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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-07-2006

Hacia el mundo nanotecnolgico

Carmelo Ruiz Marrero
Alai-amlatina


Imagnese robots diminutos, demasiado pequeos an para ser vistos en un microscopio, navegando por su flujo sanguneo, matando microbios dainos y clulas cancerosas; imagneselos ahora fuera de su cuerpo fabricando, tomo por tomo, productos ms verstiles, resistentes y duraderos que cualquier cosa conocida hoy da; imagine que la tecnologa en que se basan estos robots revoluciona de manera drstica y sin precedentes los campos de la manufactura, la inteligencia artificial, la produccin y procesamiento de alimentos, y hasta el viaje en el espacio. Imagine ahora estas maquinitas fabricando copias de s mismas, las cuales crean ms copias de s mismas, y as indefinidamente? Bienvenidos al mundo de la nanotecnologa.

Algunos dirn que el escenario anteriormente descrito es ciencia ficcin y que no pasar de ser un sueo de futuroides ineptos. Pero un nmero creciente de cientficos, empresas y gobiernos estn apostando al futuro nanotecnolgico.

La nanotecnologa promete (o amenaza) cambiar la economa mundial y la vida humana ms radicalmente que la revolucin industrial. Sus proponentes proclaman que ayudar a combatir la contaminacin ambiental, eliminar las enfermedades y alimentar los hambrientos del mundo, entre innumerables otros beneficios. Pero los crticos y escpticos de esta nueva tecnologa temen que podra desatar inimaginables riesgos al ambiente y la salud humana.

La nanotecnologa es la manipulacin de la materia en la escala del nanmetro. Para darle un sentido de proporcin:

* Un nanmetro es la millonsima parte de un milmetro.

* Diez tomos de hidrgeno en fila india hacen un nanmetro.

* La doble hlice de la molcula de ADN tiene 2.5 nanmetros de ancho.

* Una clula roja de la sangre humana tiene un dimetro de 5 mil nanmetros. Dieciseis de ellas en fila india (80 mil nanmetros) equivalen al espesor de un pelo humano.

* Algunos componentes individuales de los transistores que hace la compaa Intel miden 130 nanmetros, por eso caben 42 millones de transistores en cada chip Pentium 4.

Todava no existen nanorrobots autorreplicantes- y algunos expertos opinan que nunca los habr. Pero la nanotecnologa ya es una realidad y una actividad econmica en continuo crecimiento. Ms de cien firmas fabrican nanopartculas, pedazos de sustancias o elementos, como oro o carbono, rebanados en fragmentos de tamao nanomtrico (900 millones de stas caben en la cabeza de un alfiler). Las nanopartculas se pueden obtener en forma de polvo o en solucin lquida, y ya se estn usando en cientos de productos, incluyendo lubricantes industriales, jabones, bolas de golf, ceras de carro, neumticos, pantallas de televisin, chips electrnicos, telfonos celulares, cosmticos, crema para el sol, gafas, ropa (las prendas Nanotex de Eddie Bauer) y hasta anticonceptivos.

Y qu tienen de especial las nanopartculas? Su tamao y nada ms. Cuando los materiales son fragmentados hasta la nanoescala sus propiedades fsicas cambian radicalmente. Debajo de la escala de 50 nanmetros dejan de tener aplicabilidad las leyes de la fsica clsica que asociamos con los macro-objetos que vemos y tocamos en nuestro diario vivir, y son reemplazadas por las de la fsica cuntica. Caractersticas como color, dureza, reactividad qumica y conductividad elctrica pueden variar entre objetos de nanoescala y objetos de mayor tamao, aunque ambos estn hechos de la misma sustancia. Una sustancia que es amarilla puede tornarse roja al ser rebanada en pedazos de slo unos cuantos nanmetros de espesor, como pasa con el oro. Tambin, una sustancia que es relativamente inerte qumica y elctricamente se puede hacer altamente reactiva qumicamente y conductora elctrica a nivel nano.

