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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-06-2006

El Gobierno francs fracasa en su intento de endosar a India el desguace de un portaaviones conteniendo toneladas en residuos txicos.
Desde Francia ha llegado un barco cargado de... amianto

Manolo Colomer
porExperiencia


Antiguo orgullo de la marina de guerra francesa, hoy el portaaviones Clemenceau no es ms que un problema vergonzoso para el estado francs, un montn de ferralla flotante contaminada con toneladas de amianto que ha sacado a la luz el desinters y la despreocupacin en el tratamiento de los residuos peligrosos en Francia.

 

Su primera misin fue participar en las pruebas nucleares de 1996 en el Pacfico. Ejecut operaciones en la independencia de Djibouti y en la guerra civil libanesa en 1982. Tambin se dej ver por el estrecho de Ormuz cuando occidente apoyaba a Sadam. Desarmado en 1997 y empleado como banco de repuestos, fue jubilado felizmente en abril de 2003 y vendido poco despus para su desguace.

Entre sus 22.000 toneladas de acero, que valen en desguace unos 8 millones de euros, se calcula que hay unas 760 toneladas de amianto y otras 180 de materiales peligrosos como PCBs, mercurio y plomo. Siguiendo el manual de negocios sin principios al uso, su destino final haba de ser India, donde la mano de obra barata y la falta de controles hacen rentable el desguace de barcos txicos. Sin embargo, la convencin de Basilea (1989) y el reglamento 259/93/CEE prohben la exportacin de residuos txicos a los pases no-OCDE, por lo que se exige una descontaminacin previa de al menos un 90% de los materiales peligrosos.

El ministerio de defensa francs pretenda que la descontaminacin no se realizara en su territorio y acuerda con Gijonesa de Desguaces el desmantelamiento en astilleros espaoles. Sin embargo, gracias a una denuncia de Greenpeace, en octubre de 2003 el barco es localizado cerca de Italia rumbo a Turqua. La empresa espaola haba subcontratado el desguace discretamente con un astillero turco.

El gobierno francs, todava propietario, ordena su vuelta al puerto de Toulon y traslada el encargo a una empresa panamea, Ship Decomissioning Industries Corporation (SIP), creada especialmente para ese contrato por el grupo
Thyssen. SIP subcontrata con unos astilleros griegos, pero el gobierno de Grecia hace saber que no autorizar el trabajo en su territorio. Finalmente, un ao despus, la empresa francesa Technopure resulta subcontratada por SIP para retirar 220 toneladas de amianto. Con ello, segn las autoridades francesas, el casco podra ser legalmente enviado a India a pesar de contener todava 22 toneladas ms de amianto. Greenpeace, el sindicato francs CGT y las asociaciones contra el amianto BAN-Asbestos y ANDEVA presentan una demanda contra el ministerio de defensa, SIP y Technopure, en contra del desguace en India y para comprobar el total de amianto de la operacin. Los sindicatos indios se suman a esta denuncia.

En septiembre de 2005 Techopure concluye sus trabajos y el barco est dispuesto a partir hacia India desde el puerto militar de Toulon. Slo lo retiene amarrado la demanda judicial an no resuelta. Greenpeace realiza una accin de abordaje para llamar la atencin. El tribunal falla contra los demandantes y el Clemenceau parte hacia India. Cuando intenta cruzar el canal de Suez, el gobierno egipcio detiene el barco, temeroso de que se est incumpliendo el acuerdo de Basilea. El gobierno francs hace un esfuerzo ms y convence a las autoridades egipcias. Realiza tambin gestiones ante India pero el embrollo es ya muy grande y no hay garantas de que el Clemenceau sea bien recibido.

La Comisin Europea finalmente se interesa por la operacin. El ministerio francs acaba reconociendo que se han extraviado 30 toneladas de amianto, mientras la opinin pblica se decanta mayoritariamente por el regreso a Francia del barco. A pesar de que el ministerio promete a India que repatriarn todo el amianto, la Corte Suprema de la India prohbe la entrada del barco. El presidente Chirac personalmente ordena la vuelta a la espera de una solucin definitiva que ofrezca todas las garantas de seguridad.

Falta el ltimo captulo, descontaminar el casco y proceder a su desguace controlando los riesgos, hacer lo que hay que hacer y hacerlo bien. De momento, los sindicatos, ARDEVA, BAN-asbestos y Greenpeace han hecho bien su trabajo y han conseguido un primer xito importante. Pero no hay que perder de vista que en los prximos 20 aos se calcula que unos 50.000 barcos con amianto debern ser desguazados.


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