Portada :: Mentiras y medios
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-06-2006

Una repaso al panorama en Espaa y el mundo
Una nueva forma de informarse, los medios alternativos

Pascual Serrano
Exodo


La galopante prdida de credibilidad de los grandes medios de comunicacin y el desarrollo de muchas de las tcnicas de comunicacin, en especial internet, ha desembocado en un amplio panorama de medios de informacin que podramos denominar alternativos.

Sin duda no hay dos iguales. Cada uno de ellos dispone de su propio modelo de organizacin, su lnea informativa y editorial, su mtodo de recogida y bsqueda de informacin, su relacin con los movimientos sociales, etc... Lo que les une es la firme conviccin de que tienen algo que decir y que los medios tradicionales no responden al derecho a la informacin y la libertad de expresin de los ciudadanos.

Se suele criticar habitualmente que los grandes medios de comunicacin han convertido la informacin en mercanca para su compra y venta y que ese criterio de rentabilidad econmica les incapacita para servir a la verdad. Yo creo que esa interpretacin es todava demasiado benevolente. No existen puras empresas de comunicacin que busquen rentabilidad, son grupos empresariales que tienen ramificaciones en la construccin, telecomunicaciones, energa y, tambin, medios de comunicacin. Esa estructura permite que las contabilidades financieras de cada sector no sean independientes, y que su departamento dedicado a la inversin en medios no necesariamente tenga que ser rentable en la medida que su funcin prioritaria es atender a la nueva imagen del resto de negocios del emporio y del mantenimiento de las estructuras ideolgicas que permitan mantener el modelo econmico en el que se sustentan. La contabilidad de esos medios es ficticia porque las empresas propietarias son tambin accionistas de otras que son anunciantes y pueden variar las partidas de ingresos publicitarios a su antojo y, por tanto, los balances de cuentas. Y todo ello condiciona los contenidos. Por ejemplo, es normal que el diario El Pas critique en su editorial el aumento de los impuestos que ha de pagar Repsol en Bolivia si esa misma semana esa petrolera financia con su publicidad un coleccionable de decoracin del diario. O es difcil que critique la poltica de un gobierno, por ejemplo el colombiano, si su ministerio de educacin tiene previsto designar a una editorial de ese grupo empresarial como la suministradora de los libros de texto para todos los colegios del pas.

Podemos llegar por tanto a la conclusin de que es incompatible la veracidad y el rigor informativo en un modelo informativo de mercado como el actual. Aunque aparentemente todos los medios adopten una apariencia neutral en sus noticias, hace ya mucho tiempo que los expertos determinaron que el primer gran sesgo se establece con la designacin de los temas a informar. Dedicar la portada de un peridico a una matanza de civiles en Iraq por el ejrcito estadounidense o a la entrega de un Oscar cinematogrfico supone tomar partido ideolgico. Reproducir unas crticas del Premio Nobel de Literatura, Jos Saramago, a una decisin del gobierno cubano y silenciar los elogios a otras decisiones de ese gobierno, tambin es tomar partido sin necesidad de mentir.

Ante ese panorama no es difcil entender que iniciativas informativas que surjan sin las servidumbres del mercado, los condicionantes de la publicidad ni las presiones de los gobiernos y grupos polticos y econmicos, puedan despertar simpatas masivas entre las audiencias. Ms todava si juegan en un campo con relativa igualdad de oportunidades respecto a los poderosos como es internet.

La pluralidad de estos medios no comerciales es tal, que ni en la denominacin hay consenso, mientras unos se consideran alternativos, otros gustan de llamarse de contrainformacin. Yo reconozco que prefiero el primer trmino, puesto que el segundo supone considerar a los medios comerciales como los legtimos de informacin, y ese es un privilegio del que no les considero merecedores. Incluso creo que el trmino alternativo debemos aspirar a superarlo. El objetivo a largo plazo es que sean estos medios, no comerciales, democrticos y participativos, los que predominen en el panorama informativo de las sociedades democrticas. Si las revoluciones sociales buscan que los movimientos y los lderes ciudadanos sean los que lleguen al poder y democraticen las sociedades, las revoluciones informativas tambin deben aspirar a derrocar el modelo vigente de comunicacin, dominado por grandes emporios econmicos. Es decir, que los actuales alternativos se conviertan en hegemnicos.

De todas las vas comunicativas por las que circula la comunicacin alternativa, sin duda internet es la que se ha visto ms desarrollada y la que permite un mejor estudio comparativo entre el panorama existente. Su aparicin ha permitido que algunos periodistas hayamos pasado en pocos aos de estar buscando una publicacin alternativa escrita donde colocar un texto para que fuese ledo por dos mil personas a colgarlo hoy en una web donde ser ledo por cinco mil y reproducido por una docena de medios. Porque ah se encuentra otra caracterstica de internet, la facilidad de multiplicacin. Los ciudadanos no suelen fotocopiar los artculos de prensa que consideran interesantes para ofrecrselos a sus amigos y conocidos, y menos an las informaciones de radio y televisin. Sin embargo, s distribuyen los textos que les interesan por correo electrnico o colocan en otras pginas web. Por tanto, los medios alternativos de la red realizan funciones tambin de agencia de prensa, suministrando contenidos a otros medios.

Otra caracterstica a precisar es la diferencia entre blogs y medios propiamente dichos. Los primeros no deberan ser considerados medios puesto que, aunque proporcionan informacin valiosa, son fruto de un trabajo individual y, por tanto, con una capacidad limitada a la disponibilidad de su autor y a la temtica que l maneja, no es un equipo coordinado que busque disear una alternativa comunicacional amplia.

Existen varias circunstancias que diferencia entre ellos a los medios alternativos en internet. Entre ellas, el carcter ms o menos colectivo de la seleccin de contenidos, la existencia de un espacio para la inclusin de textos por parte de colectivos o ciudadanos y la posibilidad de aadir comentarios a los artculos publicados. Es evidente que cada opcin tiene sus ventajas e inconvenientes.

El modelo Indymedia www.indymedia.org/es , una red internacional de medios independientes, es, sin duda, el que permite una opcin ms abierta al posibilitar que los lectores incluyan comentarios y sus propias noticias, e incluso disponen de una metodologa de participacin para eliminar o destacar contenidos mediante la intervencin de los lectores, previamente registrados o no. Con ms o menos condicionantes un lector puede situar en una de sus webs una convocatoria o una informacin. Sin duda, es el formato ms participativo pero tiene el inconveniente de que genera incertidumbres sobre la seguridad y confirmacin del contenido. Tambin tiene el problema de que una accin coordinada de varios lectores, al tener mtodos para reflejar sus deseos en los contenidos, puede condicionar excesivamente las informaciones.

Otros intentan manejar informacin y columnas de opinin casi exclusivamente propias, como Insurgente www.insurgente.org . Nacidos a partir de un pequeo ncleo de intelectuales de Cdiz han logrado un elenco de firmas valiosas que nunca hubieran podido acceder a la gran prensa por su lnea ideolgica. Junto a ellas, una decena de informaciones diarias reflejan otras noticias que suelen ser silenciadas en los grandes medios.

Y hay quienes, como Rebelin www.rebelion.org , intentan mantener el equilibro entre firmas de reconocido prestigio y desconocidas, siempre reservndose los editores la decisin de la publicacin y sin permitir comentarios a los textos publicados. Considerado el medio espaol ms antiguo en internet -este mes de septiembre cumplir diez aos-, entre textos de informacin y comunicacin, cada da sale a la luz con medio centenar de artculos clasificados por secciones. Su vocacin es claramente internacional, evitando que las informaciones sobre Espaa dominen su oferta y tambin, como Insurgente, est gestionado tan solo por una docena de amigos.

