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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-06-2006

Mark Shuttleworth, fundador de la distribucion Linux Ubuntu:
El software libre competir de t a t con Microsoft en tres o cuatro aos

La Razn

Las grandes empresas no pueden igualar la flexibildad y creatividad de miles de programadores que colaboran en red


Puede que Mark Shuttleworth tenga muchos defectos, pero entre ellos no se cuenta la falta de imaginacin para disfrutar de su inmensa fortuna. En 2002 invirti parte de los 560 millones de euros que acumul por la venta de su empresa informtica a una multinacional en convertirse en el segundo turista espacial de la historia. Al regresar a la Tierra, se encontr en una curiosa situacin: a sus 28 aos, ya haba cumplido el sueo de su vida. Para superar la crisis, decidi plantearse un reto an ms ambicioso: dar un buen susto al hombre ms rico del planeta, Bill Gates. La clave de su desafo al Imperio Win- dows es Ubuntu, un completo paquete informtico con centenares de programas, desde un procesador de textos hasta un reproductor de DVD, pasando por una aplicacin para retocar fotos, una hoja de clculo o una base de datos. Segn l, tras un perodo de adaptacin, un usuario habitual de los productos de Microsoft apenas notara la diferencia, ya que ha imitado el esquema de mens y ventanas popularizado por Gates. As, la nica diferencia sustancial entre ambos productos est en el precio: Ubuntu es completamente gratuito, lo que ha animado a ms de siete millones de personas a descargrselo de Internet desde su lanzamiento hace un par de aos. Con este revolucionario proyecto, el multimillonario surafricano pretende difundir las ventajas de Linux, el clebre sistema operativo libre, cada vez ms extendido en grandes organizaciones de todo el planeta. As, Ubuntu, una ancestral palabra africana que significa hermandad, permite domesticar este complejo software y transformarlo en aplicaciones al alcance de todos los pblicos. En resumen, podramos definir mi idea como Linux para seres humanos, asegura el empresario de 32 aos. El futuro est en el software libre. Estoy convencido de que en tres o cuatro aos, podremos competir de t a t con Windows.

- Cmo me convencera para que diera el salto de Microsoft a Ubuntu?

- Hace mucho tiempo que dej de dar argumentos a la gente: s que nuestro producto es mejor y que la gente acabar dndose cuenta. Mi trabajo, mientras, es asegurarme de que Ubuntu est en plena forma cuando ocurra.

- Pero cules son sus ventajas?


-Que es un entorno informtico completo y gratuito. Windows incluye un sistema operativo, un navegador de Internet y poco ms, as que tienes que comprar por separado otros programas. Nosotros proporcionamos muchsimas aplicaciones de manera gratuita y, adems, hay miles ms que se pueden descargar en cuestin de segundos. Como ventaja adicional, dira que los ordenadores que emplean Ubuntu apenas sufren virus ni ataques externos, por lo que resultan mucho ms seguros y fiables.

-Pero sus crticos dicen que el manejo de Ubuntu es complicado


-No necesariamente. Es cierto que nuestro usuario-tipo es alguien de un nivel avanzado que quiere un producto completamente adaptado a sus necesidades. Pero cada vez ms personas quieren tener un paquete de programas completo, sin virus, ni actualizaciones, ni otro tipo de problemas. Por ejemplo, muchos jvenes eligen Ubuntu cuando sus abuelos les piden un ordenador fcil de utilizar.

-Sin embargo, la mayora de consumidores est entre ambos extremos

-S, por eso estamos atacando el mercado desde ambos flancos. Creo que tardaremos unos cinco aos en consolidarnos entre los usuarios ms convencionales. Eso nos permitir eliminar otro gran problema: que muchos aparatos, como cmaras digitales o impresoras, no son compatibles con los ordenadores Ubuntu. Sin embargo, cuando seamos muchos millones de usuarios, todos los fabricantes querrn que sus productos sean compatibles con nuestro sistema.

-Cmo un producto gratuito puede ser mejor que uno de pago?

-Es porque estn acostumbrados al modelo antiguo, en el que una empresa desarrollaba un programa y lo venda como un producto ms. Sin embargo, el software libre optimiza este proceso sustancialmente, puesto que permite que cualquier persona descargue un programa, lo mejore a su gusto y lo redistribuya. Las grandes empresas comerciales no pueden igualar la flexibilidad y creatividad de miles y miles de programadores extremadamente inteligentes que colaboran en red de manera voluntaria y desinteresada.

-Cul es su labor en este proceso?


-Aprovechar el potencial de este trabajo colectivo y ofrecrselo al pblico en un paquete coherente, rpido y agradable de utilizar. Yo me limito a poner orden en la operacin y oriento la nave en una determinada direccin, pero no determino el destino final.