Un ejemplo de esto es el dixido de titanio, que es el ingrediente activo de la crema para el sol, pues impide el paso de rayos ultravioleta. Esta sustancia es blanca pero cuando sus partculas son de nanoescala se torna transparente, pero manteniendo an su capacidad para bloquear la luz ultravioleta. Ya hay en el mercado crema para el sol transparente hecha con nanopartculas de dixido de titanio.

Por otra parte, el carbono muestra propiedades muy interesantes a nivel nano. Hay cientficos decididos a desarrollar aplicaciones prcticas para los nanotubos, que son molculas de carbono en forma cilndrica. Los nanotubos son cien veces ms fuertes que el acero y seis veces ms livianos, y adems conducen corrientes elctricas mejor que el cobre. Las aplicaciones potenciales de este novedoso material para la medicina, la manufactura y las computadoras podran ser prcticamente ilimitadas.

El gobierno de Estados Unidos actualmente gasta mil millones de dlares anuales en el desarrollo de la nanotecnologa, tal cantidad de fondos pblicos no se emplea en un emprendimiento cientfico desde el programa espacial Apolo. Y desde su fundacin en el 2000, la Iniciativa Nacional de Nanotecnologa (www.nano.gov/) supervisa el financiamiento federal de todo lo que tenga el prefijo "nano". Los gobiernos estatales, por su parte, invierten alrededor de $400 millones al ao, compitiendo por convertirse en el "valle del silicn" de la nanotecnologa. En el lado privado, prcticamente todas las empresas en la lista Fortune 500 tienen inversiones en nanotecnologa, incluyendo IBM, Exxon Mobil, Dow Chemical, Xerox, Eli Lilly, Dupont, y 3M.

Los competidores de Estados Unidos no estn dormidos. Las compaas japonesas Sony, Toyota, Mitsubishi y Toshiba, y las europeas Philips, L'Oreal y Nestl, entre muchas otras, ya estn metidas de lleno en la carrera nanotecnolgica. Por lo menos 35 pases tienen inversiones estatales en este campo, incluyendo Mxico, Argentina y China.

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La grandeza de lo pequeo

La nanotecnologa se discute en crculos cientficos por lo menos desde 1959, cuando el fsico Richard Feynman (Premio Nobel, 1965) propuso la manipulacin de tomos individuales en una lectura titulada Theres Plenty of Room at the Bottom. En 1986 el cientfico Eric Drexler public The Engines of Creation, todava hoy considerado la biblia de los nanotecnlogos.

Los nanotecnlogos ya estn mirando horizontes ms all de la produccin en masa de nanopartculas y contemplando aplicaciones an ms ambiciosas. Algunos de ellos se disponen a fabricar robots a nano escala (nanobots) que realizarn una infinidad de faenas, incluyendo auto-replicacin.

Segn el inventor Ray Kurzweil (www.kurzweiltech.com/), "Comida, ropa, anillos de diamante y edificios, todos podran autoensamblarse molcula por molcula. Cualquier tipo de producto podra ser instantneamente creado cuando y donde lo necesitemos. De hecho, el mundo podra autoreensamblarse para atender nuestras cambiantes necesidades, deseos y fantasas. Para fines del siglo XXI, la nanotecnologa permitira a objetos, como muebles, edificios, ropa, hasta gente, cambiar su apariencia y otras caractersticas- esencialmente cambiar a otra cosa- en una fraccin de segundo."

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Aplicaciones presentes y futuras

Medicina y salud

Segn la Fundacin Nacional de las Ciencias de Estados Unidos, para el ao 2015 la mitad de la produccin farmacutica depender de la nanotecnologa.

Aplicaciones mdicas para la nanotecnologa actualmente en desarrollo incluyen: caracterizacin ms precisa del perfil gentico de un paciente, nuevos mtodos de suministrar medicamentos directamente a rganos y tejidos especficos, acceso quirrgico a partes del cuerpo antes inaccesibles, tejidos y rganos artificiales que no sean rechazados por el cuerpo, biomateriales "inteligentes" para extremidades artificiales, y biosensores para deteccin temprana de enfermedades, entre muchas otras aplicaciones.

Algunos proponentes de la nanotecnologa, como el inventor Ray Kurzweil, sostienen que antes de terminar la primera mitad de este siglo: Nanobots introducidos a nuestro flujo sanguneo podran complementar nuestro sistema inmunolgico, y buscar y destruir patgenos, clulas cancerosas y otros agentes causantes de enfermedades. Aade Kurzweil que Podremos reconstruir cualquiera o todos nuestros rganos y sistemas, y hacerlo a nivel celular.

Agua

Sistemas biolgicos, lo mismo nuestros riones que bosques de mangle, filtran agua y la purifican. El gelogo Stephen Gillett, de la Universidad de Nevada, sostiene que la nanotecnologa se puede usar para purificar agua imitando sistemas biolgicos, y amplificando de esa manera la eficacia de tecnologas de membrana como la osmosis inversa y el electrodilisis.

KX Industries ofrece filtros con membranas nanotecnolgicas antivirales y antibacteriales. La idea es que los poros de estas membranas son tan diminutos que pueden filtrar hasta los ms pequeos microbios. La empresa Argonide fabrica nanofibras de aluminio, cuya carga elctrica positiva atrae a los grmenes cargados negativamente. Tambin hay materiales fotocatalticos que someten el agua filtrada a rayos ultravioletas, que podran destruir solventes industriales, plaguicidas y bacterias.

Zvi Yaniv, presidente de Applied Nanotechnology, dice que se pueden crear nuevos materiales con polmeros que se autoensamblen en membranas. Su firma colabora con un socio japons haciendo columnas nanomtricas de xido de titanio, que serviran como potentes fotocatalizadores. Otra tecnologa de su compaa se basa en sensores constituidos por nanotubos de carbono recubiertos por enzimas que reaccionan en la presencia de contaminantes.

La guerra

El grueso de la inversin del gobierno estadounidense en nanotecnologa est dirigido a las fuerzas armadas. En 2002 el Ejrcito y el Massachusetts Institute of Technology fundaron el Institute for Soldier Nanotechnologies (http://web.mit.edu/isn/). La meta mxima de este proyecto es crear un uniforme liviano, confortable y a prueba de balas, que adems multiplicara las capacidades de combate del soldado. Hoy da el soldado de infantera tpicamente carga con 100 a 140 libras de equipo, pero con avances en nano-miniaturizacin el uniforme podra combinar proteccin de balas, monitoreo mdico y comunicaciones en un sistema integrado. El poncho a prueba de lluvia podra ser reemplazado por una nano-capa que hara todo el equipo del soldado impermeable.

Otros nano-avances de tipo militar actualmente siendo desarrollados incluyen: nano-camuflaje para hacer a los combatientes invisibles en el campo de batalla; sensores miniaturizados para la deteccin de armas qumicas o biolgicas; un "exoesqueleto" que dara capacidades sobrehumanas al soldado; municiones y misiles hechos de nanotubos de carbono; y mucho ms.

Exploracin espacial

La nanotecnologa podra transformar la exploracin espacial de manera fundamental. Ya se est hablando de usarla para hacer combustibles de propulsin, capas protectoras y materiales estructurales ms livianos, eficientes y poderosos que cualquier cosa conocida hoy da. Segn el visionario Eric Drexler, considerado el gur de la nanotecnologa, se podran hacer trajes espaciales ultralivianos y cmodos con slo uno o dos milmetros de espesor.

Las naves espaciales podran estar cubiertas en su exterior de nanosensores y nanorobots que monitorearan su integridad estructural constantemente y- de ser necesario- realizaran reparaciones automticamente sin requerir la atencin de la tripulacin.

Desde hace varias dcadas se est hablando de establecer un elevador espacial en rbita sobre la tierra, el cual podra subir cargamentos de varias toneladas desde algn punto en el ecuador hasta el espacio exterior. De construirse y funcionar, esto podra facilitar y acelerar la colonizacin del espacio en este siglo. En junio de 2004 se celebr en Wshington DC la tercera conferencia internacional para discutir esta propuesta (www.isr.us/Spaceelevatorconference/), y hay una empresa, The LiftPort Group (www.liftport.com/), dedicada a desarrollar las tecnologas necesarias para hacer el elevador. La investigacin y desarrollo en nanotubos sper-resistentes podra hacer de este ascensor csmico una realidad muchsimo ms pronto de lo originalmente previsto.

Alimentacin

"Un puado de productos y complementos alimentarios que contienen aditivos de nano escala, sin especificarlo en la etiqueta, se encuentran ya en los anaqueles de los supermercados", anuncia el Grupo ETC (www.etcgroup.org/), organizacin sin fines de lucro que investiga los impactos de las nuevas tecnologas..

La mayora de las ms grandes empresas de alimentos y bebidas en el mundo -incluyendo Unilever, Nestl y Kraft- estn desarrollando tecnologas de nano escala para disear, procesar, empacar y suministrar los alimentos y los nutrientes. Kraft tiene un laboratorio de nanotecnologa de alimentos y en 2000 fund el consorcio NanoteK, mediante el cual colabora con 15 universidades y varios laboratorios federales. Este consorcio est desarrollando alimentos personalizados que reconocen el perfil nutricional y de salud del consumidor, al igual que envolturas y empaquetados que pueden detectar y alterar las deficiencias nutricionales del individuo.

Tambin se disponen a inventar bebidas con sabores y colores encerrados en nanocpsulas que se abriran solamente en respuesta a algn estmulo externo, como por ejemplo una frecuencia de microonda especfica. Un consumidor sediento comprara una lata con un lquido incoloro y sin sabor, escogera su color y sabor favorito y los activara con microondas en una frecuencia particular. Las nanocpsulas que contengan otros colores o sabores se mantendran cerradas.

Otro proyecto es la creacin de envolturas con nanosensores capaces de detectar sustancias en partes por trilln, que le permitiran al consumidor saber, por ejemplo, si un corte de carne est contaminado con bacterias.

El nuevo agro nanotecnolgico

Compaas agroqumicas como Monsanto, Syngenta, BASF y Bayer Cropscience estn desarrollando pesticidas nanoencapsulados. Tales nanocpsulas se podran "programar" para que se abran en respuesta a un estmulo externo, que puede ser contacto con agua, un alza en la temperatura, un cambio en el Ph, contacto con alguna sustancia o protena particular, exposicin a un campo magntico, o al recibir un "comando" transmitido por ultrasonido. Se espera que estos adelantos mejoren la precisin en la aplicacin de agroqumicos y reduzcan su impacto ambiental.

"Todas las corporaciones que dominan el negocio mundial de los transgnicos estn invirtiendo en nanotecnologa", dijo Silvia Ribeiro, del Grupo ETC, en un artculo publicado en el diario mexicano La Jornada en 2004. "Monsanto tiene un acuerdo con la empresa nanotecnolgica Flamel para desarrollar su herbicida Roundup en una nueva formulacin en nanocpsulas Pharmacia (ahora parte de Pfizer), tiene patentes para fabricar nanocpsulas de liberacin lenta usadas en 'agentes biolgicos como frmacos, insecticidas, fungicidas, plaguicidas, herbicidas y fertilizantes'. Syngenta patent la tecnologa Zeon, microcpsulas de 250 nanmetros que liberan los plaguicidas que contienen al contacto con las hojas. Ya estn a la venta con el insecticida Karate, para uso en arroz, pimientos, tomates y maz. Syngenta tambin tiene una patente sobre una nanocpsula que libera su contenido al contacto con el estmago de ciertos insectos."

