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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-09-2006

Quin paga el cambio climtico?

Peter Singer
Ecoportal.net


Escribo esto en Nueva York a comienzos de agosto, cuando el alcalde ha declarado una emergencia por el calor para prevenir interrupciones generalizadas del servicio elctrico a consecuencia del intenso uso de los aparatos de aire acondicionado que se espera. Los empleados municipales podran exponerse a acusaciones penales, si fijan sus termostatos por debajo de 78 grados Fahrenheit (25,5 Celsius). No obstante, el uso de la electricidad ha alcanzado niveles casi sin precedentes.

En los Estados Unidos, los seis primeros meses de 2006 fueron los ms calurosos en ms de un siglo. Europa est experimentando tambin un verano inhabitualmente caluroso.

El trrido verano septentrional cuadra perfectamente con el estreno de "Una verdad incmoda", documental que cuenta con la participacin del ex vicepresidente de los Estados Unidos Al Gore. Mediante grficos, imgenes y otras informaciones notables, en l se argumenta de forma convincente que nuestras emisiones de dixido de carbono estn causando el calentamiento del planeta o, como mnimo, contribuyendo a l y que debemos abordar urgentemente esa cuestin.

Los estadounidenses suelen hablar mucho de moralidad y justicia, pero la mayora de ellos siguen sin darse cuenta de que la negativa de su pas a firmar el Protocolo de Kyoto y su consiguiente actitud la de que todo sigue igual para con las emisiones de gases que producen el efecto invernadero es una falta moral de lo ms grave.

Ya est teniendo consecuencias perjudiciales para otros y la mayor injusticia es que son los ricos los que estn utilizando la mayor parte de la energa que provoca las emisiones causantes del cambio climtico, mientras que los pobres sern quienes carguen con la mayor parte de los costos.

Para ver la injusticia, me basta con echar un vistazo al aparato de aire acondicionado que mantiene mi despacho soportable. Si bien he hecho ms de lo que pidi el alcalde, al fijarlo en 82F (27C), sigo siendo parte de un circuito de retroalimentacin. Lucho contra el calor utilizando ms energa, lo que contribuye a la quema de ms combustible fsil y a la emisin de ms gases de efecto invernadero en la atmsfera y a un mayor calentamiento del planeta.

Ocurri incluso cuando estaba viendo "Una verdad incmoda": en una noche calurosa, la sala de cine estaba tan fresca, que lament no haber llevado conmigo una chaqueta.

El calor mata. Una ola de calor en Francia caus unas 35.000 muertes en 2003 y otra similar a la que hubo en Gran Bretaa el mes pasado caus ms de 2.000 muertes, segn clculos oficiales. Aunque no se puede atribuir ninguna ola de calor determinada al calentamiento del planeta, ste har que semejantes fenmenos sean ms frecuentes. Adems, si se permite que el calentamiento del planeta siga avanzando, el nmero de muertes que ocurren cuando las precipitaciones resultan ms errticas y causan tanto sequas prolongadas como inundaciones muy graves superarn con mucho el provocado por el calor en Europa. Huracanes intensos y ms frecuentes matarn a muchas ms personas. La fusin del hielo polar causar el aumento del nivel del mar, que inundar las frtiles regiones bajas de los deltas, en las que centenares de millones de personas cultivan los productos con los que se alimentan. Se extendern las enfermedades tropicales, que matarn a an ms personas.

Segn cifras de las Naciones Unidas, en 2002 las emisiones por habitante de los gases que provocan el efecto invernadero en los Estados Unidos fueron 16 veces superiores a las de la India, 60 veces superiores a las de Bangladesh y ms de 200 veces superiores a las de Etiopa, Mal o Chad. Otras naciones desarrolladas con emisiones casi equivalentes a las de los EE.UU. son Australia, Canad y Luxemburgo. Por otra parte, Rusia, Alemania, Gran Bretaa, Italia, Francia y Espaa tienen niveles entre la mitad y una cuarta parte de las estadounidenses. El nivel de estos pases sigue siendo superior a la media mundial y ms de 50 veces el de las naciones ms pobres en las que habr muertes causadas por el calentamiento del planeta.

Si un contaminador perjudica a otros, los perjudicados suelen tener un remedio jurdico. Por ejemplo, si una fbrica vierte productos qumicos txicos en un ro que yo uso para regar mi explotacin agraria y mata mis cultivos, puedo demandar al propietario de la fbrica. Si las naciones ricas contaminan la atmsfera con dixido de carbono y destruyen mis cultivos con el cambio de tnica en las precipitaciones o mis campos resultan inundados por un aumento del nivel del mar, no debera poder tambin demandar?

Camilla Toulmin, que dirige el Instituto Internacional de Medio Ambiente y Desarrollo, ONG radicada en Londres, asisti a una conferencia sobre el cambio climtico que Al Gore pronunci en junio. Le pregunt qu pensaba sobre la compensacin a quienes se ven ms afectados por el cambio climtico, pero han contribuido menos a causarlo. La pregunta pareci tomarlo desprevenido y no apoy esa idea. Como Toulmin, yo me pregunto si es sa una verdad que resulta demasiado incmoda, incluso para l.

* Peter Singer es PROFESOR DE BIOETICA, UNIVERSIDAD DE PRINCETON - Clarn y Project Syndicate, 2006.



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