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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-07-2006

Agua: Conflicto Geopoltico

Jos de los Santos Zarate Daz
Rebelin


El agua, un recurso ms antiguo que la vida humana y completamente necesario para la subsistencia y el desarrollo econmico, aparece en el siglo XXI como otro motivo de posibles guerras si no se toman las medidas necesarias por parte de los organismos internacionales y de los gobiernos.
Segn estudios realizados, en el ao 2025 la demanda de agua en el mundo ser un 56 % superior al suministro, y en algunas zonas del planeta ser mayor, lo que concitar y ya es as, pugnas y desavenencias entre diferentes naciones o dentro de los propios pases.

Dnde se encuentra el agua?

El 71% de la superficie de la tierra est cubierta por agua, adems de los millones de toneladas de vapor de agua que flota en la atmsfera. De toda el agua que hay en el planeta, el 97% es salada y se encuentra en los mares y ocanos. El 0.5% se encuentra como humedad superficial y vapor de agua atmosfrica. El resto, solo el 2.5% es agua dulce, de la que podemos usar para beber. Y de esta agua dulce, una tercera parte (el 33%) fluye y solo una pequeita parte de ella lo hace por algn ro en el mundo (el 1.7%). Lo que es peor es que de estos ros el 60% se ha represado lo que ha provocado un bloqueo del ciclo del agua. Otra parte de esta agua dulce fluye por debajo de la tierra o se encuentra ah estancada o en la superficie en forma de lagos o lagunas. O sea, de cada 100 gotas de agua, 97 gotas son agua salada y solo 3 gotas son agua dulce.
Segn algunas fuentes el 13% del agua dulce lo tiene Brasil; Rusia tiene el 11%; Canad el 7%; China el 7%; Indonesia, Estados Unidos y Bangladesh tienen cada uno el 6%; India el 5% y el 35% esta en el resto de los pases del mundo.



El Agua Potable: El Recurso ms Estratgico del Siglo XXI

Si observamos el continente europeo vemos que casi toda EUROPA se encuentra en un estado que va de grave a crtico. De sus 55 ros, slo cinco no estn contaminados. La escasez de agua potable es crtica en Espaa, sur de Italia, Grecia y los Balcanes, parte de Holanda, Alemania, Pases Bajos e Inglaterra. En el resto, grave. Han contribuido a este desastre, la explotacin irracional del recurso, la contaminacin producida por las industrias petroqumicas, el uso de agro txicos hasta hace pocos aos en la agricultura, la devastacin de los bosques y florestas naturales...

Peor es la situacin en Asia. En el Asia Menor, Medio Oriente, la Pennsula Arbiga, Irn, Afganistn, Pakistn, India, Asia Central, parte de China, Japn, Corea, el estado es crtico. Turqua e Irak estn enfrentados por las nacientes del Tigris y el Eufrates donde los turcos aspiran a construir represas para desviar el agua de estos ros. El trasfondo de la guerra israel - palestina tambin est dado por la decisin de Israel de apoderarse totalmente de los recursos que ambos pueblos comparten y an del agua del Lbano y Siria. Los ros de la India estn totalmente contaminados. Igual el ro Amarillo, corazn y vida de China, y los ros que alimentan las planicies del norte aunque el gobierno chino ha tomado medidas para revertir la situacin. Las reservas subterrneas de China tambin fueron afectadas, sobre todo entre los aos 1991 y 1996. El Mar de Aral, que se encuentra entre Uzbekistn y Kazajstn, se est secando debido a la contaminacin producida por los elementos qumicos que se utilizan en Uzbekistn para el lavado del algodn, que es el principal producto econmico del pas. Esta contaminacin ha matado toda la vida que floreca alrededor del Aral y ha afectado la salud de los habitantes de la regin: distintos cnceres, abortos espontneos, nios que nacen con graves problemas fsicos o mentales.

Australia la superexplotacin de los ros y de las reservas de agua subterrnea estn concentrando grandes cantidades de sal en la superficie. El intento australiano de desviar el curso de algunos ros hacia esta zona del pas, termin provocando un desastre ecolgico de carcter irreversible en todo sentido, no slo para la vida vegetal y animal, sino tambin para la humana pues se perdieron tierras frtiles, muy aptas para la agricultura.