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos est desarrollando un "Smart Field System" con nanosensores inalmbricos que se usaran en fincas para recopilar datos sobre factores como temperatura, humedad, acidez en los suelos o la presencia de plagas o patgenos, y transmitrselos al agricultor. Por otra parte, la firma Intel est diseando sistemas de "computacin proactiva" para uso agrcola, que le permitira a los nanosensores anticipar las necesidades del agricultor y actuar "por cuenta propia".

Segn el Grupo ETC, existe "un amplio espectro de actividades de investigacin y desarrollo, que van desde las semillas atmicamente modificadas, nano sensores para agricultura de precisin, plantas diseadas para producir nano partculas metlicas, nano vacunas para los criaderos de peces, nano cdigos de barras para monitorear y controlar los productos comestibles y mucho ms."

Y los riesgos?

Nanotoxicidad

Pueden las nanopartculas afectar la salud humana? Tan temprano como 2001 cientficos del Centro de Nanotecnologa Biolgica y Ambiental de la Universidad de Rice en Estados Unidos advirtieron que las nanopartculas se acumulan en los hgados de animales de laboratorio. Esto significa que estas partculas pueden recorrer la cadena alimenticia y acumularse de esa manera en los tejidos de animales y humanos. Dos aos despus, un estudio publicado en la revista cientfica Nature demostraba que las nanopartculas pueden ser absorbidas por las lombrices y otros organismos del suelo.

Investigaciones realizadas por la inmunloga francesa Silvana Fiorito demuestran que las clulas reaccionan a la entrada de partculas forneas si son de escala micromtrica (un micrmetro es mil nanmetros o una milsima de milmetro) pero no reaccionan a partculas nanomtricas aunque sean de la misma sustancia. "La capacidad de evadir el sistema inmunolgico puede ser deseable para suministrar medicamentos, pero qu pasa cuando tocan a la puerta nanopartculas no invitadas?", advierte el Grupo ETC. Sern las nanopartculas el asbesto del siglo XXI?

En el ao 2005 salieron a luz varias informaciones preocupantes sobre los impactos de las nanopartculas:

* El National Institute of Occupational Safety and Health de Estados Unidos anunci que encontraron daos significativos en el ADN del corazn y arterias de ratas que fueron expuestas a nanotubos de carbono.

* En el mes de marzo el Consejo Asesor del Presidente Bush sobre Ciencia y Tecnologa public un extenso informe sobre la nanotecnologa que presenta serias interrogantes. El documento advierte que los consumidores ya estn expuestos a nanopartculas en productos como crema para el sol y locin para bebs, pero que prcticamente no se est haciendo investigacin alguna para averiguar lo seguras que son, y que la nano-industria est prcticamente al garete y sin reglamentacin alguna.

* Un estudio de la NASA determin que la inyeccin de nanotubos de carbono provocaron daos significativos en pulmones de ratones. Los investigadores dijeron que la dosis inyectada era equivalente a 17 das de exposicin de un trabajador en una nanofbrica.

* Cientficos de la Universidad de Rochester reportaron que conejos que inhalaron nanoesferas de carbono mostraron un aumento en la susceptibilidad a formar cogulos sanguneos.

* En la reunin de la Asociacin Qumica de Estados Unidos se present un informe que muestra que las nanopartculas de carbono se disuelven en agua, en contradiccion con lo que se crea, y que an en concentraciones muy pequeas son txicos para las bacterias del suelo.

Segn el Grupo ETC, "en aos venideros, cientficos crearn nuevos elementos y quizs reestructurarn y combinarn elementos en modos que no podemos imaginar hoy. Son imposibles de calcular las posibles implicaciones socioeconmicas y ambientales de nuevas formas de materia- materiales nunca antes vistos en la tierra."

