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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-08-2006

Noruega rompe la maldicin del petrleo

IPS Noticias

Noruega pretende ensear a pases tan ricos en petrleo como ella, aunque pobres y corruptos, a mejorar la calidad de vida de la poblacin con sus enormes tesoros subterrneos.


En teora, las economas basadas sobre el petrleo corren con ventaja en la lucha contra la pobreza. Pero la realidad es bastante diferente. La extraccin de crudo ha servido, de hecho, para enriquecer a pequeas elites y engendrar corrupcin, miseria y conflictos.

Pases ricos en petrleo como Nigeria, Chad y Angola se ubican en puestos ms bajos en materia de desarrollo humano, segn la nmina que cada ao elabora el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

Mientras, naciones que carecen de hidrocarburos, como Corea del Sur y Japn, estn mucho mejor ubicados.

Chad recibi grandes prstamos del Banco Mundial, a condicin de que las ganancias petroleras fueran usadas en el combate contra la pobreza. Pero el ao pasado, el gobierno anunci que gastara ese dinero en defensa y en armas. Como consecuencia, el Banco interrumpi los pagos en enero pasado.

En contraste, Noruega, que comenz a producir petrleo en 1971, aprovech con xito sus riquezas para construir una de las sociedades ms ricas y equitativas del mundo.

"Probablemente tenemos el sector petrolero ms exitoso del mundo", dijo a IPS el ministro de Desarrollo de Noruega, Erik Solheim.

El modelo noruego atrajo particular atencin por su "fondo de petrleo", que reserva parte de las ganancias del sector para las generaciones futuras. En marzo, ese fondo ascenda a 236.000 millones de dlares.

Noruega coopera desde los aos 80 con la industria petrolera del Sur en desarrollo, y hoy asiste a una veintena de pases. Por lo tanto, es la principal fuente bilateral de este tipo de asistencia. Al principio, la mayora de las consultas de los pases petroleros pobres se referan a cuestiones tcnicas e institucionales.

Desde septiembre pasado, esos esfuerzos se concentran en el programa Petrleo por Desarrollo. Ahora, los tcnicos de asistencia noruegos estn ms dedicados a cuestiones como la buena administracin de los recursos petroleros, la transparencia, la lucha contra la corrupcin y el ambiente.

En los ltimos dos aos, los mayores receptores de esa asistencia fueron Angola, Nigeria, Mozambique, Vietnam y Timor Oriental.

Tras una recorrida de Solheim por Amrica Latina, Bolivia sum puntos para convertirse en breve en beneficiaria del programa Petrleo para el Desarrollo.

El funcionario noruego atribuy esa intencin a "la revolucin democrtica hacia la izquierda que se ve en la regin, pas tras pas. Queremos apoyar a estas revoluciones democrticas porque creemos que potenciarn el desarrollo".

"Pocos pases donantes se involucran con la asistencia petrolera, pues para eso deben contar con un sector petrolero, experiencia y suficientes recursos", dijo a IPS el gerente de proyecto Petrleo para el Desarrollo, Leiv Lunde.

"Pero pases como Canad, Gran Bretaa, Holanda y Australia se estn volviendo ms activos", agreg.

El modelo institucional de Noruega distingue claramente las responsabilidades gerenciales clave del sector petrolero, tanto a travs de regulaciones y polticas comerciales como por el combate contra la corrupcin y la promocin de la transparencia, la eficiencia y la independencia de las empresas.

En la mayora de los pases a los que Noruega asisti no se cumpla con esos requisitos, pues las empresas petroleras estatales sumaban las funciones regulatorias con las comerciales.

La transparencia y la distincin de roles es una prioridad de la ayuda petrolera noruega. Pero algunos actores del sector en los pases asistidos resultaron muy resistentes al cambio, dados los beneficios que logran en las actuales condiciones de centralizacin institucional.

La Agencia Noruega para el Desarrollo (Norad) concluy en diciembre pasado que, en pases como Angola y Bangladesh, donde "el sector petrolero produce importantes ganancias", es "casi imposible implementar cambios institucionales importantes".

El informe de Norad califica de "ingenuos" esos intentos, y recomienda poner en prctica mejores modelos institucionales antes de que Noruega acuerde involucrarse a travs del programa Petrleo para el Desarrollo.

"La gobernanza es extremadamene importante", afirm Solheim. "Est en el centro de todo el programa Petrleo para el Desarrollo. No es una cuestin tcnica, sino de establecer instituciones e imponer una cultura."

En la mayora de los pases, algunos sectores quieren combatir la corrupcin, dijo Solheim. Otros muestran menos disposicin al respecto.

"No estamos brindando esta asistencia porque creamos que es fcil. Es posible que sea lo ms difcil, pero que tambin sea lo ms importante", afirm el funcionario.

El Banco Mundial prev acordar con Noruega en las prximas semanas la creacin de un programa y un fondo de asistencia a pases petroleros pobres que incluya las operaciones del sector y de las ganancias, los desafos ambientales y el desarrollo comunitario.

"El Banco Mundial tiene muchos ms contactos que Noruega en muchos pases. Semejante cooperacin permitira brindar asistencia en reas en las que algunos podran pensar que Noruega oculta intenciones de proteger sus intereses", dijo Solheim.

Fuentes annimas del Banco Mundial y de pases en desarrollo manifestaron en mayo al diario britnico The Financial Times temor de que Noruega use el programa Petrleo para el Desarrollo para obtener informacin delicada y ventajas competitivas en el mercado petrolero.

Solheim insisti en que Noruega estar abierta en sus transacciones a travs del programa.

"Claramente hay muchas reas, pases o situaciones en las que pueden verse conflictos de intereses. La nica manera de manejar eso es una completa transparencia. Gobiernos, organizaciones no gubernamentales, medios de comunicacin y cualquiera que desee mirar por encima de nuestros hombros sern bienvenidos", dijo.

Noruega tambin discute con el PNUD mecanismos de asistencia que complementen el programa con el Banco Mundial, segn Lunde.

"El objetivo es establecer actividades ms centradas en la gobernanza poltica, rea en la que el PNUD es un actor importante", por lo que se dedicara a "la sustentabilidad social y el rol de actores como el parlamento y la sociedad civil", explic Lunde.



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