AFRICA a pesar de poseer dos enormes acuferos (reservorios de agua potable mineral subterrneos que se encuentran a partir de distintas profundidades de la superficie), el de Nubia (Sudn) con un volumen de 75.000 kilmetros cbicos (un kilmetro cbico equivale a un billn de litros de agua, es decir un uno con doce ceros atrs) y el del Norte del Sahara con 60.000 kilmetros cbicos, se encuentra en estado crtico en el norte, parte de Somala, Eritrea, Etiopa y en el sur del continente. Todos su ros y lagos estn contaminados por la sobreexplotacin humana, sobre todo por razones econmicas Cruel paradoja! Un continente que posee reservas de agua potable, que alguna vez fue comparado con el Paraso, hoy se muere de sed.

El Agua Potable en el Continente Americano

Nuestro continente, con el 12% de la poblacin mundial, encierra el 47% de las reservas de agua potable de superficie y subterrnea del mundo.

En AMERICA DEL NORTE, la situacin va de grave a crtica. 200 millones de personas dependen del agua subterrnea para el uso domstico y los cientficos han determinado que la misma desempea un papel importante en la conservacin de los ros, lagos, humedales y sistemas acuticos. Las aguas superficiales y subterrneas interactan, de tal modo que los cambios en los niveles de agua subterrnea pueden tener efectos significativos en hbitats crticos como la vegetacin riberea y la vida silvestre que de ellos dependen. CANADA posee el 9% del agua dulce y renovable del mundo, la gran mayora de ella es subterrnea y se calcula que su volumen es 37 veces ms grande que el del agua de los lagos y ros del pas. Se sabe que el agua subterrnea abastece en un 22% al lago Erie y en un 42% a los lagos Hurn y Ontario. Ms de un cuarto de canadienses se abastecen de agua subterrnea para uso domstico. A pesar de contar con tanta agua potable, la poblacin slo accede al 40% de ella.

Los sectores consumidores del agua

La agricultura consume el 67%, la industria utiliza el 20% (el equivalente a toda la produccin mundial hidroelctrica), y los usos domsticos un 10%.

Muchas ciudades o empresas como la Coca-Cola agotan los acuferos que tomo siglos en llenar. Tambin muchas empresas del llamado desarrollo secan ros con sus construcciones, terminan con pantanos, o usan mucha agua para producir sus productos como la industria automotriz, la industria minera o de textiles, entre otras. Pongamos algunos ejemplos de cuantos litros se usan para producir 1 tonelada de azcar = 1,800,000 lt; 1 tonelada de cemento = 3,500 lt; 1 tonelada de lana = 550,000 lt; 1 tonelada de cebada = 500,000 lt.; 1 tonelada de acero = 250,000 lt; 1 tonelada de papel = 220,000 a 380,000 lt; 1 tonelada de caucho sinttico = 1,400,000 lt; 1 vehculo de la Ford = 400,000 lt. O para baarse = 90 lt; para tomar al da = 2.5 lt; para lavar 10 Kg de ropa = 140 lt; Para lavarse los dientes sin cerrar el chorro durante un minuto = 6 lt; para lavar platos sin cerrar el chorro durante 15 minutos = 90 lt.

En frica, Asia y Amrica Latina, la agricultura es la usuaria predominante de agua con un porcentaje del 85%. En todas las regiones del mundo excepto en Oceana, el consumo domestico de agua llega a menos del 20% del agua utilizada. En Amrica Latina y el Caribe vivimos 510 millones de los cuales 76 millones de habitantes no tienen acceso a una fuente de agua segura. l escasea en pueblos y ciudades. En 1995, el 46% de la poblacin mundial viva en reas urbanas y podr llegar hasta un 60% dentro de 30 anos, principalmente de los pases pobres o en vas de desarrollo, donde del 25 al 50% de los habitantes urbanos viven en barrios pobres y asentamientos precarios. Para el ano 2025 el 70% de la poblacin mundial no tendr acceso a agua suficiente, esto equivaldr a 3 mil 500 millones de personas que vivirn en pases con estrs de agua.

