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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-07-2006

Brasil: Biodiesel para todos los gustos

Mario Osava
Tierramrica


La produccin de biodiesel a partir del caf de mala calidad, la grasa extrada del desage urbano o el cebo del ganado vacuno es una iniciativa pionera en Brasil, donde se intenta diversificar las materias primas del combustible limpio, cuyo consumo va al alza.

La adicin voluntaria de dos por ciento del biocombustible en el disel petrolero (B-2), vigente en Brasil, demanda actualmente unos 800 millones de litros anuales. Esa mezcla ser obligatoria a partir de 2008 y subir a cinco por ciento en 2013, incrementando el consumo a 2.500 millones de litros al ao..

Los granos de caf de menor calidad, que representan cerca de 20 por ciento de la cosecha nacional, son una alternativa como materia prima para el biodiesel.

La idea de aprovechar los granos defectuosos, retirndolos del mercado cafetero, tiene como "primer objetivo mejorar la calidad del caf brasileo exportado y consumido internamente", explic a Tierramrica Almir Jos da Silva Filho, presidente del Sindicato de la Industria de Caf del estado de Minas Gerais (Sindicaf-MG).

La viabilidad tcnica del proyecto est ya comprobada en laboratorio, inform Leandro Soares de Oliveira, de la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG), que desarrolla el experimento en convenio con el Sindicaf.

Falta ampliar las pruebas a escala comercial, con los equipos industriales ya existentes en el mercado, fase que debe concluir el prximo ao, explic.

Es necesario tambin dar viabilidad econmica al proyecto, ya que el caf que debera ser descartado an se vende a un precio superior al del biodiesel, admiti Silva.

El sector pblico brasileo, la industria de caf soluble y algunos pases importadores son grandes consumidores de granos de menor calidad.

La finalidad energtica del biodiesel producido a partir del caf ayudara a regular el mercado en beneficio de todos, pero Silva prev polmicas antes de convencer toda la cadena de la economa cafetera.

La produccin para uso propio es una salida, porque el costo del biodiesel de caf sera inferior al precio del biocombustible adquirido en las gasolineras y la organizacin de los caficultores en cooperativas y asociaciones facilita esa alternativa, consider por su parte Oliveira.

Cada cien kilogramos de caf permiten producir 12 kilos de aceite que se convierten en 9 kilos de biodiesel. La productividad es baja en relacin a la soja y otras oleaginosas, pero se trata de materia prima ya disponible localmente, lo que abarata el proceso, seal.

La grasa del desage tambin est tcnicamente comprobada como materia prima de un biodiesel "de buena calidad", segn el anlisis de un laboratorio de Alemania, inform a Tierramrica Luciano Basto, investigador de la Coordinacin de Posgrado en Ingeniera (COPPE) de la Universidad Federal de Ro de Janeiro, donde se investig esa alternativa.

El proyecto sufri un atraso por falta de acuerdo con la empresa local de saneamiento y slo hace poco se instalaron los equipos en una estacin de tratamiento de desage en Ro de Janeiro, lo que permitir evaluar su factibilidad econmica el prximo semestre, anunci.

El aprovechamiento de residuos urbanos es recomendable por su disponibilidad inmediata y los beneficios ambientales. Convertir la grasa del desage en combustible estimulara el saneamiento bsico en el pas, donde menos de mitad de la poblacin tiene acceso al alcantarillado e incluso podra generar crditos de carbono.

El desage nacional representa tericamente un potencial para producir 1.500 millones de litros de biodiesel al ao, pero en realidad debera considerarse slo 40 por ciento de ese total, que es el que corresponde al volumen recogido en alcantarillado, estim el investigador.

El sebo de los vacunos es otra materia prima prometedora. En este caso la tecnologa es importada de Italia, donde ya es empleada hace tiempo. La empresa Ponte Di Ferro est lista para empezar la produccin, pero cuestiones burocrticas la han frenado, seal a Tierramrica Carlos Zveibil Neto, director de la firma.

El excedente de sebo en el mercado permitira producir un biodiesel cerca de 10 por ciento ms barato que el de soja, una ventaja considerable en el mercado energtico. Se estima que en Brasil, que consumi 23 millones de vacunos el ao pasado, se podran producir 350 millones de litros anuales a partir del sebo.

Pero se trata de una materia prima que "muere en 24 horas", es decir gana tanta acidez que despus de un da resulta ms adecuada para hacer jabn que biodiesel, por lo que son indispensables un transporte rpido o plantas ubicadas cerca de los frigorficos, explic Zveibil Neto.

La diversificacin de materias primas para la produccin de combustibles limpios (concentrada por ahora en la soja) permitir aprovechar ventajas regionales, como sucede por ejemplo con el aceite de palma en la Amazonia o con el ricino en el Nordeste.

"El mercado decidir cules materias primas son viables despus de algn tiempo", opin Orlando Cristiano da Silva, investigador del Centro Nacional de Referencia en Biomasa, vinculado a la Universidad de Sao Paulo.

* El autor es corresponsal de IPS. Publicado originalmente el 1 de julio por la red latinoamericana de diarios de Tierramrica.

http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=37939


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