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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-08-2004

Energas renovables: el Banco Interamericano Desarrollo a la izquierda de Lula

Gerardo Honty
Ambiental.net

La Conferencia de Bonn sobre energa renovables tena el objetivo explcito de aumentar el mercado de las renovables. No se sabe si el mercado aument, pero la feria fue grande.


Ha finalizado la Conferencia Internacional de Energas Renovables realizada en Bonn (Alemania) entre el 1 y el 4 de junio. Convocada por el gobierno alemn, el evento buscaba impulsar el uso de las energas renovables para que contribuyeran al desarrollo social y la sustentabilidad ambiental.

Aunque no fue una conferencia internacional convocada por las Naciones Unidas, la respuesta fue excelente: 154 pases representados, en un porcentaje significativo, por jerarcas ministeriales. Los europeos haciendo gala de sus mejores discursos ambientalistas y los delegados del sur en variadas gamas de un desarrollismo un poco pasado de moda pero tiles a sus fines. A lo largo de la conferencia todos estaban de acuerdo en que las energas renovables son mejores, pero el problema era quin las paga?

Los europeos consideran que esos costos se cubrirn en el mercado si es que se desarrollan los instrumentos idneos: internalizacin de costos ambientales, informacin al consumidor, mercados con reglas claras, etc. Los pases del sur vinieron con la clara conciencia que se les quera vender -una vez ms- los paquetes tecnolgicos del norte y por lo tanto pedan recursos para generar su propia tecnologa.

Segn algunos delegados, el colmo de la desfachatez alemana tuvo lugar durante la recepcin convocada por su gobierno: en amplios salones el buffet estaba rodeado, o talvez cercado, por los stands de las empresas proveedoras de equipos de energas renovables.

Amrica Latina jug un rol fundamental en todo el proceso que llev a esta conferencia. Aos atrs, en la Conferencia de Johannesburgo (2002) sobre ambiente y desarrollo, impuls junto con la Unin Europea, la meta de un 10 % de energas renovables para el 2010 en el total de la matriz energtica. Como la propuesta no fue apoyada por la comunidad internacional, Amrica Latina mantuvo el compromiso para su propia regin. Lo que los gobiernos latinoamericanos no dicen es que la regin ya cubre sus necesidades energticas con un 26 % de energa renovable, por lo que su compromiso es en realidad un permiso para aumentar el consumo de fsiles.

Dentro de la regin, Brasil tuvo un rol preponderante. Fue quien lanz la iniciativa del 10 % en Johannesburgo y fue quien organiz en Brasilia el primer encuentro regional preparatorio de esta Conferencia de Bonn (octubre de 2003). Pero algo cambi en el entusiasmo del gobierno brasilero, y segn varios observadores, entre Johannesburgo (2002) y Bonn (2004) abandon su papel de liderazgo.

Uno de los temas conflictivos para la regin es el de los grandes represamientos de ros. Tiempo atrs la energa hidroelctrica ha sido considerada una fuente renovable y por lo tanto admisible entre las propuestas "ambientalistas". Sin embargo, luego de varios desastres ambientales y sociales causado por varias represas y -sobre todo- luego del informe presentado por la Comisin Mundial de Represas en el ao 2000, ya no es posible incluirlas entre las energas renovables que promueven el desarrollo sustentable. Sin embargo, la delegacin brasilea vino con el claro objetivo de incluirlas en el portafolio de renovables.

En ese contexto, en una de las sesiones en Bonn, la ministra Dilma Rousef, jefa de delegacin gubernamental del Brasil, reclam financiamiento de las instituciones financieras internacionales para los proyectos hidroelctricos. Dijo que las represas son la fuente de energa limpia ms importante en Asia, Africa y Amrica Latina, y agreg que la financiacin de estos proyectos es precondicin indispensable para la eliminacin de la pobreza. La ministra manifest que es incomprensible que habiendo sido explotado apenas el 20% de todo el potencial en estos continentes, los organismos financieros hayan cortado la financiacin para este tipo de emprendimientos. Instituciones financieras internacionales como el Banco Mundial o el Banco Intercamericano de Desarrollo (BID) cortaron hace tiempo esos financiamientos por los escandalosos impactos sociales y ambientales.

Frente a las palabras de la ministra brasilera, el presidente del BID Enrique Iglesias, pidi la palabra y manifest que los proyectos hidroelctricos tienen implicancias ambientales y sociales que hay que considerar. Dijo que antes hay que solucionar los problemas ambientales y sociales, recordando que en el pasado tuvieron lugar conflictos importantes. Le reclam a la ministra que antes de impulsar cualquier proyecto hidroelctrico deba consultarlo y acordarlo con la sociedad civil. Ante semejante respuesta, un colega brasileo sentado a mi lado me susurr entre amargo e irnico: "el BID est a la izquierda del gobierno de Lula".

Esperanzas renovables

Lo que dej esta conferencia puede verse desde el vaso medio lleno o medio vaco. Si se apela a una mirada optimista, fue una victoria importante de la corriente que podramos llamar de europeos-renovables frente a los yanquees-fsiles. Estados Unidos y sus aliados bombardearon todo lo que pudieron con su apego a los combustibles fsiles, pero el resultado de esta conferencia y la participacin de un gran nmero de pases de todo el mundo le dan un gran espaldarazo a la visin europea ms "ambientalista.

Pero si uno lo mira con el ojo pesimista, la verdad es que no hubieron compromisos especficos ni se plantearon nuevos objetivos en las metas de penetracin de las energas renovables ni en los apoyos econmicos por parte de las instituciones financieras o los gobiernos. En las discusiones y en los papeles se repiti hasta el hartazgo que las energas renovables van a generar empleo, van a proteger el medio ambiente y mejorarn el acceso de los pobres a la energa.

Pero la nica va que se mencion para lograr todo esto fue el mercado, un enano bastante deprimido en nuestros pases como para hacerse cargo de las sofisticadas tecnologas que se presentaron en los stands. Sobre todo si es cierto que el objetivo es que los servicios energticos lleguen a los ms pobres.

Las esperanzas se proyectan ahora hacia el ao 2006 cuando se reunir la Comisin de Desarrollo Sustentable de Naciones Unidas para tratar el tema de la energa. As vamos. De conferencia en conferencia y cumbre en cumbre, poniendo de manifiesto una vez ms, que lo nico demostradamente renovable son las esperanzas.

G. Honty es investigador asociado en D3E (Desarrollo, Economa, Ecologa y Equidad Amrica) y director del Centro Uruguayo en Tecnologas Apropiadas (CEUTA). Publicado el 4 de junio 2004. La reproduccin es libre siempre que se cite la fuente.



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