La mala cultura del agua

El agua esta mal cuidada y distribuida. Se derrama, se tira, se dejan abiertas las llaves; se cortan y represan los ros; secamos los pantanos, los humedales y hasta los manglares donde naci la vida. No falta quien se la quiera acaparar y quedarse con ella o hacer negocio. Mientras unos gastan millones de litros de agua o la tiran y desperdician, otros se mueren de sed. La perdida de agua por escapes, conexiones ilegales y problemas de medicin es elevada. En ciudades asiticas, puede llegar hasta un 35-40%, y en algunas ciudades llega hasta un 60%.- De plano no sabemos cuidar nuestra salud. Incluso hay quien dice que la tierra ha dejado de girar como debiera porque su sangre, el agua de los ros, ha dejado de fluir. Y es que cada ano se sacan entre 3,800 y 4,300 Km. cbicos de agua dulce de los lagos, ros y acuferos del mundo, dos veces mas que hace 50 anos.

Las multinacionales y su sed de ganancias

La hidromafia ha puesto en venta al Agua. La Organizacin Mundial del Comercio y la banca multilateral o llamadas Instituciones Financieras Internacionales (IFI's) como el Banco Mundial (BM), el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), son los ejes fundamentales que estn poniendo al vital liquido en las manos de las empresas. Dos de ellas, Bechtel y Monsanto, los dos de los Estados Unidos, buscan privatizar y controlar el agua en varios pases, tales como India, Bolivia y Mxico. Las empresas Vivendi y Suez se estn adueando del agua en el mundo y controlan el acceso al agua potable de ms de 100 millones de personas en el planeta.
El avance en su salvaje privatizacin pretende poner en pocas manos la vida de miles de millones de personas. En Argentina, Colombia y Chile ya se han privatizado muchos ros para uso exclusivo de las grandes corporaciones transnacionales. El Banco Mundial oblig a Bolivia privatizar su sistema de agua que fue comprada con corruptelas por la empresa de los Estados Unidos, Bechtel, quien se encarg del sistema de agua de la ciudad de Cochabamba. Inmediatamente despus que la Bechtel tomo control del sistema, el acceso al agua disminuy y los precios subieron 40%. Pero luego, el pueblo por medio de su resistencia y organizacin recupero el sistema de agua potable.
En la ltima dcada los gobiernos han ido privatizando el acceso al servicio de agua, alcantarillado, limpieza, exportacin y tecnologa relacionado con el agua. En el ano 2000, el FMI obligo la privatizacin de agua de 16 pases subdesarrollados. Entre estos pases estuvieron Angola, Guinea-Bissau, Honduras, Nicaragua, Nigeria, Panam, Ruanda, Santo Tomas y Prncipe, Senegal, Tanzania y Yemen. Como podemos observar, al menos tres de ellos fueron pases hermanos Centroamericanos y ocho del frica Subsahariana. Todos tienen el mismo factor comn: altamente empobrecidos y terriblemente endeudados con los bancos multilaterales. Esta situacin les permite tanto al BM como al FMI imponer sus polticas de manera ms rpida.

En la localidad de Soledad, Colombia, la empresa Tcnicas Valencianas del Agua (Tecvasa) de Espaa, que no tiene inversiones en su propio pas, logro la concesin del servicio del agua por 20 anos. Tecvasa controla una zona con nueve millones de habitantes en Amrica Latina, con un volumen total de negocios de 180 millones de dlares en 2001. Esta empresa fue creada en 1999 para concursar en las privatizaciones del agua en Amrica Latina. A solo tres aos de su creacin contaba ya con cuatro filiales: Metroagua en Santa Marta (Colombia); AAA Dominicana (Santo Domingo, Republica Dominicana); Amagua en el cantn de Zamborondon (Ecuador) y AAA Venezuela, en el Estado Zulia.
En Mxico, segn cifras oficiales, mas de 12 millones de mexicanos no tienen acceso al agua potable, que es equivalente a toda la poblacin de Guatemala. En Mxico el gobierno de Vicente Fox lanz tambin el proceso de privatizacin del agua con apoyo de recursos econmicos del BM y otros bancos norteamericanos. La transnacional Suez ha ganado muchas ofertas de privatizacin en varias ciudades mexicanas as como Vivendi y Bechtel camuflajeada como Unites Utilities. En todas estas ciudades ser donde las colonias y barrios populares ya no contaran con cuotas fijas en el servicio del agua sino que se elevaran aumentando la pobreza en los mismos cinturones de miseria.