"Los gobiernos y la industria han permitido que nano-productos entren al mercado en la ausencia de debate y supervisin por parte de autoridades reglamentadoras", dijo Hope Shand, del Grupo ETC, en entrevista con el diario puertorriqueo El Nuevo Da. "Sobre 475 productos con partculas de nanoescala, invisibles, sin reglamentacin ni etiquetado, ya estn disponibles comercialmente- pero ningn gobierno ha desarrollado un rgimen regulatorio para atender el asunto de la nanoescala."

Shand agreg que "slo existe un puado de estudios toxicolgicos sobre nanopartculas artificiales, pero parece que las nanopartculas como tal son ms txicas de versiones ms grandes del mismo compuesto debido a su movilidad y su reactividad aumentada."

Por otra parte, el Instituto Foresight (www.foresight.org/), que favorece la nanotecnologa, no comparte los temores del Grupo ETC y otros sectores. Christine Peterson, su vicepresidenta, sostiene que las nanopartculas no han sido adecuadamente definidas y que por lo tanto es prematuro imponer regulaciones y protocolos de seguridad. "Qu es exactamente una nanopartcula? Depende de cmo usted la defina", dijo Peterson en entrevista con El Nuevo Da. "Muchas sustancias naturales, al igual que sustancias qumicas y aditivos en nuestro alimentos que se usan desde hace mucho tiempo tienen partculas de tamao nano."

Segn ella, si las nanopartculas no son definidas de manera apropiada, cualquier reglamentacin ser problemtica. Seal que hay varias instituciones en Estados Unidos y a nivel internacional atendiendo el asunto, incluyendo la American National Standards Institute, la International Standards Organization y el International Accreditation Forum.

Nano-invasin

Qu tal si nanobots autorreplicantes se reproducen fuera de control? Enfrentaramos en ese caso peligros y formas de contaminacin ambiental imposibles de imaginar hoy. Ya en 1991 el autor Jerry Mander, un favorito de los lectores ecologistas y oponentes de la globalizacin neoliberal, advirti sobre los riesgos de la nanotecnologa en su libro In the Absence of the Sacred. Bill Joy, cientfico principal de la corporacin Sun Microsystems, expres preocupacin sobre los peligros potenciales de esta tecnologa en un ensayo que lleva el ttulo ttrico de Why the Future Doesnt Need Us, publicado en la revista tecnfila Wired en el 2000.

Segn Joy, Las tecnologas del siglo XXI- gentica, nanotecnologa y robtica (GNR)- son tan poderosas que pueden dar lugar a nuevos tipos de abusos y accidentes. En su ensayo, sostiene que todava no hemos cado en cuenta de que estas tres tecnologas representan una amenaza distinta de otras tecnologas que han venido antes, ya que los nanobots y los organismos transgnicos pueden autorreplicarse. Una bomba slo puede estallar una vez. Pero un bot se puede convertir en muchos, y rpidamente salirse de control.

Mooney plantea que En un mundo binico donde se funden la nanotecnologa y la biotecnologa, veremos biocomputadoras a nanoescala y biosensores capaces de monitorear todo, desde reguladores del crecimiento en las plantas hasta asambleas polticas... Qu pasa si no se puede detener a los nanobots? Qu implicaciones tiene esto para los planes militares y el terrorismo, especialmente el terrorismo de estado? El propio poder de la nanotecnologa de hacer todas las cosas fsicas, visibles e invisibles, en forma barata e inagotable, es tambin la mayor amenaza que conlleva.

