnez y Marruecos, Gran Bretaa entr en Egipto y ambos en Sudn, Italia ocup Libia, Portugal se apropi de Angola, etc. El 90 por ciento del territorio africano era gobernado por africanos el da que Stanley tuvo la ocurrencia, convenientemente financiada por el rey Leopoldo II de Blgica. En 1900, la proporcin era exactamente inversa. Ahora la colonizacin tiene otro rostro y consiste en lo de siempre: el saqueo de las riquezas ajenas perpetrado por el llamado Primer Mundo. Dgalo Irak.



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