La guerra por el agua

La utilizacin del agua afecta las relaciones dentro y fuera de las naciones; entre poblaciones rurales y urbanas; entre intereses ro arriba y ro abajo; entre los sectores agrcola, industrial y domestico; y entre las necesidades humanas y los requisitos de un medio ambiente sano. Es por ello que el agua dulce ser el motivo de muchas guerras en el mundo por disputarse su acceso y control. Esto no es nuevo. Hace 4,500 anos las Ciudades-Estados Sumerios de Lagash y Umma negociaron para dar fin a su confrontacin por el agua del ro Tigris. Desde el ao 805 se tienen documentados mas de 3,600 tratados en torno al agua en aspectos de navegacin, energa elctrica, pesca, irrigacin de cultivos, delimitacin de fronteras, accesos a manantiales, etc. Alrededor de 300 de ellos no tienen que ver con navegacin y abarcan aspectos relacionados con la cantidad de agua, su calidad y la hidroenerga. De ellos, muchos se limitan a aspectos relativamente restringidos y no establecen principios para la gestin integrada del recurso en toda la cuenca. A medida que se va intensificando la presin sobre la utilizacin del recurso, se puede esperar que se incrementara los conflictos por el agua y que se requiera una mayor cooperacin.

Desde 1820 al ao 2000 se han firmado ms de 400 acuerdos que consideran al agua un recurso precioso, caro, limitado y finito. De 1948 al 2002 se registraron 1,831 interacciones provocadas por el agua, de las cuales 1,228 fueron de carcter cooperativo que promovieron la firma de 200 tratados de reparto de aguas y la construccin de nuevas represas. Se registraron 507 conflictos de los cuales 37 fueron violentos, 21 con intervenciones militares y 30 han sido protagonizados por Israel y sus vecinos. Se han registrado guerras y conflictos de diversa ndole en Israel, Jordania, Siria, Palestina, Egipto, Yemen, Irak, Kuwait. Estados Unidos tambin le disputa el agua a Mxico y lo hace en la Triple Frontera con Argentina, Uruguay y Paraguay. Tambin hay conflictos en las cuencas del Mar Aral, Jordn, Nilo y Tigris-Eufrates. Pero de seguir la tendencia, podremos encontrar en un futuro conflictos en torno a los ros Lempa, Bravo, Ganges, Kunene, Ro de la Plata, Mekong, Orange, Senegal, Tumen, Zambeza, Limpopo, Han, Incomati, Usumacinta, Lago Chad, entre otros. Actualmente se calculan que existen 640 conflictos fuertes por el acceso al agua en todo el mundo.

Existen 261 vertientes que cruzan fronteras polticas de dos o ms pases los cuales se encuentran en 145 pases. Estas cuencas abarcan un 45% de la superficie terrestre del mundo, contienen un 80% del caudal fluvial global y afectan a un 40% de la poblacin mundial. En mas del 60% de estas vertientes no existen tratados de cooperacin, distribucin y conservacin del agua. De estas 261 vertientes, 80 se encuentran en el Continente Americano donde esta el 14% de la poblacin mundial y el 41% del agua del mundo. Curiosamente, en algunos de los pases con recursos hdricos escasos estn muchas de las empresas transnacionales que andan tras la produccin de energa hidroelctrica y la privatizacin del sector. Para el ano 2025, podra haber una crisis mundial del agua. Entre los 15 pases con mayor "estrs de agua" (crisis de agua) estn, por orden de importancia: Arabia Saudita, Yemen, Egipto, Israel, Corea del Sur, Irak, Madagascar, Espaa, Irn, Marruecos, Pakistn, Alemania (Siemens), Italia, Sudfrica y Polonia. Por eso el control por el agua lleva a mayores conflictos blicos y militarizacin.

En el rea de Libe Comercio de las Amricas (ALCA) el agua se ha convertido en un asunto de seguridad nacional para el gobierno de los Estados Unidos. Las empresas norteamericanas invaden el territorio comprando y controlando todos los recursos estratgicos con la ayuda de las bases militares de Estados Unidos.