Nanopatentes

Y encima de esto, hay riesgos que son de naturaleza social y poltica. La nanotecnologa est encaminada por la misma ruta que la biotecnologa en lo que se refiere a la patentacin de materiales de la naturaleza. Dice Mark Lemley, de la Universidad de Stanford, que "las patentes arrojarn una sombra mucho mayor sobre la nanotecnologa que la que tienen sobre cualquier otra ciencia en un estadio de desarrollo similar". Tan temprano como 1964 Glenn Seaborg, Premio Nobel de Fsica, estableci un precedente preocupante al patentar dos elementos de la tabla peridica: el Americio (95) y el Curio (96). La carrera por las nanopatentes ya anda a todo furor: entre 2000 y 2003, el aumento de patentes nanotecnolgicas otorgadas por la Oficina de Marcas y Patentes de Estados Unidos aument 50 por ciento, llegando en 2003 a 8,630.

Ribeiro (La Jornada, 30/9/05) recopil los siguientes ejemplos de nanopatentes:

* En China, el investigador Yang Mengjun, consigui 900 patentes sobre hierbas usadas en la medicina tradicional china, alegando formulaciones nanotecnolgicas.

* Charles Liebner, de la Universidad de Harvard, obtuvo una patente (la cual licenci en forma exclusiva a Nanosys Inc.) sobre nanobarras de xidos compuestos con metales. La cobertura de la patente abarca xidos no solamente de un metal, sino de 33 elementos de la tabla peridica (aproximadamente un tercio del total), que cubren 11 de los 18 grupos de elementos existentes. Estas barras tienen usos en mltiples industrias, incluyendo la biomdica, y ha sido identificada por varios abogados de patentes como una de las 10 patentes claves que condicionarn el desarrollo de la industria nanotecnolgica.

* La Universidad de Kansas obtuvo una patente de otros procesos nanotecnolgicos que le otorga la exclusividad de su uso en las industrias farmacutica, alimentaria, qumica, electrnica, de catalizadores, polmeros, plaguicidas, explosivos y recubrimientos.

"Nunca antes habamos presenciado un uso tan vasto de un instrumento de apropiacin monoplica como las patentes nanotecnolgicas", observa Ribeiro. "Quienes creen que la nanotecnologa puede tener usos benficos, como hipotticos ahorros de energa y de recursos, o aplicaciones mdicas, o an ms, ilusorio, que 'beneficiar a los pobres', deberan repensarlo frente a este panorama. Baste ver cmo las trasnacionales farmacuticas se comportan con las necesidades de salud pblica, sobre todo en el tercer mundo, controlando patentes que no cubren ni una nanofraccin del alcance de stas."

Mirando hacia adelante

Ninguna campaa activista detendr la nanotecnologa, ya es demasiado tarde para eso. Se usar para bien o para mal y va a revolucionar todos los aspectos de la economa mundial y la vida humana, nos guste o no.

Qu pueden hacer entonces aquellos ciudadanos responsables preocupados por los impactos adversos que pueda tener esta tecnologa para la salud humana y el ambiente? "La sociedad civil y los movimientos sociales deben emprender un debate amplio acerca de la nanotecnologa y sus mltiples implicaciones econmicas, ambientales y de salud", aconsej Shand. "Los gobiernos y la industria no deberan cometer el error de confinar las discusiones a reuniones de 'expertos'- o limitar el debate estrictamente a los aspectos de salud y seguridad de la nanotecnologa- tambin se deben abordar los aspectos sociales y econmicos."

Pero la historia no termina aqu, pues se nos acerca la convergencia de las tecnologas. Los gobiernos y empresas que estn desarrollando tecnologas de punta se disponen a combinar la nanotecnologa con la biotecnologa, la inteligencia artificial y la robtica, y llevarnos a un futuro ciberntico que hoy ni nos podemos imaginar. Pero ese sera tema para otro artculo.

- Carmelo Ruiz Marrero dirige el Proyecto de Bioseguridad de Puerto Rico (http://bioseguridad.blogspot.com/) y es autor del libro "Balada transgnica: biotecnologa, globalizacin y el choque de paradigmas". Es creador tambin de la pagina Web Haciendo punto en otro blog (http://carmeloruiz.blogspot.com/).


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