Sin duda, una de las claves del funcionamiento de estos medios es que entre sus promotores exista una adecuada cualificacin y formacin no slo en periodismo sino tambin en informtica. Probablemente, esa simbiosis entre periodistas e informticos es la clave de que el proyecto funcione. Por otro lado, debe de tratarse de periodistas o columnistas impregnados de un pensamiento enfrentado a las ideologa dominante, porque de otra forma poco tendrn que aportar de novedoso al panorama comercial existente.

Esta ltima caracterstica suele estar resuelta cuando el medio alternativo nace a la sombra de alguna organizacin social. Por ejemplo es el caso de ATTAC Madrid www.attacmadrid.org . La lnea informativa y el conocimiento de la temtica est garantizada en el medio, sin embargo tendr el problema de que todas las dinmicas y conflictos internos de la organizacin se traslada al medio. Igualmente, su temtica ser ms localizada y no abarcar todo el espectro informativo.

En cuanto al ideario, los medios alternativos se mueven desde el anarquismo militante como La Haine www.lahaine.org a la inspiracin en el republicanismo, es el caso de La Repblica www.larepublica.es o Unidad Cvica por la Repblica www.nodo50.org/unidadcivicaporlarepublica . Aunque algunos tengan una ideologa muy definida, raramente suelen estar vinculados formalmente a un partido, lo que confirma la incapacidad de las organizaciones polticas como alternativa de comunicacin.

Otros conceden prioridad a la informacin del estado espaol, como Kaos en al Red www.kaosenlared.net , lo que les hace muy valiosos para difundir convocatorias y actividades en Espaa. Incluso Kaos en la Red y La Haine, en muchas ocasiones, han realizado coberturas informativas casi en tiempo real de movilizaciones o manifestaciones. La Haine lo hizo con las manifestaciones frente a las sedes del Partido Popular tras los atentados de Atocha y Kaos en la Red sobre las manifestaciones de Salamanca con motivo de la Cumbre de Jefes de Estado de Amrica Latina el pasado ao. En ambos casos publicaron gran cantidad de fotografas.

Algunos medios estn especializados temticamente, como los ecologistas de www.ecoportal.net , el Comit de Solidaridad con la Causa Arabe www.nodo50.org/csca o Iraq Solidaridad www.iraqsolidaridad.org , estos dos ltimos con una gran calidad de diseo y contenidos. Es entonces cuando su funcin de agencia de prensa para nutrir a los medios ms generales es fundamental, algo parecido al papel que cumplen algunas webs especializadas en derechos humanos, como Nizkor www.derechos.org/nizkor.org . Los hay con muy buenos artculos de opinin como Sin Permiso www.sinpermiso.info , con sede en Espaa y tambin existente como revista mensual, o Znet en espaol, desde Estados Unidos, bajo el auspicio de Noam Chomsky www.zmag.org/Spanish/ .

Y los hay tambin de clara inspiracin cristiana de base. Es el caso de Noticias Obreras, www.hoac.es/noohoa.htm , que dispone de su versin en papel, o Redes Cristianas http://www.redescristianas.org desde la cual se puede acceder, como nombre indica, a un amplio entramado de medios de inspiracin cristiana progresista . Probablemente sean los colectivos religiosos los que tengan una trayectoria ms consolidada en prensa alternativa escrita. Tambin en esa rbita se encuentra el portal Gloobal www.gloobal.info , donde adems de una revista existe un magnfico banco de datos dotado de un buen buscador y anuario por pases.