En el informe del Banco Mundial, Independent Water Entrepreneurs in Latin America- The other private sector in water services (Proveedores independientes de agua en America Latina - El sector privado alternativo de servicios de agua), ofrece un anlisis de las empresas privadas en el sector del agua en Amrica Latina: Argentina, Bolivia, Colombia, Guatemala, Paraguay y Per. En las ciudades analizadas estas empresas atienden el 25% de la poblacin local. Las empresas pequeas cuentan con redes fijas (suministro por tubera) que dan servicios a 14.000 hogares. Sin embargo, en Santa Cruz, Bolivia, las cooperativas de vecinos son las nicas proveedoras de agua potable para el milln de habitantes. Por otra parte, la iniciativa privada en Crdoba, Argentina, da el servicio de agua al 10% y hasta el 15% de la poblacin que equivale a 38.200 hogares.

Las alternativas

Es necesario que el servicio bsico del agua se mantenga como un bien pblico y no privado ni comercial. Es importante evitar que el agua este bajo el control, dominio y exclusiva posesin y beneficio econmico de la iniciativa privada. No se puede dejar en manos privadas tanta responsabilidad sobre la vida de toda la humanidad.
Lo anterior significa que el agua no es un problema en si mismo, sino que el problema es el modelo de desarrollo que la usa. No habra problemas del agua si las industrias la limpiaran la que contaminan antes de regresarla al ro; si no hubiera el abuso de agroqumicos que ms benefician a las corporaciones trasnacionales que los producen. No tendramos problemas de agua si no hubiera tanta deforestacin producto de las plantaciones de monocultivos a gran escala, o de la tala de millones de hectreas de bosques para satisfacer el mercado del papel malgastado en los pases del norte. Tampoco tendramos problemas del agua si no represramos tantos ros para justificar el abastecimiento de agua a las grandes ciudades que las desperdician en las tuberas o en el mal uso del recurso, o para generar tanta electricidad que se desperdicia y se malgasta ms en los pases desarrollados. Ante la cultura del derroche y despilfarro, una nueva cultura del agua es necesaria. Una cultura de cuidado y ahorro y de criterios de equidad en su distribucin. Hay agua para todos los humanos del planeta.

Es necesario recuperar formas tradicionales de captacin del agua; de generar sistemas descentralizados en el campo y de generar un modelo econmico sustentable. El 80% de la tierra agrcola del mundo se cultiva con agua de lluvia, y contribuye con un 60% de la produccin de alimentos. Se puede fortalecer los cultivos con agua de lluvia y mecanismos sostenibles para retener el agua, recargar depsitos o recargar las aguas subterrneas, terraplenes, etc. En lugar de hacer tantas represas incosteables con ese dinero se pueden reparar las tuberas, modificar las cisternas o hacer campanas para el ahorro y buen uso del recurso.

Existe un aspecto controversial. Mucha gente opina que todos tenemos que pagar por el agua que usamos. ?Se puede comparar el consumo del agua al consumo de cualquier otro producto, bien o servicio? ?Se puede pedir esto a la poblacin pobre? El da de maana las grandes trasnacionales nos dirn que luego de haber contaminado el aire de todos, el aire del planeta necesario para sobrevivir la humanidad entera y cualquier forma de vida que en ella habita, ellas la van a purificar y adems habr que pagarles por limpiar el aire luego de que la han contaminado. Es fcil exigirle a la poblacin que pague por el agua cuando la dificultad de acceder a ella es fruto del enriquecimiento de otros sectores. Es fcil decirle a la poblacin rural que pague por su agua cuando las grandes ciudades tienen agua barata y desperdiciada a costa de represar ros y secar las fuentes de agua en el campo. Es fcil pedirle a la poblacin que pague el agua porque el gobierno ya no tiene dinero luego de haberlo empobrecido obligndolo a aplicar polticas neoliberales. Pero lo mismo se argumenta con la salud, la educacin y otros servicios bsicos que deben estar en manos del Estado y no en manos de la iniciativa privada. No es ella la que ha firmado la Declaracin Universal de los Derechos Humanos.

El autor es Docente Universidad Cooperativa de Colombia
Facultad de Ciencias Administrativas, Contables y Comercio
Internacional.


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