-Qu saca de este trabajo? Porque su producto es gratuito y, sin embargo, usted gasta en su empresa un par de millones de dlares anuales y paga el sueldo a 50 empleados.

-No aspiro a ganar dinero con esta idea, pero s quiero que se financie por s misma. Estimo que uno de cada mil usuarios querr disfrutar de nuestros servicios de consultora, reparaciones, servicio tcnico El ao pasado facturamos unos 200.000 dlares por este concepto y, segn aumente el nmero de usuarios, incrementaremos estas cifras.

- Pero para lograr ese objetivo deber acabar con el dominio de Bill Gates, que acapara ms del 90 por ciento del mercado.

-Microsoft es un elefante al que no puedes tragarte de un bocado, sino que hay que derrotarle mordisquito a mordisquito. De momento, Linux est creciendo entre un siete y un diez por ciento al mes, lo que significa que el nmero de usuarios se duplica cada ocho o nueve meses. Si seguimos a este ritmo, en tres o cuatro aos seremos una fuerza significativa.

-Por qu esta obsesin con Microsoft?

-No es mi propsito: lo que quiero es que se adapten al mundo actual, en el que el software libre es la forma ms eficaz de progresar.

- Pero considera que el dominio de Bill Gates es positivo para el mundo?


- Ahora ya no, pero en los ochenta su papel fue muy positivo, porque Windows permiti que millones de personas se atrevieran a utilizar un ordenador. Pero su modelo de gran empresa que paga a ingenieros para que produzcan programas de pago ha quedado obsoleto. En la era de Internet, la manera ms eficiente de producir software es conectar electrnicamente a los mejores cerebros del mundo, estn en China, Argentina o Espaa.

-As que considera que el dominio de Gates es una rmora

-S, Microsoft est bloqueando el progreso de la informtica. No hay ms que comparar su navegador Explorer con su equivalente gratuito, Firefox, que se ha hecho con el 15 por ciento del mercado en apenas dos aos. Este ltimo introdujo avances que Microsoft est empezando a copiar ahora. Y lo mismo pasa con los nuevos chips que pondr a la venta Intel, el principal fabricante de procesadores: mientras que el software libre aprovechar todo su potencial desde el principio, Microsoft no lo har hasta 2010. Esto perjudica a los usuarios.

-Entonces, est prediciendo el final del imperio Windows, no?

-Creo que su futuro es muy, muy negro. Puede que Microsoft sobreviva, pero si de- saparece, no es mi problema. Lo que no quiero es que el cliente medio utilice Windows porque no le queda otro remedio. Pero no pretendo dominar el mundo informtico con Ubuntu ni obtener enormes beneficios: no me interesa sufrir ese estrs.

-Pero si mantiene sus actuales niveles de crecimiento, llegaramos a una nueva situacin de monopolio virtual, esta vez con Linux y Ubuntu a la cabeza.

-Es cierto que la naturaleza del mercado de sistemas operativos tiende al monopolio, porque la gente tiende a utilizar el ms extendido para evitarse problemas de compatibilidad. Pero lo bueno del software gratuito es que incentiva la competencia entre las distintas aplicaciones, ya sean procesadores de texto o reproductores de msica. Siempre hay varios programas que compiten entre s, aunque su base sea similar.

-Su vena filantrpica sorprende un poco. Cuando viaj al espacio, muchos le describieron como un millonario caprichoso que no saba cmo gastar su dinero.

-Admito que soy contradictorio. Mi viaje al espacio fue una manera de evitar el bajn de llegar a la cumbre cuando slo tienes 26 aos y has vendido tu empresa por una millonada. Todo el mundo esperaba que repitiera la jugada, pero decid hacer algo completamente distinto. Me preocupaba competir conmigo mismo, as que me hice astronauta: cmo puedes comparar una compaa informtica con un viaje al espacio? Es imposible, por eso hice lo que hice.

-Qu experiencia ha disfrutado ms?


-Es muy diferente. Ir al espacio fue un gran reto: tuve que vivir en Rusia durante un ao, estudiar ingeniera y ciencia, aprender ruso... Ahora tambin estoy aprendiendo muchas cosas, como software, gestin... Lo que me gusta es que mucha gente depende de m: si mis programas funcionan bien hago que millones de personas se sientan un poco ms felices. Es una sensacin alucinante.

-Suena un poco mesinico.

-Lo s, pero soy consciente de que estoy en una posicin nica: tengo el tiempo, el dinero y los conocimientos para sacar adelante este proyecto. Muy poca gente cumple estos tres requisitos, sera imposible ir a un comit de inversores y venderles esta idea, porque las perspectivas de beneficio son lejanas, si es que existen en realidad. Yo soy joven, ingenuo y estoy forrado, as que me siento obligado a cumplir esta misin.


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