Incluso existen organizaciones que sirven de red para su coordinacin. Es el caso de www.nodo50.org , en torno a la cual se integran numerosos medios alternativos. El fenmeno de Nodo 50 es especialmente interesante. Autodenominados territorio vitual para los movimientos sociales y la accin poltica en internet, se definen como un proyecto autnomo de contrainformacin telemtica orientado a los movimientos sociales, una asamblea independiente que proporciona servicios informticos y comunicativos a personas, grupos y organizaciones de izquierda, un servidor de Internet en el que confluyen voces antagonistas y alternativas desde un amplio espectro poltico; un centro de encuentro, difusin y contrainformacin para [email protected] sin voz, disidentes, [email protected], ut[email protected] y [email protected].. nada ms y nada menos. Para hacernos una idea de la envergadura del proyecto basta con saber que en l se agrupan nada menos que 1.050 organizaciones. Nodo50 les ofrece alojamiento para sus webs, correos electrnicos, cursos de formacin y coordina la difusin de una agenda de convocatorias y de informaciones.

Si bien la mayora de los medios apuestan predominantemente por el texto entre sus contenidos, la mejora de la velocidad de conexin y el desarrollo de las tecnologas para comprimir archivos est orientando a incluir cada vez ms elementos audiovisuales en las web alternativas. Es el caso de Red con Voz www.redconvoz.org , que se denomina un espacio dentro de la comunicacin radiofnica comunitaria para la democratizacin de la informacin. Desde su web se puede acceder a las grabaciones de sonido de noticias y reportajes de numerosas radios comunitarias. Otra de las agencias que fusiona texto y grabacin es la latinoamericana Plsar www.agenciapulsar.org , que cada da oferta en su web media docena de breves noticias, tanto en texto como en sonido. Est integrada en la Asociacin Mundial de Radios Comunitarias (AMARC), una organizacin no gubernamental internacional al servicio del movimiento de la radio comunitaria, que agrupa cerca de 3.000 miembros y asociados en 110 pases.

Su objetivo, afirman, es apoyar y contribuir al desarrollo de la radio comunitaria y participativa de acuerdo con los principios de solidaridad y la cooperacin internacional. En el Consejo Internacional de AMARC se encuentran representados todos los continentes.

Y es que, en la medida en que el desarrollo tecnolgico lo permita, internet puede ser el mtodo de acceso tambin a los medios radiofnicos e incluso de televisin. Ya hay varias televisiones alternativas y comunitarias que pueden ser vistas mediante el ordenador. En Espaa, desde el Pas Valenciano, Pluralia www.pluralia.tv es un ejemplo a destacar, sin olvidar la veterana madrilea Tele K www.vallecas.org , sta ltima ms volcada a la emisin por UHF que por internet. Ya, a nivel internacional, Arco Iris http://es.arcoiris.tv/ permite que el navegante defina el horario de programacin y los contenidos que le interesan. Las televisiones pblicas no comerciales de pases como Cuba y Venezuela tambin estn permitiendo el acceso a sus contenidos en directo desde internet. Destaca el caso del canal internacional Telesur que, bajo el auspicio de los gobiernos de Venezuela, Cuba, Argentina, Uruguay y recientemente Bolivia emiten su seal en la red y autorizan la libre reproduccin por televisiones comunitarias. Tambin disponen de una versin del informativo slo en sonido para ser reproducida por las radios libres.

El apoyo de algunos gobiernos, como el venezolano, ha permitido que existen sitios en internet donde se puedan descargar documentales gratuitamente. Es el caso de Venezuela en vdeos www.venezuelaenvideos.com/ .

Llama la atencin el hecho de que los medios alternativos, a pesar de tener un perfil editorial definido, suelen ser ms plurales que las organizaciones sociales. Por ello se pueden encontrar textos antinacionalistas de izquierda junto a independentistas vascos en Insurgente, o conviviendo firmas de izquierda que tienen fuertes discrepancias como, por ejemplo, James Petras e Ignacio Ramonet en Rebelin. Se trata de posiciones que difcilmente podran ser compatibles en una organizacin tradicional.

La disponibilidad y el apoyo de importantes firmas de opinin tambin requiere un comentario aparte. Porque si bien muchos de los colaboradores son desconocidos para la gran mayora de la poblacin, aunque no por ello valiosos, la gran mayora de las firmas prestigiosas de la izquierda mundial han reaccionado con gran entusiasmo y generosidad ante los medios alternativos. Prcticamente todos estn cediendo sus trabajo y sus derechos de autor desinteresadamente, demostrando que no slo tienen un discurso solidario y comprometido, sino tambin un accionar. Autores como Noam Chomsky, James Petras, Ignacio Ramonet, Arundahti Roy, Heinz Dieterich o Carlos Taibo ofrecen sus textos sin inters alguno a estos medios. Otros como la novelista Beln Gopegui o el ensayista Santiago Alba incluso forman parte del staff de alguno de estos medios, concretamente de Rebelin, dedicando tiempo y esfuerzo a la seleccin y revisin de textos. El impacto de muchas de estas firmas en medios alternativos de internet es tal que, segn un breve estudio comparativo realizado en junio de 2005 entre columnas de opinin del diario El Pas y de Rebelin.org , firmas como la de James Petras en este segundo tenan ms accesos que otras, por ejemplo de Vargas Llosa, en el diario lder de la prensa espaola

Tampoco debemos olvidar otro capital humano que dedica su esfuerzo a los medios alternativos, son los traductores. Toda una legin de casi annimos que seleccionan artculos en otros idiomas para hacerlos legibles en espaol, o al contrario, eligen textos en espaol para ser reproducidos en medios alternativos no hispanoparlantes. Incluso tambin estn organizados en colectivos sin nimo de lucro al servicio de otro modelo de comunicacin, es el caso de Tlaxcala, la red de traductores por la diversidad lingistica www.tlaxcala.es .

Las fuentes de financiacin son tambin otro elemento a tener en cuenta. En el caso de internet, el sistema no suele ser muy complicado, no se requieren grandes recursos econmicos por lo que slo la disposicin del tiempo y del trabajo de los activistas informativos e informticos basta para sacar el proyecto adelante. En otras ocasiones la existencia de una organizacin social no exclusivamente dedicada a la informacin detrs del proyecto, ayuda a conseguir los recursos, es el caso de los grupos ecologistas, cristianos o alterglobalizacin como ATTAC. Las radios comunitarias logran mantenerse mediante el apoyo solidario de sus integrantes puesto que sus gastos tampoco son excesivos, quizs el ms importante es el de un local. Probablemente sean las iniciativas impresas las que sufran ms que ningn otro proyecto la asfixia econmica. De ah el mrito de propuestas como el quincenal Diagonal www.diagonalperiodico.net , que ya lleva en la calle ms de un ao y tiene su propia red de distribucin, si bien los suscriptores son fundamentales para su supervivencia. Y no digamos ya la heroica trayectoria de El Viejo Topo www.elviejotopo.com , en los quioscos todos los meses desde 1976. En cualquier caso la publicidad no suele ser una fuente de ingreso predominante, entre otras razones porque son los anunciantes y las agencias quienes saben que no van a poder condicionar los contenidos con sus ofertas, de ah que no haya inters mutuo en contrarse.

La funcin de los medios alternativos ha llegado a superar la mera difusin de noticias y artculos de opinin para convertirse en una estructura alternativa de difusin cultural. Editoriales marginadas de la gran prensa, discogrficas independientes y organizaciones culturales no comerciales han encontrado en estos medios una va de difusin de su trabajos y propuestas logrando romper el monopolio de los grandes medios. Las sinergias han logrado desarrollarse hasta el punto de que medios como La Haine tiene creada una distribuidora de libros y msica y patrocinaron la grabacin de un CD de msica en el que varios intrpretes donaron los derechos para este medio. Por su parte, Rebelin lleva ya publicados varios libros con textos cedidos por prestigiosas firmas de la izquierda mundial. Se trata de Washington contra el mundo y Palestina existe, editados por Foca, y Periodismo y crimen y Mirando a Venezuela, editados por Hiru. Otras revistas peridicas como El Viejo Topo combinan su informacin con una fructfera actividad editorial.

