Portada :: Argentina
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-09-2006

Los nios menores de 14 que trabajan ganan de media 22 pesos por mes
Jvenes ocupados en perder su futuro

Mariana Carbajal
Pgina 12


La primera encuesta nacional sobre nios y nias que trabajan detect que los menores de 14 ganan 22 pesos mensuales como promedio. Los de hasta 17, cobran 97. El 25 por ciento de los adolescentes que trabajan abandon la escuela. En las zonas rurales, ese porcentaje sube a 62. Las advertencias de Unicef. El debate entre los expertos.

Por primera vez se conoce cunto ganan los nios y adolescentes que trabajan en el pas. En promedio, el monto mensual de la retribucin que obtienen chicos y chicas de entre 5 y 13 aos alcanza apenas a 22 pesos y entre los que tienen 14 y 17 aos, a 97 pesos. La exigua suma que aportan a la economa familiar fue revelada a Pgina/12 por Unicef y surge de una encuesta realizada por el Ministerio de Trabajo. Por juntar esos pesos, sin embargo, los chicos pagan un costo muy alto: estadsticas oficiales muestran que el 25 por ciento de los adolescentes que trabajan en Argentina abandon la escuela y ese porcentaje se eleva al 62 por ciento en las zonas rurales.

En el imaginario social predomina la creencia, sin base emprica, de que el trabajo infantil constituye mayoritariamente una estrategia bsica de subsistencia del grupo familiar. Hacer este tipo de generalizaciones constituye un error que suele operar como uno de los elementos prioritarios a la hora de la inercia prevalente para enfrentar el problema. En todo caso, para aquellas ocupaciones que generan ingresos que representan apoyo a la subsistencia familiar, el grado de contribucin a la economa del hogar debe considerarse a la hora de establecer sustituciones de ingresos en los programas sociales de inclusin y desarrollo, analiz Elena Duro, oficial de Educacin de Unicef, al comentar las exiguas remuneraciones que obtienen los chicos que trabajan en el pas: en promedio, 22 pesos los que tienen entre 5 y 13 aos, y 97, los de 14 a 17 aos. El dato, todava preliminar, surge de la Encuesta de Actividades de Nios, Nias y Adolescentes (Eanna), un emprendimiento conjunto del Ministerio de Trabajo y el Indec en el marco del Programa Encuesta y Observatorio de Trabajo Infantil.

La Eanna es el primer relevamiento sobre trabajo infantil del pas y se hizo en 2004. Abarc el Gran Buenos Aires, Mendoza, Jujuy, Salta, Tucumn, Formosa y Chaco. En las provincias se entrevist tanto a la poblacin urbana cuanto rural y el conjunto de chicos entrevistados representa aproximadamente a la mitad de los nios y adolescentes de 5 a 17 aos del pas. La Eanna contabiliz que trabaja el 6,5 por ciento de los nios y nias de 5 a 13 aos y el 20 por ciento de los que tienen entre 14 y 17: 193.095 y 263.112, respectivamente. El Ministerio de Trabajo tiene como objetivo inmediato ampliar la cobertura de la Eanna a otras jurisdicciones. Todava seguimos procesando los resultados de la encuesta, aclar a este diario Emilia Roca, que se dedica al anlisis de los datos recolectados desde el Observatorio de Trabajo Infantil.

Como la remuneracin mensual de los chicos que surge de la Eanna es un promedio, existen actividades laborales ms redituables que otras para los chicos. En algunos hogares ese ingreso es importante. Cuando el trabajo es de orden familiar, en la medida que no reciben una remuneracin especfica, es difcil determinar cunto gana cada chico, aclar Roca. La retribucin que se tuvo en cuenta es la que declararon los chicos y adolescentes entrevistados. La titular de la Conaeti advierte que en la encuesta falta contabilizar a los chicos que viven en la calle. Ellos desarrollan estrategias de supervivencia ms redituables, consider Rey Mndez. Unicef aclara que el dato, aunque sea preliminar, marca una tendencia y es significativo.

Repetir y abandonar

El anlisis de los ingresos que perciben los nios y nias que trabajan debe enmarcarse en una perspectiva de derechos, y aqu el punto no es cunto se gana sino cunto se pierde por trabajar a corta edad, advirti la oficial de Educacin de Unicef.

La Eanna determin que:

- El 25 por ciento de los adolescentes trabajadores no asiste a la escuela: en las zonas rurales ese porcentaje llega al 62 por ciento y en las ciudades, al 21 por ciento.

- El 10 por ciento de los nios de 5 a 13 aos que trabajan en reas rurales no va a la escuela.

- El 30 por ciento de los nios que trabajan repitieron (es el doble de los que no trabajan).

- El 43 por ciento de los adolescentes trabajadores repiti (entre los que no trabajaron, lo hizo el 26 por ciento).