En otras ocasiones, libros ntegros se han puesto en internet a disposicin de los lectores cedidos por el propio autor, con una acogida excepcional. Sirva de ejemplo la obra Coca-Cola, la historia negra de las aguas negras, que lleva acumulada la escalofriante cifra de 84.000 descargas desde Rebelin.

Pero no podemos limitarnos a citar los medios surgidos en Espaa, en internet las fronteras no existen. En Amrica Latina destacan, entre otras, las agencias Argenpres www.argenpres.info , ALAI http://alainet.org/ y Adital www.adital.org.br , con sede en Brasil, pero con toda su informacin tambin en espaol. Originaria de Francia bajo el auspicio del periodista Thierry Meyssan, Red Voltaire tiene versiones en diferentes idiomas. La versin en espaol http://www.voltairenet.org/es aglutina informaciones de varios medios alternativos latinoamericanos como la revista Question, la agencia Alia2 o Altercom, entre otros.

Existen otros medios que, a pesar de estar incardinados en el mercado, yo s considero alternativos, porque alternativos son sus contenidos y los principios editoriales en los que se basan. Evidentemente, son pocos puesto que el sistema deja pocos resquicios a la disidencia, pero su mrito y su calidad merece que los recordemos. Se trata de algunas agencias como Inter Press Service www.ipsnoticias.net , donde la informacin del Sur, la medio ambiental y la cobertura de los foros sociales es valiossima, y la cubana estatal Prensa Latina www.prensa-latina.com , siempre atenta a informar de los lugares ms remotos del mundo sin dejarse influenciar por intereses econmicos o publicitarios. Tambin en esta lnea se encuentra ese magnfico peridico mexicano que es La Jornada www.jornada.unam.mx , que con tanta generosidad ha apoyado a los medios alternativos cediendo amablemente su trabajo.

Pero la abrumadora presencia de propuestas alternativas con cientos de activistas apostando por ellos y cientos de miles de seguidores no debe impedir reconocer las deficiencias y retos. Sigue siendo necesario un mayor rigor y calidad en los contenidos. El carcter militante y voluntarista de muchos de los periodistas que los sacan adelante provoca en demasiadas ocasiones que se abuse de un estilo panfletero que prioriza las valoraciones y adjetivos fciles y deja en segundo trmino los datos, la informacin y los argumentos bien elaborados y razonados. Tambin son demasiadas las ocasiones en las que esa voluntariedad provoca una falta de constancia y regularidad que impide abrirse un hueco en el panorama de las audiencias y consolidar un pblico fiel y estable. Ese es otro de los debates que surgen en los medios alternativos. La ausencia de recursos con los que remunerar a quienes los sacan adelante garantiza el desinters econmico de sus integrantes, pero, en cambio, puede generar incertidumbres sobre su continuidad

Es evidente que razones de espacio nos han impedido citar un mayor nmero de medios, sin embargo parece indiscutible que, cada vez ms personas, comienzan a descolgarse del modelo tradicional de bsqueda de informacin a travs de la gran prensa escrita y optan cada maana por darse una vuelta por su pginas preferidas alternativas y montar su propio peridico diario. De este modo, pueden estar seguros que sus contenidos no estarn sometidos a condicionantes empresariales, ni presiones de la publicidad, ni chantajes polticos. Slo la vocacin y el deseo de personas que apuestan por la libre expresin y el derecho a la informacin, es decir, el verdadero motor del periodismo honesto.

Pascual Serrano ( www.pascualserrano.net ) es cofundador del peridico Rebelin y asesor editorial del canal internacional Telesur. Su ltimo libro es Perlas. Patraas, disparates y trapaceras en los medios de comunicacin. Febrero 2006. El Viejo Topo.

xodo n 84 (junio 2006).



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