El fenmeno de la repitencia entre los chicos que trabajan es notable y marca una brecha enorme con sus pares que no trabajan. Entre los nios de 5 a 13 aos, repiti ms de una vez el 12,6 por ciento de los que trabajan contra el 3 por ciento de los que no lo hacen. Y entre los adolescentes, tuvieron ese problema 16,4 por ciento de los trabajadores contra 8,7 por ciento de los que no lo son.

Con estos resultados de la Eanna en sus manos, Duro reflexiona: La prdida de capital educativo y la imposibilidad de terminar la escuela bsica y media condena a la infancia y a la adolescencia a la pobreza y la exclusin: investigaciones que ponderan los costos del abandono temprano de la educacin muestran que a ms aos de estudio, hay ms posibilidades de percibir mayores ingresos. En diversos estudios se establece que quienes completaron la educacin media alcanzan el umbral que asegura una alta probabilidad de obtener un salario que les permitir mantenerse por encima de la lnea de pobreza. El trabajo infantil perpeta la pobreza.

Especialistas consultados por Pgina/12 objetaron la falta de polticas gubernamentales concretas para evitar el trabajo infantil. Hay mucha declamacin y buenas intenciones, pero poca accin, concluy Nora Schulman, directora ejecutiva del Comit de Aplicacin y Seguimiento de la Convencin Internacional de los Derechos del Nio (Casacidn) (ver aparte). Se avanz mucho en diagnstico y en la informacin sobre el tema, que son aspectos necesarios, pero no suficientes, evalu Duro. Estamos muy en deuda, reconoci Victoria Martnez, representante del Ministerio de Justicia en la mesa interministerial convocada por el Gobierno para temas de infancia. La solucin pasa por la generacin de trabajo adulto para los padres y la inclusin de los chicos en el sistema educativo, agreg Martnez, directora de Grupos Vulnerables de la Secretara de Derechos Humanos.

Cementerios

Mientras pases latinoamericanos como Mxico y Brasil han logrado reducir el trabajo infantil en la ltima dcada, en la Argentina el fenmeno sigue creciendo, admiti a este diario Pilar Rey Mndez, presidenta de la Comisin Nacional para la Erradicacin del Trabajo Infantil (Conaeti). Diez aos atrs, creamos que ramos un pas de prevencin del trabajo infantil, compar la funcionaria. De la mano del aumento de la desocupacin y las sucesivas crisis econmicas, el problema se multiplic. Recin hace dos meses, a seis aos de la creacin de la Conaeti, el organismo consensu con las provincias un plan nacional para combatir este problema, inform Rey Mndez. Sin embargo, el documento todava no se difundi pblicamente. Pgina/12 quiso conocerlo pero la funcionaria slo acept mostrar los lineamientos y objetivos generales del plan (ver aparte). Todava tampoco han tenido acceso a su contenido las ONG dedicadas a la defensa de los derechos de la infancia.

Rey Mndez observ que siguen apareciendo en el pas nuevas modalidades de trabajo infantil como el cavado de fosas en cementerios por parte de chicos, que se han sumado a las histricas como el trabajo en fincas, en los hogares, cuidando chiquitos u otras personas; y otras ya arraigadas en el paisaje urbano como la venta ambulante y la recoleccin de cartones y papeles, entre otras tantas actividades. Otras formas, las peores, se han hecho ms visibles como la explotacin sexual de nias y nios en mltiples puntos del pas: por ejemplo, cada vez son ms los y las que ofrecen sus cuerpitos apunt Pilar Mndez en las estaciones de servicio a lo largo de la ruta 14 que une el Mercosur.

En Brasil, las tasas de actividad laboral en el grupo de edad de 5 a 9 aos disminuy en un 60 por ciento entre 1992 y 2004, y en un 36 por ciento entre el grupo, ms numeroso, de 10 a 17 aos, de acuerdo con el ltimo informe de la Organizacin Internacional del Trabajo. Voluntad poltica y medidas concretas, particularmente en el mbito de la reduccin de la pobreza y la educacin masiva, han sido los motores del descenso del trabajo infantil en Brasil, destaca la OIT.

En Argentina est prohibido que trabaje un nio menor de 14 aos. Las ONG preocupadas por la infancia reclaman que se eleve ese piso. En Brasil, es de 16 aos y en el resto de la regin, de 15.

El problema del trabajo infantil es complejo. Para algunos padres, el inicio temprano en una actividad laboral de parte de sus hijos es el camino para el aprendizaje de un oficio. Algunos paps valoran que aprendan a clasificar cartones y basura de pequeos, lo consideran como una especie de saber, apunt Emilia Roca, directora general de Estudios y Estadsticas Laborales del Ministerio de Trabajo, especializada en el tema. En otros casos, los padres llevan los chicos a trabajar con ellos porque no tienen dnde dejarlos. Si se diera un subsidio a la infancia, habra que acompaarlo por otras medidas como guarderas y polticas que apunten al mantenimiento de los chicos en la escuela, opin Roca.



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter